Wie mir das Wissen über die Boston Celtics 2008 geholfen hat, eine bulgarische Grenzkontrolle zu überstehen Art by Jason Torchinsky

Kunst von Jason TorchinskyBild: David Tracy/NBA

“Kommen Sie mit mir zurück!”, rief der Polizist aus dem Fenster seines Wagens, nachdem er neben meinem 600 Dollar teuren Chrysler-Minivan mit Dieselmotor angehalten hatte, als ich Bulgarien verlassen wollte. “Oh Mann”, dachte ich mir. “Das könnte schlimm werden.” Gedanken an Korruption, Bestechung und andere Klischees über Osteuropa schwirrten mir durch den Kopf. Ich wendete meinen Minivan mit 260.000 Kilometern und folgte dem Beamten zu einem Wachhäuschen.

Dort angekommen, schaltete ich den italienischen 2,5-Liter-Turbodiesel ab, der unter der Motorhaube meines Vans klapperte, und ging auf ein provisorisches Gebäude zu, das nicht viel größer war als ein Frachtcontainer. Der uniformierte Herr erklärte mir die Situation. “Sie haben keine Vignette”, sagte er.

Ich war etwas verwirrt, denn ich hätte schwören können, dass ich bei meiner Ankunft im Land eine 10-Tage-Vignette gekauft hatte (bevor ich fortfahre: eine Vignette ist im Grunde ein Kaufnachweis für eine Straßenbenutzungsgebühr (die auch Maut genannt wird); manchmal muss man dafür einen Aufkleber für die Windschutzscheibe kaufen, oder sie kann digital mit dem Nummernschild verbunden werden). “Ich habe mein System überprüft, und Sie waren startklar, als Sie aus Serbien hierher fuhren, also müssen Sie eine gekauft haben. Ich vermute, sie ist abgelaufen”, meinte er. Er hatte Recht; ich hatte eine Sechs-Tage-Vignette gekauft, wie ich später herausfand.

“Sie haben Glück, dass Sie nicht bis zur letzten Passkontrolle gefahren sind. Dort hätte Sie eine neue Vignette 85 Euro gekostet. Ich habe Ihnen 50 Euro gespart, indem ich Sie angehalten habe”, erklärte er.

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Bild: David Tracy

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Ich hatte keine 35 Euro. Tatsächlich hatte ich weniger als 10, und alles war in Form von Kleingeld in dem kleinen Behälter neben dem Fünfgang-Schalthebel meines Vans. “Darf ich mit Karte zahlen?” erkundigte ich mich. Der Mann, der nahezu perfektes Englisch sprach, sagte “natürlich”.

Leider hatte ich gerade meine Debitkarte in der Osttürkei verloren (die gesamte Reise war eine 3.500 Meilen lange Reise vom Haus meiner Eltern in Deutschland zur Hochzeit eines Freundes in der Türkei; ich werde die ganze Geschichte bald schreiben), so dass ich nur eine einzige Kreditkarte als Rettungsanker hatte. An Tankstellen konnte ich sie gut gebrauchen, aber in Restaurants war ich damit nicht einverstanden, da sie aus irgendeinem Grund eine PIN verlangten, die meine Kreditkarte nicht hat.

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Ich hatte versucht, über meine Bank eine PIN einzurichten, aber ohne Erfolg. Ich betete, dass diese kleine Wachhütte den Tankstellen folgen würde.und mich nicht nach einem vierstelligen Eintrag zu fragen. Wenn man mir bei der Einreise nach Osteuropa gesagt hatte, ich solle mich nicht mit den Behörden einlassen (das ist ein weiser Rat für jedes Land). Natürlich hatte ich nicht so viel Glück.

“Hchyello soar”, rief der Mann hinter dem Fenster mit einem dicken Akzent. “Vee need a peen.” Er deutete auf den Kreditkartenleser.

Ich hatte keinen Pin, den ich angeben konnte, also wandte ich mich an den Beamten, der mich angehalten hatte, und sagte ihm, dass ich meine Bank anrufen müsse. “Ja, ja, rufen Sie Ihre Bank an”, antwortete er. Ich tat dies und befand mich in der Warteschleife.

Es war heiß vor dem Wachhäuschen – fast 100 Grad Fahrenheit. Ich stand einfach da mit meinem Telefon in der Hand und hörte Fahrstuhlmusik. Der bulgarische Wachmann hing nur ein paar Meter entfernt herum. Es war klar, dass er sich genauso langweilte wie ich, und so begannen wir zu plaudern.

“Hast du gestern Abend das Endspiel gesehen?”, fragte er. “Yo, der Block von Giannis war absurd, oder?” Ich antwortete aufgeregt und vergaß für einen Moment meine aktuelle Situation. Ich gab zu, dass ich am Morgen nur die Highlights auf YouTube gesehen hatte. “Es war verrückt. Ich habe es live gesehen; ich bin um 3 Uhr morgens aufgestanden, um es zu sehen”, erzählte er mir und war sichtlich begeistert, dass ich ein NBA-Fan war.

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(Osteuropa liebt Basketball – man denke nur an die beiden MVPs der NBA in diesem Jahr: Einer kommt aus Serbien, der andere aus Griechenland. Plakatwände mit berühmten Basketballspielern gibt es auf dem Balkan zuhauf).

Die nächste Stunde verbrachten wir damit, uns über Basketball zu unterhalten – über unsere Lieblingsspieler, über die verheerenden Verletzungen in den diesjährigen Playoffs, über das Vermächtnis von Kobe Bryant (dieser Bulgare war ein großer Kobe-Fan; er hatte viel darüber zu erzählen, wie traurig er war, als er vom Tod des Laker-Superstars hörte) und über seine Liebe zum Point Guard der Phoenix Suns, Chris Paul.

Ehrlich gesagt, ich hatte eine tolle Zeit.

Ja, ich kam zu spät zu meinem Rendezvous mit einem Leser in Belgrad, Serbien (siehe oben), aber ich lernte viel über diesen Bulgaren. Er erzählte mir, wie seine Frau weiß, dass sie ihn nicht stören darf, wenn er sich Basketball anschaut; er erzählte mir, wie er in einer lokalen Liga Basketball spielt; er beschrieb sogar seinen Führungsstil auf dem Platz (er vertritt eine ziemlich strenge “Mamba-Mentalität”-ähnliche Doktrin).

Den Höhepunkt erreichte das Gespräch jedoch, als wir über die Boston Celtics 2008 sprachen.

“2008 habe ich in Boston gelebt. Ich habe dort für eine Swimmingpool-Firma gearbeitet”, erzählte mir der bulgarische Grenzbeamte.

“Oh Scheiße, 2008?” antwortete ich. “Das war die Zeit von Kevin Garnett, Paul Pierce und Rajon Rondo!”

“Vergessen Sie nicht Ray Allen!”, antwortete er. Dann erzählte er mir, wie er den altgedienten Point Guard der Celtics, Sam Cassell, kennenlernte, der – zusammen mit anderen Spielern der Celtics – in der Wohnung des bulgarischen Grenzwächters wohnte, die sich in der Nähe des Trainingszentrums der Celtics befand. Der Wachmann sagte, Cassells Entourage habe ihm die Tür aufgehalten, als sie sahen, dass er mit den Händen voller Lebensmittel an der Haustür des Wohnhauses ankam.

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Mir tropfte der Schweiß vom Kopf, als ich irgendwo an der Grenze zu Bulgarien stand und fasziniert zuhörte, wie dieseDann erinnerte sich der Mann an die Meisterschaftsparade der Boston Celtics nach deren Titelgewinn in der Saison 2007-2008. Dies war eindeutig eine der schönsten Erinnerungen dieses Mannes. Er sprühte vor Energie, als er die Geschichte erzählte.

Nach etwa einer Stunde Gespräch über Basketball fiel mir ein, dass ich in der Warteschleife meiner Bank war. Schnell hielt ich mein Telefon näher an mein Ohr, nur um Fahrstuhlmusik zu hören.

“Geh einfach”, sagte er zu mir. “Ich kann dich nicht den ganzen Tag hier behalten. Aber ich kann Ihnen auch nicht versprechen, dass Sie keine Strafe zahlen müssen, wenn Sie nach Bulgarien zurückkehren, aber gehen Sie einfach. Ich wünsche Ihnen eine gute Reise.”

Ich schüttelte ihm die Hand, sagte ihm, dass ich unser Gespräch genossen habe, und machte mich auf den Weg nach Westen.

Es ist möglich, dass das Ergebnis dasselbe gewesen wäre, wenn ich nicht von der Wahrheit gewusst hätte. Dennoch war die ganze Interaktion einfach nur angenehm und bequem, und eine Erinnerung daran, dass ein wenig Wissen über Sport auf Reisen von großem Vorteil sein kann. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass Sport, Autos und Essen große Gleichmacher sind, die Menschen zusammenbringen, die sonst vielleicht nur wenig gemeinsam haben. Und wenn man sich in einer stressigen Situation befindet, kann es einen großen Unterschied machen, mit jemandem etwas gemeinsam zu haben, mit dem man sich in einer misslichen Lage befindet, da es alle Beteiligten menschlicher macht. Er ist nicht mehr Grenzschutzbeamter #528 und ich bin nicht mehr Gesetzesbrecher #20802810. Ich bin der Amerikaner, der einen alten Chrysler-Van fährt, und der Laker-Fan. Er ist der Bulgare, der früher in Massachusetts lebte, und der die Boston Celtics liebt.