Warum zum Teufel haben die Amerikaner so viele Oldsmobile Cutlasses gekauft? Image for article titled Why The Hell Did Americans Buy So Many Oldsmobile Cutlasses

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Sie erinnern sich vielleicht, dass ich letzte Woche eine neue Serie über Ghost Cars gestartet habe, Autos, die einst überall zu finden waren und jetzt verschwunden, fast vergessen sind. Viele Leser haben mit tollen Vorschlägen geantwortet, und einer dieser Vorschläge hat meine Aufmerksamkeit erregt: der Oldsmobile Cutlass. Nicht, weil das Auto an sich besonders interessant wäre (es bewegt sich im Bereich von Meh, wenn Sie mich fragen), sondern weil die Oldsmobile Cutlass-Reihe von etwa 1976 bis 1983 ein unaufhaltsamer Verkaufsschlager in Amerika war. Und ich verstehe wirklich nicht, warum.

In jedem Jahr von 1976 bis 1983 (na ja, außer 1981, als er vom Chevy Chevette geschlagen wurde, und vielleicht 1980, als der Citation ihn verdrängt zu haben scheint? Darüber scheint es Unstimmigkeiten zu geben. Aber der Oldsmobile Cutlass war in jedem Fall das meistverkaufte Auto Amerikas.

Das ist vielleicht ein wenig irreführend, denn unter dem Namen Cutlass gab es viele verschiedene Varianten, darunter Coupés, viertürige Limousinen, Kombis und seltsame viertürige Fastbacks, die keine Schräghecklimousinen waren. Hier sehen Sie die Cutlass-Modellpalette von 1979:

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Cutlasses machten einen ziemlich großen Teil der gesamten Oldsmobile-Produktpalette aus, und die meisten Verkaufszahlen scheinen nicht nach Typen zu differenzieren.

Trotzdem ist die Zahl der verkauften Fahrzeuge immer noch erstaunlich hoch: 1977 produzierte GM beispielsweise 632.742 Cutlasses. Heilige Scheiße, das sind eine Menge Autos.

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Im Jahr 1980 waren es 469.573. Das entspricht in etwa den Zahlen des Toyota Camry von 2007 (472.808). Sogar 1983, dem letzten Jahr des Cutlass-Verkaufsschlagers, wurden noch 331.179 Autos verkauft!

Nur zum Vergleich: <a href=”https://carsalesbase.com/us-mazda/” target=”_blank” rel=”nofollow noopener”>Mazda verkaufte im Jahr 2020 in Amerikainsgesamt – über alle Modelle hinweg – 279.076 Fahrzeuge. In der ganzen Zeit, in der Mazda in Amerika vertreten ist, hat das Unternehmen nur eine Handvoll Mal die Verkaufszahlen des Oldsmobile Cutlass übertroffen. Und auch nur dann, wenn wir nur die rückläufigen Jahre des Cutlass zählen.

Also, ja, Amerika hatte lange Zeit einen intensiven, unstillbaren Cutlass-Hunger, und, was noch seltsamer ist, dies war vor allem der Fall für die zweitürigen Cutlass Supreme Coupés, die einigen Quellen zufolge den größten Teil der Verkäufe ausmachten.

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Ich meine, viele Leute wollten in der erdfarbenen Wunderwelt von Typen wie dem Kerl da oben leben, mit verschnörkelten Stilleben kommunizieren, bevor sie sich in den mit frittierten Meeresfrüchten, Farben und Texturen ausgestatteten Innenraum des Cutlass zurückziehen und sich in einer Welt vondekadentem Luxus verlieren.

Ich erinnere mich, dass ich mit diesen Autos aufgewachsen bin, und ich bin sogar ein paar Mal damit gefahren. Sie waren einfach überall. Man kann sie als Ghost Cars bezeichnen, da sie heute so gut wie ausgestorben sind, und man kann sie als Meh Cars bezeichnen, weil sie, ehrlich gesagt, nicht wirklich interessant waren. Aber die schiere Anzahl der verkauften Exemplare lässt sie über beide Kategorien hinauswachsen, und macht sie für mich zu einem glorreichen Rätsel.

Warum genau haben die Amerikaner so viele von ihnen gekauft, und das über einen so langen Zeitraum? Ihr goldenes Verkaufszeitalter erstreckt sich über zwei Cutlass-Generationen, von der größeren, etwas schwungvoller aussehenden vierten Generation (1973 bis 1977) bis zur fünften Generation (1978-1988), die etwas kleiner, geradliniger und sparsamer war, aber im Grunde immer noch derselbe Typ eines Autos mit Frontmotor und Hinterradantrieb.

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Die Cutlass-Linie sah in beiden Generationen nicht schlecht aus, mit dem “Wasserfall”-Kühlergrill bei einigen Varianten und ziemlich klaren Linien und Proportionen. Aber es ist nicht so, dass sie sich so sehr von ihren anderen GM-Geschwistern unterschieden, die auf der gleichen Basisplattform gebaut wurden.

Ich meine, selbst die gewagtesten Cutlass-Designs, wie die seltsamen Cutlass-Salon-Versionen ohne Fließheck und mit Kofferraum, hatten ihre fast identischen G-Body-Pendants in anderen GM-Abteilungen, wie dem Buick Century:

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Tatsächlich unterschieden sich die Cutlass Supremes in den meisten Punkten nicht von Chevy Monte Carlos, Pontiac Bonnevilles oder Buick Regals.

Es lohnt sich auch, daran zu erinnern, dass der Cutlass ein Verkaufsschlager war ineine Ära, in der GM-Viertürer noch nicht einmal hintere Fenster hatten, die heruntergeklappt werden konnten. Und irgendwie kauften die Leute diese Dinger immer noch, als wären sie Pornografie aus geschmolzenem Käse.

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Die Blütezeit des Cutlass lag in den späten 70er bis frühen 80er Jahren, also in der Zeit der Benzinkrise. Das ist keine Zeit, in der ein großes, etwas archaisches Auto mit Heckantrieb und großer Motorisierung populär gewesen wäre, aber es gab sie.

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Sicher, in der Werbung wurde behauptet, dass der V8 in der Stadt 19 mpg, auf der Autobahn 27 mpg und in der Kombination 22 mpg erreichen konnte, aber hat irgendjemand solche Zahlen aus diesen Booten herausgeholt? Wenn man mit der zarten Anmut und der sanften Berührung einer Rabenfeder fuhr, die von einer Brise in die Höhe getragen wurde, konnte man vielleicht 27 Meilen auf der Autobahn bei einer konstanten Geschwindigkeit von 48 mph oder so herausholen, aber darüber hinaus bin ich ziemlich skeptisch.

Sicher, es gab einige interessante Leistungsvarianten (wie den 4-4-2), aber das waren nicht die, die sich in großen Stückzahlen verkauften. Und was die technischen Daten angeht, war die Cutlass-Linie im Allgemeinen gleichauf mit den anderen amerikanischen RWD-V6- und V8-Angeboten der Big Three, ohne wirklich bedeutende technische Innovationen, die sie von anderen abhoben. Tatsächlich konnte man die Cutlass mit Motoren der meisten GM-Abteilungen bestellen (Buick V6, Olds, Pontiac oder Chevy V8).

Was war also das Besondere an diesen Autos, das so viele Käufer anlockte? Ich erinnere mich, dass die zweitürigen Coupés als Familienautos genutzt wurden, und obwohl der Kofferraum riesig war und hinten Platz für Kinder war, war es nicht so, dass diese Autos irgendwelche Vorteile gegenüber anderen Autos hatten.

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Ein viertüriger Volvo 240 wäre viel praktischer und ungefähr genauso sparsam gewesen, aber sie waren bestenfalls Nischenprodukte. Volkswagen verkaufte zu dieser Zeit eine Menge sehr sparsamer und praktischer Rabbits, aber bei weitem nicht so viele Cutlasses. Honda Accords begannen, sich einen Namen zu machen, aber kein Importfahrzeug konnte dem Cutlass das Wasser reichen, egal wie viel sinnvoller es auf dem Papier war.

Der Cutlass, der schließlich zu einer moderneren Version mit Quermotor und Allradantrieb, dem Cutlass Ciera, modernisiert wurde , ist in der Zählung der meistverkauften Cutlasses nicht einmal enthalten. Es ging also eindeutig nicht um technische Raffinesse.

Warum hat es der moderner wirkende Ford Fairmont nie geschafft, dem Cutlass die Krone zu nehmen? Oder der Granada oder der LTD? Oder wie wäre es mit einem Plymouth Valiant oder einer beliebigen Anzahl von GM G-Karosserie-Klonen, die zu irgendeinem Zeitpunkt während der fünf- bis sechsjährigen Vorherrschaft des Cutlass den Spitzenplatz einnahmen?

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So sehr ich auch die derzeitige, fast totale Faszination des Marktes für SUVs und Crossover bedaure, so gibt es doch zumindest einige sort der Logik, oder zumindest der Pseudo-Logik, warum Menschen Autos kaufen, im Spiel. SUVs haben in der Regel einen flexiblen Innenraum und zumindest die Illusion von Freiheit, überall hinfahren zu können, was ich als Eigenschaften verstehen kann, die in einem Auto suchen.

Außerdem wird derzeit nicht nur ein einziges SUV-Modell mehr verkauft als andere – es ist ein allgemeiner Stil, der dominiert.

Das Gegenteil war beim Cutlass der Fall – es gab ihn in verschiedenen Karosserievarianten, aber die Cutlass-Familie hat sich irgendwie immer durchgesetzt. Ich bin also immer noch verblüfft.

War es Marketing? Wenn ja, dann muss es eine fortgeschrittene Taktik der Gedankenkontrolle gewesen sein, denn ich habe noch nie jemanden getroffen, der sich an eine Oldsmobile Cutlass-Werbung erinnert. Hier sind zum Beispiel ein paar Werbespots aus dieser Zeit:

Ja, die sind, äh, vergesslich. Lass uns einen anderen finden:

Hm. Das ist eine etwas andere Art von vergesslich. Ich glaube nicht, dass dies ein Marketingtriumph war.

Ich sage ja nicht, dass am Cutlass irgendetwas falsch war, aber was genau war daran so richtig ? Irgendetwas muss es gewesen sein, selbst wenn dieses Etwas nur darin bestand, genau die richtige Mischung aus Preis, Status, Verfügbarkeit, Vertrautheit und vielleicht auch Apathie und einfachem Schwung zu finden.

Irgendeine Lektion muss es doch geben. Ich wünschte nur, ich wäre klug genug, um das herauszufinden.

Wenn Sie also das nächste Mal eine dieser seltenen überlebenden Cutlasses sehen, einen der winzigen Prozentsätze von Überlebenden unter all den Millionen von Cutlasses, nehmen Sie sich vielleicht einen Moment Zeit, um sie wirklich zu inspizieren, gehen Sie ganz nah ran und schauen Sie in ein Rostloch, um in ihre ölige Seele zu blicken, und sehen Sie, ob Sie eine Ahnung davon bekommen, welche dunkle Magie im Spiel war, um diese Dinger so wild und unerklärlich beliebt zu machen.