Warum der Bugatti Royale das erste Auto mit diplomatischer Immunität war

Bugatti hat seit der ersten Veranstaltung im Jahr 1950 mitseinen Fahrzeugen am Pebble Beach Concours d’Elegance teilgenommen. Neunmal haben die Juroren einen Bugatti mit dem prestigeträchtigen Best of Show Award ausgezeichnet, aber einer der denkwürdigsten Momente des Concours war die Präsentation der sechs Royale-Modelle auf dem Rasen im Jahr 1985.

Sechs Fahrzeuge zusammenzubringen, klingt nicht besonders schwierig, doch die Organisation der Royale-Ausstellung war ein gewaltiges Unterfangen, das internationale Gesetze und Charterflüge erforderte. Bugatti baute zwischen 1926 und 1933 nur sechs Exemplare des Royale, eines 252 Zoll langen Luxuswagens mit einem 12,8-Liter-Reihenmotor. Alle haben überlebt, was erstaunlich ist, wenn man bedenkt, was viele von ihnen durchgemacht haben, aber sie wurden auf beiden Seiten des Teiches verstreut.

Eine der größten Hürden war, dass sich zwei der Royales im faszinierenden Museum Cité de l’Automobile in Mulhouse, Frankreich, befanden und zu der Charge gehörten, die von der französischen Regierung bei den Brüdern Schlumpf beschlagnahmt wurde. “Das Museum war besorgt, dass die Gebrüder Schlumpf versuchen könnten, die Autos auf legalem Wege zurückzuerobern, wenn die Autos französischen Boden verlassen würden”, erklärt Chris Bock, der bei der Organisation der Ausstellung eine entscheidende Rolle spielte.

Warum der Bugatti Royale das erste Auto mit diplomatischer Immunität war

Bock und seine Kollegen überzeugten amerikanische Regierungsvertreter, den beiden Autos diplomatische Immunität zu gewähren. Dies war das erste Mal, dass ein Auto in den Genuss dieses Status kam. Damals machten jedoch Frachtflüge von Frankreich in die Vereinigten Staaten zum Auftanken einen Zwischenstopp in Kanada, und die Immunität galt nicht auf kanadischem Boden, so dass Air France einen Direktflug von Paris nach Los Angeles durchführte, um die Royales an die Pazifikküste zu bringen. Und dann wurden aus einem Flug zwei. Aus Sorge vor Vergeltungsmaßnahmen der Gebrüder Schlumpf bestand das Museum darauf, dass jedes Auto separat transportiert wurde.

Siehe auch  Sechs Fahrer der W-Serie nach schrecklicher Massenkarambolage in Spa-Francorchamps wie durch ein Wunder wohlauf€

Die vier anderen nach Monterey zu schicken, war einfach. Zwei befanden sich in der William F. Harrah-Sammlung in Reno, Nevada, und einer im Henry Ford Museum in Dearborn, Michigan. Der sechste kam auf eine noch entspanntere Art und Weise an.

“Dann kam ein Typ mit dem sechsten Royale an, der dem (amerikanischen Rennfahrer) Briggs Cunningham gehörte. Er hatte ihn auf einem offenen Anhänger mit einem Ford F-250 Pickup-Truck gezogen. Er sagte: ‘Oh, das wird schon, wir werfen einfach eine Plane darüber’, während alle anderen hyperventilierend herumliefen”, erinnert sich Bock.

Das Arrangieren der Dieses Spiel war nicht einfach, aber es hat sich gelohnt.

“Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass das Bugatti-Treffen 1985 entscheidend dazu beigetragen hat, Pebble Beach zu dem internationalen Erfolg zu machen, der es heute ist”, so Sandra Button, Vorsitzende des Pebble Beach Concours d’Elegance. Es war das erste Mal, dass die sechs Royales gemeinsam ausgestellt wurden, und seitdem sind sie nicht mehr nebeneinander zu sehen gewesen.

Die Auszeichnung Best of Show” ging 1985 an einen Bugatti, aber überraschenderweise nicht an den Royale, sondern an ein Type 57 Saoutchik Cabriolet von 1939, das von Jack Becronis nach Pebble Beach gebracht wurde. Ralph Laurens 1938er Typ 57SC Atlantic brachte der Marke 1990 den nächsten Sieg ein, gefolgt von einem 1938er Typ 57SC Corsica Roadster im Jahr 1998 und einem 1936er Typ 57SC Atlantic im Jahr 2003. Bugatti hat mehr Best of Show Awards gewonnen als jede andere Marke, obwohl Mercedes-Benz mit acht Trophäen nicht weit dahinter liegt. Wir werden nicht lange warten müssen, um herauszufinden, welches Auto im Jahr 2021 die anderen übertrumpfen wird: Die nächste Ausgabe des Pebble Beach Concours d’Elegance findet am 15. August statt.