Verstappen gewinnt den verregneten GP von Belgien nach ein paar Runden hinter dem Safety Car€

SPA-FRANCORCHAMPS, Belgien – Max Verstappen gewann den vom Regen durchnässten Großen Preis von Belgien, der am Sonntag schließlich abgebrochen wurde, nachdem er fast drei Stunden später als geplant unter Safety-Car-Bedingungen wieder aufgenommen wurde.

Das Rennen wurde auf eine Stunde verkürzt, und der Sieger erhielt nur halbe Punkte, da er nur zwei Runden absolvieren musste, um in die Punkteränge zu kommen.

“Im Nachhinein betrachtet war es wichtig, die Pole-Position zu holen”, sagte Red-Bull-Pilot Verstappen. “Aber es war eine Schande, dass ich keine richtigen Runden fahren konnte.”

Er führte in Runde 4 vor Williams-Pilot George Russell und Mercedes-Star Lewis Hamilton, als das neu gestartete Rennen nach rund 10 Minuten bei immer noch peitschendem Regen beendet wurde.

“Natürlich ist es ein Sieg, aber nicht so, wie man gewinnen will”, sagte Verstappen. “Ein großes Lob an die Fans, die hier so lange ausgehalten haben. Sie sind heute die wahren Gewinner.”

Verstappens sechster Saisonsieg war der 16. seiner Karriere und verhinderte, dass Hamilton seinen Rekord von 100 Siegen ausbauen und seinen Vorsprung in der Gesamtwertung von acht auf drei Punkte verkürzen konnte.

Verstappen erhielt 12,5 statt 25 Punkte, Russell neun für sein zweites Podium in seiner Karriere und Hamilton 7,5.

Die Fans auf den Tribünen und in den Hügeln rund um die Strecke jubelten lautstark, als bekannt gegeben wurde, dass das Rennen um 18:17 Uhr Ortszeit (1617 GMT) wieder aufgenommen wird – 3 Stunden und 17 Minuten später als normalerweise vorgesehen.

Doch nach nur 10 Minuten, in denen Verstappen vorsichtig hinter dem Safety Car herrollte, wurde das Rennen um kurz vor 18:30 Uhr zum zweiten Mal unterbrochen.

“Ich hoffe wirklich, dass die Fans heute ihr Geld zurückbekommen”, sagte Hamilton. “Sie waren unglaublich.”

Das erste Mal wurde das Rennen um kurz nach 15:30 Uhr Ortszeit nach einer Formationsrunde unterbrochen.

Die 7 Kilometer lange Strecke von Spa-Francorchamps war völlig durchnässt. Die durchnässten Fans kauerten unter großen Regenschirmen auf den schlammigen Bänken und warteten darauf, dass der schlimmste Teil des Regens vorüberging. Die dicken Wolken und der Nebel, der über den Wäldern der Ardennen hing, gaben der Strecke ein beängstigendes Aussehen und sorgten für schlechte Sicht.

Als die Fahrer zum ersten Mal ihre Formationsrunden drehten, beschwerten sich einige.

“Ich kann wirklich nichts sehen”, sagte Hamilton, der seinen fünften Sieg auf dieser Strecke anstrebte.

Wenige Augenblicke später fiel die Entscheidung, den Start zu unterbrechen.

“Es ist nass, aber ich denke, das Rennen kann gefahren werden”, sagte Verstappen, der zum sechsten Mal in dieser Saison und zum neunten Mal insgesamt von der Pole Position gestartet war.

Sein Teamkollege Sergio Perez schien aus dem Rennen zu sein, bevor es überhaupt begonnen hatte. Er rutschte in der Aufwärmrunde gegen 14:30 Uhr von der Strecke und beschädigte sich.

ng seiner Vorderradaufhängung.

Red Bull fragte bei der Rennleitung an, ob Perez das Rennen starten dürfe, wenn sie sein Auto rechtzeitig reparierten. Die FIA

erklärte, sie prüfe die Anfrage und gab später bekannt, dass Perez aus der Boxengasse starten dürfe.

Um 17.00 Uhr wurde eine weitere Verzögerung angekündigt.

Daniel Ricciardovon McLaren unterhielt die auf der Tribüne wartenden Fans von der Boxengasse aus. In seinem 200. F1-Rennen

machte der beliebte Australier extravagante Handgesten und winkte ihnen zu, während sie “Daniel, Daniel” skandierten.

“Ich fühle natürlich mit ihnen”, sagte Ricciardo. “Wir stecken da zusammen drin, aber die Umstände sind außerhalb unserer Kontrolle.”

Es war eine schwache Vorstellung für die Formel 1 – nach einigen spannenden Rennen in dieser Saison – aber für Russell war es ein wichtiges Rennen für seine Karriere.

Russell, der das Mercedes-Nachwuchsprogramm durchlief, wird als möglicher Mercedes-Fahrer für das nächste Jahr gehandelt, falls das Team den Vertrag von Valtteri Bottas nicht verlängert. Bottas wurde 12. und blieb ohne Punkte.

Russell startete nach einem brillanten Qualifying am Samstag, das wirklich aufhorchen ließ, von Platz zwei.

“Wir werden nicht oft für ein großartiges Qualifying belohnt, aber heute haben wir es auf jeden Fall geschafft”, sagte er. “Wir haben in den letzten Jahren so hart gearbeitet, und jetzt stehen wir auf dem Podium.”

Hamilton kritisierte diejenigen, die das Rennen seiner Meinung nach um des Rennens willen haben laufen lassen.

“Sie haben uns für die zwei Runden hinter dem Safety Car rausgeschickt, um ein Rennen zu bekommen”, sagte der siebenfache F1-Champion. “Man konnte keine fünf Meter vor sich sehen. Auf der Geraden war es schwer, überhaupt etwas zu sehen. Du konntest nicht mit Vollgas fahren.”

Das nächste Rennen ist der GP der Niederlande am kommenden Wochenende, wo Zehntausende von orange gekleideten Fans ihren Landsmann Verstappen anfeuern werden, wenn er versucht, die WM-Führung zurückzuerobern.

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