Treffen Sie William Phelps Eno, den Mann, der die Verkehrsregeln erfunden hat€ Image for article titled Meet William Phelps Eno, The Man Who Invented The Rules Of The Road

Foto: David McNew/Newsmaker (Getty Images)

Wahrscheinlich halten Sie Dinge wie Stoppschilder und Kreisverkehre für selbstverständlich. Ich zumindest weiß, dass ich noch nie an einem Stoppschild gesessen und mich gefragt habe: “Wer um alles in der Welt hat beschlossen, uns in Situationen anhalten zu lassen, in denen es Gegenverkehr oder Fußgänger geben könnte?” Aber irgendjemand muss es doch getan haben. Dieser Jemand ist William Phelps Eno.

Eno wurde Anfang Juni 1858 in New York City geboren und starb im Dezember 1945. Er war also Zeuge der Entwicklung des Automobils von seiner bloßen Nicht-Existenz zu einer unglaublich alltäglichen Form des Reisens. Und das bedeutete auch, dass er Zeuge jener gesetzlosen Anfangstage der Straße wurde.

Als die Menschen anfingen, Autos zu bauen und zu kaufen, gab es noch keinen Grund, eine Reihe von Verkehrsregeln einzuführen. Es gab noch nicht genügend Menschen, die ein Auto besaßen, so dass niemand daran dachte, Vorschriften für den Betrieb von Autos zu erlassen.

Doch als Eno 1867 seinen ersten Stau erlebte, der nicht durch Autos, sondern durch ein Dutzend Pferdekutschen verursacht wurde, war er ein anderer Mensch. Er erkannte, dass ein paar Regeln und jemand, der sie durchsetzt, den Verkehr erheblich entlasten könnten, so dass sich kleine Probleme nicht zu einem stundenlangen, gefährlichen Debakel auswachsen würden.

Im Jahr 1900 schrieb Eno seine Gedanken zur Verkehrssicherheit nieder und gab ihnen den Titel Reform in Our Street Traffic Urgently Needed. Drei Jahre später verfasste er eine Verkehrsordnung für New York, die erste ihrer Art.

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Zu seinen zahlreichen Erfindungen gehörten das Stoppschild, der Kreisverkehr, Einbahnstraßen, Taxistände und Mittelstreifen. Er legte klare Regeln für Überholen, Abbiegen, Vorfahrt, Parken, Folgen und Rückwärtsfahren fest. Eno entwarf den Arc de Triomphe, den Piccadilly Circus und den Rond Point auf der Champs-Élysées – einige der meistbefahrenen und bekanntesten Straßen der Welt. Im Grunde ging es darum, den Verkehr so reibungslos wie möglich fließen zu lassen und Unfälle und Todesfälle zu vermeiden.

Aber der Kern dieses Artikels stammt aus einem Twitter-Thread über die einzigartige Hölle, die der Parkplatz ist – etwas, bei dem Eno auch eine Rolle spielte.

Damals gab es zwei verschiedene Begriffe für das, was wir heute unter dem Begriff “Parken” zusammenfassen, wie das MIT schreibt: Rangieren und Parken. Beim Rangieren reihte man die Fahrzeuge hintereinander parallel zu einem Bordstein auf. Beim Parken stellte man die Fahrzeuge parallel zueinander in einem Winkel zur Bordsteinkante auf. Außerdem gab es zwei Bezeichnungen für ein geparktes Auto: lebendig oder tot. Ein lebendes Fahrzeug war ein Fahrzeug, in dem sich ein Mensch befand. Ein totes Fahrzeug war eines, das keinen Menschen enthielt.

Wie Sie sich vorstellen können, war dies nicht sehr effizient; beim Einparken standen die Leute so dicht vor dem Auto, dass niemand aussteigen konnte, es sei denn, der erste bewegte sich.

d. Eno beschloss, dass Ordnung nötig war. Also entwarf er ein System, bei dem nur noch lebende Fahrzeuge am Straßenrand parken durften, während tote Fahrzeuge auf einem freien Parkplatz abgestellt werden mussten. Diese freien Parkplätze lösten auch das Problem, dass die Amerikaner ihre Reifen einfach in den Bordstein rammten und sie ausbliesen.

Große Parkplätze und Garagen kamen erst in den 1920er Jahren in Mode

, als die Städte begannen, bestimmte Flächen für das Parken von Fahrzeugen zuzuweisen. Bereits 1923 sprach sich die National Conference of City Planning für Parkplätze abseits der Straße aus. Wie Sie sich vorstellen können, wurde mit dem Wachstum der Städte das Thema Parken in der Planung stärker berücksichtigt als in den Städten, die sich im Zeitalter von Pferd und Wagen entwickelt hatten. Anstatt also ein leeres Grundstück in der Nähe des Einkaufszentrums zu suchen, konnten die Stadtplaner einfach einen Parkplatz bauen, um den Bedarf zu decken. Und als mehr Menschen begannen, Autos zu kaufen, planten mehr Städte und Geschäfte Parkplätze ein.

In diesen Anfangsjahren entstanden auch mehrstöckige Parkhäuser – zum großen Teil, weil die ersten Autos nicht wetterfest waren. Außerdem wurde durch die vertikale Lagerung der Bedarf an großen Flächen reduziert, die für das Abstellen der gleichen Anzahl von Autos erforderlich gewesen wären.

All dies ermöglichte die rasche Verbreitung des Automobils und die Entstehung von Vorstadtenklaven. Sie mussten nicht mehr planen, ein Haus in der Nähe Ihres Arbeitsplatzes zu kaufen; Sie konnten ein Auto kaufen und direkt aus der Stadt wegziehen, denn der Ort, an den Sie ziehen, war wahrscheinlich schon für das Auto erschlossen worden.

Wenn Sie also das nächste Mal in der Rushhour einen Kreisverkehr durchfahren, sich ein Haus in einem Vorort ansehen oder in einem überfüllten Flughafenparkhaus einen Parkplatz suchen, denken Sie daran: Sie müssen William Phelps Eno danken.