Treffen Sie den Gewinner des Lexus 'License To Thrill' Rennens Image for article titled Meet The Winner Of The Lexus 'License To Thrill' Race

Bild: Lexus

Als Mike Pappas letzten Monat beim Lexus-Wettbewerb“License to Thrill” über die Ziellinie raste, war sein einziger Fokus der Spaß. Der Auto-Enthusiast war begeistert, als einer der Ersten den Lexus IS 500 F SPORT Performance zu fahren und mit mehr als einem Dutzend anderer Liebhaber von Alltagsautos zu konkurrieren. Im Hinterkopf wusste er, dass seine schnellen Zeiten aus den beiden vorangegangenen Runden des Rennens bedeuteten, dass er eine Chance auf den ersten Platz hatte.

Pappas holte sich die Krone, eine Leistung, die ihm, ohne dass er es damals wusste, die Schlüssel zum allerersten IS 500 einbrachte – dem bisher leistungsstärksten IS von Lexus. Bescheiden und locker erzählte Pappas den G/O Media Studios, dass der Preis das Letzte war, womit er gerechnet hatte. “Ihr wollt mich verarschen”, sagte Pappas auf dem Podium. “Ihr wollt mir ein Auto schenken?”

Der 33-Jährige aus St. Louis bezeichnet sich selbst als “Autonarr” – eine Leidenschaft, die auf seine lebenslange Nähe zu Autos zurückzuführen ist. Pappas’ Familie besitzt seit 1977 ein Autohaus, und seit seinem College-Abschluss vor mehr als zehn Jahren hilft Pappas, das Familienunternehmen zu führen.

“Als ich aufwuchs, mochte ich wie viele andere Kinder auch Autos”, sagte Pappas. “Irgendwann hat sich das dann irgendwie entwickelt. In seinen späten Teenagerjahren nahm er regelmäßig an HPDE (High Performance Driving Education) und Track Days auf dem Gateway International Raceway auf der anderen Seite des Mississippi in Illinois teil.

Dank ihrer Erziehung in der Automobilindustrie entwickelten Pappas und sein Bruder schon als Kinder eine einzigartige Begeisterung für Sportwagen. Später erweiterte sich ihre Wertschätzung auf die Lexus IS-Serie.

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G/O Media könnte einen Auftrag bekommen

Als Pappas hörte, dass Lexus den IS 500 mit dem legendären 472-PS*-V8-Saugmotor auf den Markt bringen würde, wollte er sofort einen kaufen. “Hundertprozentig, das Auto war cool”, sagte Pappas. “Ich war einfach begeistert, dass sie wieder einen V8-Motor in einem IS herausbringen würden.” Das Auto schien perfekt zu Pappas’ Alltag zu passen: stark, aber klein – und perfekt zum Pendeln.

Pappas’ Begeisterung für den IS 500 erwies sich als fruchtbar: Er wurde zur Teilnahme am “License to Thrill”-Wettbewerb von Lexus eingeladen, bei dem er und 13 andere gleichgesinnte Fans den IS 500 vor dem Rest Amerikas fahren und um das Recht wetteifern sollten, das Fahrzeug frühzeitig zu kaufen.

An einem untypisch regnerischen Tag im Juli reiste die Gruppe aus dem ganzen Land zur Rennstrecke in Arizona. Dort wurden sie von einem Team professioneller Lexus Motorsports-Fahrer empfangen, die die Hobbyfahrer in allen Bereichen – vom Bremsen bis zum Fahrverhalten – trainierten und ihnen mit Tipps und Ermutigungen halfen, ihre Rundenzeiten zu verbessern.

Mit dem “Sportmodus”, der für mehr Leistung und Reaktionsfähigkeit sorgt, raste Pappas um die Strecke und fuhr mit 01:37:822 die zweitniedrigste Zeit des Wettbewerbs. Runde. In der zweiten Runde war er auf den ersten Platz gerutscht – ein knapper Vorsprung, den er in der dritten und letzten Runde hielt und damit seinen Sieg festigte.

Pappas erzählte den G/O Media Studios, dass er seine Technik zwischen den Runden nicht verändert habe: Sein Hauptaugenmerk lag darauf, “das Auto so gut wie möglich zu fahren” und die Erfahrung zu genießen. “Ich war einfach aufgeregt, das Auto persönlich zu sehen, bevor es auf den Markt kommt”, sagte er. Pappas nutzte die Gelegenheit, das Auto bis an seine Grenzen auszureizen und die innovative Technik des IS 500 auf die Probe zu stellen. “Sie haben nicht ohne Grund einen V8 eingebaut”, sagte er. “Ich bin ihn gefahren, als hätte ich ihn gestohlen. Ich habe so spät wie möglich gebremst und dann so schnell wie möglich das Gaspedal durchgedrückt.

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Abgesehen davon, dass er die Fähigkeiten des IS 500 voll ausnutzte, trug auch ein Element der Nostalgie zu Pappas’ Sieg bei. Es war mehr als zehn Jahre her, dass er auf einer Rennstrecke gefahren war – aber sobald er hinter dem Lenkrad saß, fühlte er den vertrauten Nervenkitzel der Vergangenheit. “Es hat das Feuer wieder entfacht, wie viel Spaß es macht, ein Auto bis ans Limit zu fahren”, sagte Pappas. “Wie konnte ich mir das nur so viele Jahre entgehen lassen?”

Pappas ist mit seiner Freude über das Rennen nicht allein. Er steht immer noch in Kontakt mit seinen Mitstreitern, die alle die Erfahrung genießen, mit anderen großen Autoenthusiasten zusammen zu sein und sich auszutoben.

Der Sieg ist immer noch ein unglaubliches Gefühl. “Ich bin absolut begeistert.” sagte Pappas. “Ein Auto zu gewinnen ist surreal – vor allem ein Auto, von dem man so begeistert ist.”

*Die Ergebnisse wurden mit bleifreiem Superbenzin mit einer Oktanzahl von 91 oder höher erzielt. Wenn kein Superbenzin verwendet wird, sinkt die Leistung.

Angela Wang ist freiberufliche Autorin und lebt in Queens.

Dieser Artikel ist eine gesponserte Zusammenarbeit zwischen Lexus und G/O Media Studios.