Sturgis Motorcycle Rally erwartet 700.000 Teilnehmer trotz Virusvariante

SIOUX FALLS, S.D. – In dieser Woche strömen Massen von Bikern in die Black Hills von South Dakota, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass sich die 700 000 Teilnehmer der Sturgis Motorcycle Rally mit COVID-19 infizieren könnten.

Die Rallye, die am Freitag beginnt, hat sich zu einem Zufluchtsort für Menschen entwickelt, die den Vorsichtsmaßnahmen gegen das Coronavirus entgehen wollen. Letztes Jahr wurde die Rallye mit rund 460.000 Teilnehmern kaum gebremst. Die meisten ließen ihre Masken fallen, während sich die Biker in Bars, Tattoosalons und Rockshows drängten, was ihnen eine Lektion darüber erteilte, wie Massenansammlungen das Virus im ganzen Land verbreiten können.

In diesem Jahr – der 81. Auflage der Rallye – wird mit einer noch größeren Teilnehmerzahl gerechnet, die trotz der Besorgnis über die hochansteckende Delta-Variantedes Virus Menschen aus den gesamten USA und darüber hinaus anziehen soll .

“Es ist großartig, eine Party mit Hunderttausenden von Menschen zu sehen”, sagte Zoltán Vári, ein Rallye-Teilnehmer, der sich am Dienstag auf seinem Campingplatz einrichtete, nachdem er aus Ungarn angereist war.

Er freute sich darauf, wieder mit einer Harley-Davidson durch die Black Hills zu fahren, nachdem er im letzten Jahr gefehlt hatte. Vári umging die Reisebeschränkungen der USA für Europa, indem er zwei Wochen in Costa Rica verbrachte, bevor er sich auf den Weg nach South Dakota machte. Er hofft, dass 1 Million Menschen kommen werden. Normalerweise liegt die Zahl der Besucher bei einer halben Million.

Die Stadt Sturgis, normalerweise eine verschlafene Gemeinde mit weniger als 7.000 Einwohnern, hat letztes Jahr versucht, die Veranstaltung einzudämmen, indem sie die meisten von der Stadt gesponserten Veranstaltungen und Werbemaßnahmen abgesagt hat, aber die Biker kamen trotzdem in Scharen.

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“Die Rallye ist ein Ungetüm, und man kann sie nicht aufhalten”, sagte Carol Fellner, eine Einheimische, die befürchtete, dass die diesjährige Veranstaltung einen neuen Ausbruch von Fällen verursachen würde. “Ich fühle mich absolut machtlos.”

In diesem Jahr stellt sich die Stadt auf die Menschenmassen ein. Die republikanische Gouverneurin Kristi Noem hat der Kundgebung ihren Segen gegeben und wird an einer Wohltätigkeitsfahrt teilnehmen. Die Veranstaltung ist ein Segen für den Tourismus, der nach Angaben des staatlichen Fremdenverkehrsamtes einen Umsatz von über 800 Millionen Dollar generiert.

Die Kundgebung findet zu einer Zeit statt, in der andere riesige Sommerveranstaltungen – von Staatsmessen bis hin zu Musikfestivals wie Lollapalooza – überall in den USA zurückkehren. In Wisconsin werden nach Angaben der Gesundheitsbehörden fast 500navirus-Fälle könnten mit den Menschenmassen zusammenhängen, die die Spiele der Milwaukee Bucks besuchten oder sich vor der Arena des Teams versammelten – schätzungsweise bis zu 100.000 in einer Nacht – während ihres Strebens nach der NBA-Meisterschaft.

Die Befürworter der Sturgis Motorcycle Rally argumentieren, dass es auf den sich schlängelnden Highways und in den Campingplätzen, auf denen viele Biker übernachten, viel freie Luft gibt, aber Kontaktuntersuchungen ergaben im vergangenen Jahr 649 Virusfälle aus allen Teilen des Landes, die mit der Rally in Verbindung gebracht wurden, darunter auch ein Todesfall. Ein Team der Centers for Disease Control and Prevention kam in einer veröffentlichten Studie zu dem Schluss, dass die Rallye 2020 ” viele Merkmale eines sich ausbreitenden Ereignisses aufwies.

Die Rallye-Besucher meinten, dass das Coronavirusnach jahrelangem Harley-Fahren nur ein weiteres Risiko darstelle. Fünf Motorradfahrer kamen bei Stürzen während der Rallye 2020 ums Leben, und in diesem Jahr wurde bereits ein tödlicher Unfall gemeldet.

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Die Einstellung wurde auf einem T-Shirt zusammengefasst, das letztes Jahr verkauft wurde: “Screw COVID. I went to Sturgis.”

Gesundheitsexperten warnten jedoch davor, dass die Massenveranstaltung das Virus weit über die Teilnehmer hinaus anfachte. Ein Team von Wirtschaftswissenschaftlern vertrat die Ansicht, dass die Kundgebung eine Kettenreaktion auslöste, die landesweit zu 250 000 Fällen führte. Diese Arbeit wurde jedoch nicht von Fachleuten geprüft und wurde von einigen führenden Epidemiologen – und auch von einigen Bikern – kritisiert, weil sie die Auswirkungen des Treffens überschätzten.

Es ist zwar nicht klar, wie viele Fälle auf die letztjährige Rallye zurückzuführen sind, aber sie fiel mit dem Beginn eines starken Anstiegs in den Great Plains zusammen, der schließlich in einem tödlichen Winter gipfelte.

Die Versammlung könnte möglicherweise eine neue Welle von Infektionen auslösen, wie die, die derzeit in Teilen des Südens Rekorde bei den Krankenhausaufenthalten bricht, sagte Dr. Michael Osterholm, der Direktor des Zentrums für Infektionskrankheitenforschung und -politik der Universität von Minnesota.

“Ich verstehe, dass die Menschen diese Pandemie hinter sich lassen wollen – Gott weiß, dass ich das auch möchte – aber die Realität ist, dass man sie nicht ignorieren kann”, sagte er. “Man kann dem Virus nicht einfach sagen, dass man damit fertig ist.

Die aktuelle Zahl der Fälle in South Dakota ist etwa halb so hoch wie in den Tagen vor der letztjährigen Rallye. Auch die Todesfälle sind deutlich zurückgegangen.

DieCOVID-19-Impfstoffe geben Anlass zur Hoffnung, dass die Rallye keine Ausbreitung des Virus auslösen wird, aber es ist nicht klar, wie viele der Teilnehmer in Sturgis eine Impfung erhalten haben. Anders als bei Veranstaltungen wie Lollapalooza, bei dem die Teilnehmer einen Impfnachweis oder einen negativen COVID-19-Testvorlegen mussten, sind die Vorsichtsmaßnahmen in Sturgis minimal und freiwillig. Der größte Schritt, den die Stadt unternommen hat, war die Erlaubnis, auf öffentlichem Gelände zu trinken, mit der Begründung, dass sich das Bacchanal im Freien ausbreiten wird.

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Nach Angaben der CDC sind nur etwa 46 % der Erwachsenen in dem Bezirk, in dem Sturgis stattfindet, vollständig geimpft, verglichen mit 60,6 % landesweit. Ähnlich niedrig waren die Impfquoten in den fünf Bezirken, aus denen die meisten Teilnehmer der Rallye 2020 stammten, wie eine Analyse von Handydaten des Center for New Data ergab. Nur einer – Maricopa County, Arizona – hat die 50 %-Marke geknackt. Campbell County in Wyoming hat mit nur 27 % die niedrigste Rate.

Vári, der Biker aus Ungarn, sagte, er sei vollständig geimpft – aber nur, weil er fälschlicherweise dachte, er brauche einen Impfnachweis für die Einreise in die USA.

“Sturgis oder Pleite”, schrieb er auf Facebook.

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