Streit zwischen Workhorse und Oshkosh hält Postzusteller in veralteten Lastwagen fest

PORTLAND, Maine – Postangestellte, die von der Aussicht begeistert sind, ihre Zustellungen in modernen, komfortablen und umweltfreundlichen Fahrzeugen zu erledigen, kämpfen in ihren veralteten, spartanischen Lastwagen weiter.

Die ursprüngliche Fahrzeugflotte aus dem Jahr 1987 sollte im Rahmen eines neuen Vertrages ersetzt werden, doch der Zuschlag für die neuen Fahrzeuge wurde angefochten. Das bedeutet, dass sich die für 2023 vorgesehene Auslieferung der neuen Lkw verzögern könnte.

“Je länger sich dies hinzieht, desto mehr Leben sind in Gefahr”, sagte John Graham, ein Postzusteller, der eines der alten Fahrzeuge in Portland, Maine, fährt.

Den meisten Arbeitnehmern ist es egal, welches Modell sie bekommen. Sie wollen nur etwas Sicheres.

Mehr als 150 der aktuellen Fahrzeuge haben Feuer gefangen. Sie sind nicht ausreichend beheizt und gekühlt, verbrauchen wenig Kraftstoff und sind immer schwieriger zu warten.

Das Grumman Long Life Vehicle machte seinem Namen alle Ehre. Sie wurden von 1987 bis 1994 mit dem Versprechen einer 24-jährigen Nutzungsdauer in Dienst gestellt. Die ältesten von ihnen haben etwa 34 Jahre des zermürbenden Einsatzes auf den täglichen Postrouten vom verschneiten Maine bis ins sonnige Kalifornien überlebt.

Die meisten Postzusteller werden Ihnen sagen, dass sie schon zu ihren besten Zeiten nicht so toll waren.

Sie sind auf einem GM-Fahrgestell mit einer von Grumman gelieferten Karosserie aufgebaut und werden von einem Vierzylindermotor angetrieben, der eigentlich für einen sparsamen Kraftstoffverbrauch sorgen sollte – in Wirklichkeit aber auf Stop-and-Go-Strecken nur etwa 4 km pro Liter schafft. Moderne Sicherheitsmerkmale wie Airbags und Antiblockiersysteme fehlen.

Ein eklatanter Mangel in den kalten Wintern von Maine ist die unzureichende Heizung.

Siehe auch  Unerlaubter Red Bull Promo-Lauf beschädigt angeblich UNESCO-Weltkulturerbe

Noch schlimmer ist das Fehlen von Klimaanlagen, die an heißen Sommertagen die Temperaturen in den Fahrzeugen auf gefährliche Werte ansteigen lassen. Während einer Hitzewelle in Kalifornien starb in diesem Sommer ein Postmitarbeiter an einem Hitzschlag.

Brände sind zu einer häufigen Gefahr geworden. Die Postal Times führt auf ihrer Website eine laufende Liste mit Fotos. In diesem Jahr gab es bisher 19 Brände, davon fünf im Juli.

In Florida wurde Kathleen Shunstrom Zeugin, wie einer davon in Flammen aufging. Sie öffnete die Jalousien und sah, dass ihr örtliches CaDer Lastwagen einer Postzustellerin brannte in der Einfahrt ihres Nachbarn in Niceville am Florida Panhandle.

Die Zustellerin bemerkte, dass ihr Fahrzeug rauchte, nachdem sie ein Paket zugestellt hatte. Als jemand den Notruf wählte, stand das Fahrzeug bereits in Flammen. Verletzt wurde niemand.

“Der Anblick war beängstigend”, sagte Shunstrom, die die Flammen am 24. Juli mit ihrem Handy auf Video aufzeichnete. “Es ging so schnell hoch.”

Der U.S. Postal Service hat mehr als 230.000 Fahrzeuge. Darunter befinden sich 190.000 lokale Zustellfahrzeuge, und mehr als 141.000 davon sind Grumman LLVs, sagte USPS-Sprecherin Kim Frum.

“Die derzeitige Zustellflotte hat einen kritischen Punkt erreicht, an dem es nicht mehr kosteneffizient ist, die Flotte aufrechtzuerhalten, um einen zuverlässigen und effizienten Zustelldienst für die Bürger zu gewährleisten und gleichzeitig die Bedürfnisse der Spediteure zu erfüllen”, sagte Frum.

Ein wettbewerbsorientiertes Ausschreibungsverfahren sollte einen Wendepunkt markieren.

Das in Wisconsin ansässige Unternehmen Oshkosh Defense erhielt im Februar den Zuschlag für das Zustellfahrzeug der nächsten Generation, dessen erste Auslieferung für Ende 2023 vorgesehen ist.

Siehe auch  2021 Pebble Beach Concours d'Elegance Mega-Galerie

Es handelt sich dabei um ein umweltfreundlicheres Fahrzeug mit modernen Annehmlichkeiten wie Klimatisierung und Sicherheitsfunktionen wie Airbags, Rückfahrkameras und Kollisionsvermeidung. Die Lastwagen sind auch größer, damit die Postzusteller leichter Pakete und Päckchen aufnehmen können, die schon vor der Pandemie einen weitaus größeren Teil ihrer Lieferungen ausmachten.

Ein unterlegener Bieter, ein Unternehmen aus Ohio namens Workhorse Group, hat jedoch im Juni die Fairness der Entscheidung angefochten.

Es gibt keine Frist für Protestentscheidungen, aber Untersuchungen zeigen, dass die Anfechtung von Verträgen in der Regel vier bis fünf Monate von der Einreichung bis zur Entscheidung dauert, so David Ralston und Frank Murray, Anwälte von Foley & Lardner LLP in Washington.

Der ursprüngliche Vertrag für Oshkosh Defense hatte ein Volumen von 482 Millionen Dollar für die Umrüstung und den Ausbau der Fabrik, aber der Wert könnte sich auf mehrere Milliarden Dollar belaufen, wenn Oshkosh in den nächsten zehn Jahren 165.000 Fahrzeuge ausliefert. Die Workhorse Group bezifferte den Gesamtwert des Vertrags in ihrer Vertragsanfechtung auf bis zu 3,1 Milliarden Dollar.

Bei so viel Geld, das auf dem Spiel steht, ist es möglich, dass jede Entscheidung an das Berufungsgericht geht, was den Zeitplan noch weiter in die Länge ziehen würde. Im Moment macht Oshkosh weiter, auch wenn die Anfechtung noch nicht abgeschlossen ist.

Oshkosh Defense, das einen Mix aus Gas- und Elektro-Lkw vorgeschlagen hat, und Workhorse, das eine rein elektrische Flotte vorgeschlagen hat, lehnten eine Stellungnahme ab.

In Portland kennt Graham sein Fahrzeug ziemlich gut. Die Fahrzeuge mit Hinterradantrieb schleudern bei Glatteis herum, und er weiß, dass er vorsichtig sein muss. Sie stinken nach Auspuffgasen. Das Getriebe rutscht manchmal aus dem Gang.

Siehe auch  2021 Acura TLX Langfristiges Update

Aber jetzt, im Sommer, ist die größte Beschwerde die Hitze. Es gibt zwar einen Ventilator auf dem Armaturenbrett, aber der kühlt die Sache nicht gerade ab.

Graham sagt, dass er im Sommer sein Mittagessen am Vormittag auf das Armaturenbrett wirft. “Zur Mittagszeit ist es dann dampfend heiß”, sagt er.