So gut ist der Volvo Amazon€

Ich sah ihn zuerst als ein Paar Beine, die hinter einer weißen Motorhaube hervorlugten. Er war ich, oder zumindest träumte ich davon, er zu werden: ein Doktorand, der halb im Motorraum eines Volvo Amazonas versunken war.

(Vollständige Offenlegung: Volvo hat kürzlich meinen Mitarbeiter Erik Shilling nach New Jersey eingeladen, um den 850 T-5R. Ich bin als “Fotograf” mitgefahren, um einen Amazonas fahren zu können. Dieses spezielle Auto war dasjenige, das in der dieser einen Sendungwie sich herausstellte.)

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Foto: Raphael Orlove

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Foto: Raphael

OrloveIn meiner Heimatstadt Davis, einer kleinen College-Stadt an der Westküste, in der ich aufwuchs, gab es viele Volvo Amazons, ohne Rost oder ernsthafte Verpflichtungen, ein Auto auf der Autobahn zu fahren. Alle möglichen alten Autos haben dort auf der Straße überlebt, ohne dass man sie verschrotten musste, von Plymouths aus den 60ern bis zu Subarus aus den 70ern und so weiter. Von all diesen Autos waren die Amazonen diejenigen, von denen ich dachte, dass ich mich in ihnen wiederfinden würde. Datsuns waren mir zu cool, Muscle Cars zu groß. Ich wollte etwas, das wie ein altes amerikanisches Auto aussieht, mit der gleichen Einfachheit, aber ohne die Größe. In diesem kleinen Mikrokosmos, diesem Venn-Diagramm, gab es den Amazonas, eine Nachahmung des Chrysler-Designs von 1955, aber nicht größer als ein Honda aus den 90ern. Ich stellte mir vor, dass ich eines Tages Aufhängungsteile an einem solchen Auto austauschen und an dem Vierzylindermotor mit Stößelantrieb herumschrauben würde. Ich kritzelte Bilder von mir selbst, wie ich damit in die Berge fuhr, an den Rand meiner Notizbücher.

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Foto: Raphael OrloveIch

wusste nur nie, ob mein Traum mit der Realität übereinstimmte. Dann kam ich zufällig an diesem Typen vorbei, der an seiner Amazone schraubte. Ich musste ihn unbedingt fragen, ob das Auto so einfach war, wie ich es mir vorgestellt hatte, so einfach zu besitzen, wie ich gehofft hatte.

Er stieg aus dem Auto aus und sagte mir, es sei so, wie ich es mir erträumt hätte. Sogar noch besser. Er hatte noch nie ein altes Auto besessen, hatte aber gelernt, an diesem Auto zu schrauben. Es war so einfach, so billig, so unkompliziert, wie ein Auto nur sein kann.

Das war die Antwort, die ich brauchte. Ich fuhr mit meinem Fahrrad los, und der Gedanke war geboren, dass ich mir eines Tages ein solches Auto zulegen würde.

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: Raphael Orlove

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OrloveDamit war

zwar

die Frage

beantwortet, wie es ist, diese Autos zu besitzen, nicht aber, wie sie zu fahren sind. Dann rief Volvo an.

Vielmehr hat mein Kollege Erik Shilling Volvo so lange bedrängt, bis das Unternehmen uns zu einem Oldtimer-Besitzertag an seinem neuen Hauptsitz in Mahwah, New Jersey, einlud, bei dem wir die Gelegenheit hatten, einige der historischen Fahrzeuge von Volvo zu fahren. Erik fuhr den gelben 850 T-5R von Volvo. Ich fand meinen Weg in einen 122S.

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Foto: Raphael OrloveDie

Bezeichnung S weist darauf hin, dass es sich um die sportliche Version des Volvo-Hauptmodells aus den 1960er Jahren handelt, das auch als Amazon oder 122 bezeichnet wird. Dieser hier war eigentlich ein 122S B18. Neben einer besseren Federung und besseren Bremsen als ein normaler 122 erhielt er auch eine Doppelvergaserversion des langlebigen B18-Motors, der sich nicht so sehr von dem unterschied, der unter der Motorhaube des Volvo 240 von 1989 steckte, mit dem ich aufgewachsen bin. Aus heutiger Sicht könnte man sagen, dass der S die “weniger schlechte” Version des 122/Amazon ist; was in den 60er-Jahren leistungsstark war, ist in den 70er-Jahren im Grunde eine Selbstverständlichkeit. Damit hat man ein Jahrzehnt der Modernität geschenkt bekommen.

Ich hatte ein wenig Angst davor, mein Heldenauto zu treffen. Ich dachte, da diese Autos so hart wie ein alter Lastwagen waren, würden sie sich auch wie einer fahren.

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Foto: Raphael OrloveDas

Auto machte auch keinen leichten ersten Eindruck. Der Langhub-Schalthebel verriet ein sehr merkwürdiges Schaltmuster: Der erste Gang lag an der Stelle des dritten, der zweite irgendwo in der Nähe des ersten und der dritte irgendwo in der Nähe des vierten. Die Position der vierten Stufe war ein Rätsel. Ich verbrachte die ersten Minuten der Fahrt damit, nach den relevanten Gängen zu suchen, bis ich feststellte, dass der Schaltknauf selbst einfach lose war. Das H-Muster war völlig normal, ich hatte mir das Diagramm auf dem Knopf angeschaut, als er gedreht wurde.

Nachdem ich mich mit dem Auto etwas wohler gefühlt hatte, tat ich das, was jeder tun sollte, wenn er mit einem Doppelkohlenstoffmotor ausreichenden Alters konfrontiert wird: Ich stellte meinen rechten Fuß absolut auf den Boden.

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: Raphael Orlove

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Foto: Raphael OrloveIch

habe noch nie einen Motor wie diesen gesehen, der mir nicht gefallen hat. Der Motor ist zwar nicht groß oder besonders leistungsstark, aber das Geräusch, das er macht! Er ist so wunderbar, außerordentlich gut. Alles, was man hört, ist das Tooooooooooooooot der Vergaser, die sich öffnen und Luft ansaugen. Es ist, als ob ein kleiner Zugführer unter der Motorhaube wohnt; man drückt das Gaspedal durch und der Typ zieht an der Schnur für die Dampfpfeife. Man fährt gar nicht so schnell, man hat nur das Gefühl, dass man es tut. Der Motor fühlt sich stark an, weil er stark klingt. Autocar beschwerte sich 1962

, dass der Wagen im Vergleich zu anderen Familienlimousinen seiner Zeit untypisch laut sei und viel Gas gebe.

Autocar lobte aber auch, dass sich der Wagen gut verarbeitet, robust und sicher anfühlte, sparsam war und schneller (und lauter) als erwartet. Die Zeitschrift ermittelte einen Verbrauch von 25,3 MPG bei gemischter Fahrweise, oder etwa 30 MPG mit US-Gallonen. Das Auto sah etwas schäbig aus, mit einer Hinterachse, die schon im Neuzustand veraltet war, aber es fand einen Weg, um zu beeindrucken.

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Foto: Raphael OrloveHier

bin ich ein halbes Jahrhundert später, kämpfe mit dem schweren Bremspedal und bin genauso angetan von dem Ding. Es ist albern zu behaupten, dass dies ein gutes Auto ist, um es zu besitzen oder zu kaufen, dass es so leicht in das eigene Leben passt wie ein Honda aus den 90ern, da beide in dieselbe Parklücke passen. Es ist eine Komödie zu sagen, dass man es wirklich als Familienauto benutzen könnte, und wenn es kein Familienauto ist, ist es ein Spielzeug, ein Hobby. Aber selbst dann findet dieses sehr einfache, robuste Auto einen Weg, sich in deine Gedanken zu schleichen. Man fängt an zu denken, dass man sich ein Leben darum herum aufbauen könnte. Ehrlich gesagt, ist es wahrscheinlich nur das Geräusch der Doppelvergaser, die die Luft ansaugen. Der Rest ist wahrscheinlich das Aufschlagen der Türen, das Klicken der Dreipunktgurte, das Leuchten der Augen.

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Foto: Raphael OrloveWas

wäre

, wenn ich diesen Weg einschlagen würde, ein Doktorand in Kalifornien, der halb in einem Volvo Amazon versunken ist? Wie viele IPD-Teile hätte ich in das Fahrwerk eingebaut? Wie viel hätte ich für Minilites ausgegeben? Wie oft hätte ich mir den Schweiß von der Stirn gewischt, als ich unter der unbarmherzigen Sonne die Doppelvergaser synchronisierte? Vielleicht ist das der Weg, den ich hätte einschlagen sollen, nur so weit östlich wie die Sierras zu fahren und mich zu fragen, wie viele

Jahre mein Heimatland, mein Auto hatte es verlassen?