Senat verabschiedet 550-Milliarden-Dollar-Infrastrukturplan als Zweiparteienerfolg für Biden

Der Senat verabschiedete einen 550-Milliarden-Dollar-Infrastrukturplan, der den größten Ausgabensprung für öffentliche Bauvorhaben in den USA seit Jahrzehnten darstellen würde, und schickte die Gesetzgebung an das Repräsentantenhaus, wo ihr Schicksal in den Händen der zerstrittenen demokratischen Fraktion liegt.

Die überparteiliche Abstimmung am Dienstag mit 69 zu 30 Stimmen bedeutete einen wichtigen Sieg für die Wirtschaftsagenda von Präsident Joe Biden. Es war ein Durchbruch, der dem Kongress und den Präsidenten seit Jahren verwehrt geblieben ist, obwohl beide Parteien die Infrastruktur als Priorität und kompromissbereites Thema bezeichneten.

“Amerika, so bauen wir wirklich wieder besser auf”, sagte Biden am Dienstag im Weißen Haus. “Dieser Gesetzentwurf wird den Menschen Arbeit geben, um unsere Straßen, Autobahnen und Brücken zu modernisieren”.

Neunzehn Republikaner, darunter Minderheitenführer Mitch McConnell, unterstützten gemeinsam mit allen 50 Senatoren, die mit den Demokraten zusammenarbeiten, den Gesetzentwurf.

Der parteiübergreifende Geist wich jedoch schnell, da der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, sofort zu einem parteiischen Haushaltsbeschluss überging, der zu einem 3,5 Billionen Dollar schweren Paket von Sozialausgaben und Steuererhöhungen führen wird.

Die Verabschiedung des Infrastrukturgesetzes durch den Senat erfolgte nach monatelangen Verhandlungen und einer tagelangen, schleppenden Senatsdebatte, in der die Republikaner, die gegen das Gesetz waren, die Demokraten zwangen, die Zeit mit Verfahrensanträgen zu überziehen.

“Es war ein langer und steiniger Weg, aber wir haben durchgehalten, und jetzt sind wir am Ziel”, sagte Schumer vor der Abstimmung.

Der Gesetzentwurf ist im Repräsentantenhaus, das bis zum 20. September in die Pause geht, noch nicht durchgesetzt. Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, steht unter dem Druck der Progressiven, die ihre Prioritäten durchsetzen wollen, und hat erklärt, sie werde eine Abstimmung über das Zweiparteienpaket erst dann zulassen, wenn der Senat den umfassenderen Wirtschaftsplan verabschiedet hat. Gemäßigte Abgeordnete drängen indessen darauf, dass das Repräsentantenhaus den Gesetzentwurf schon früher aufgreift.

Fünf führende Vertreter der Blue Dog Coalition, einer Gruppe steuerlich konservativer Demokraten, haben am Dienstag eine Erklärung abgegeben, in der sie Pelosi auffordern, das Infrastrukturgesetz rasch zur Abstimmung zu bringen.

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Die Co-Vorsitzenden der Blue Dogs sagten, sie seien “weiterhin gegen jeden Versuch, die Prüfung dieser kritischen Infrastrukturinvestitionen unnötig zu verzögern, die gut bezahlte Arbeitsplätze schaffen, amerikanische Unternehmen wettbewerbsfähig halten und die Wirtschaft unseres Landes wachsen lassen”.

Gemäßigte Abgeordnete

Die Erklärung folgte auf ein ähnliches Schreiben mehrerer anderer gemäßigter Abgeordneter des Repräsentantenhauses an Pelosi, in dem sie eine rasche Abstimmung über das Straßen- und Brückengesetz forderten.

Der Congressional Progressive Caucus wiederum gab eine Erklärung ab, in der es heißt, dass die Mehrheit seiner 96 Mitglieder nicht für das Infrastrukturgesetz stimmen wird, bevor der Senat das Haushaltspaket verabschiedet hat.

Pelosi begrüßte die Verabschiedung des Infrastrukturgesetzes durch den Senat am Dienstag und gab keine Anzeichen dafür, dass sie ihre Strategie der Verknüpfung der beiden Wirtschaftspakete ändern würde.

Dennoch war die Abstimmung im Senat nach monatelangen schwierigen Verhandlungen ein entscheidender erster Schritt sowohl für Bidens Wirtschaftsagenda als auch für seine weitergehenden Hoffnungen, der Welt zu zeigen, dass Washington nach einer besonders gespaltenen Ära in der amerikanischen Politik wieder an der Lösung großer Probleme arbeiten kann.

Wenn das Infrastrukturpaket letztendlich verabschiedet wirdWenn beide Kammern zustimmen, wird jeder Staat die Auswirkungen spüren. Der Entwurf enthält rund 110 Mrd. Dollar an neuen Ausgaben für Straßen und Brücken, 73 Mrd. Dollar für die Modernisierung des Stromnetzes, 66 Mrd. Dollar für den Schienenverkehr und Amtrak sowie 65 Mrd. Dollar für den Ausbau des Breitbandnetzes. Außerdem sind 55 Milliarden Dollar für sauberes Wasser und 39 Milliarden Dollar für den Verkehr vorgesehen.

Biden hatte hochrangige Berater entsandt, um direkt mit einer Gruppe republikanischer und demokratischer Senatoren zu verhandeln, die den Gesetzentwurf ausgearbeitet hatten, und sich persönlich in Sitzungen und Telefonaten engagiert. Die Abstimmung ist auch ein bedeutender Erfolg für Schumer und die parteiübergreifende Gruppe von 22 Senatoren unter der Führung des Republikaners Rob Portman aus Ohio und der Demokratin Kyrsten Sinema aus Arizona, die nach dem Scheitern der ersten Verhandlungen zwischen dem Weißen Haus und den Republikanern im Juni eingesprungen waren.

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Eine Win-Win-Situation

Die Republikaner können einen Sieg für sich beanspruchen, da das Paket hohe Ausgaben für ihre Prioritäten vorsieht, ohne die Steuern zu erhöhen, während Biden eine jahrzehntelange Errungenschaft für sich beanspruchen kann, ohne unpopuläre Benzinsteuern oder andere Abgaben zu erheben, die die Mittelschicht getroffen hätten.

Der Senat war nicht in der Lage, eine einstimmige Zustimmung für einen parteiübergreifenden Versuch zu erhalten, eine Kryptowährungs-Steuerberichtsvorschrift durch eine enger gefasste Maßnahme zu ersetzen, die bestimmte digitale Währungsbörsen dazu verpflichten würde, Daten an den Internal Revenue Service zu melden. Die Kryptowährungsindustrie sagte, die ursprüngliche Version ziele unfairerweise auf sie ab und sei zu weit gefasst.

Andere parteiübergreifende Versuche, den Gesetzentwurf zu ändern, einschließlich eines Änderungsantrags, der es staatlichen und lokalen Regierungen ermöglichen würde, einen Teil ihrer nicht ausgegebenen Covid-Hilfsgelder für Infrastrukturprojekte zu verwenden, blieben ebenfalls auf der Strecke.

Nach Angaben des Congressional Budget Office (CBO) würde das Infrastrukturgesetz das Defizit des Bundeshaushalts in den nächsten zehn Jahren um 256 Milliarden Dollar erhöhen. Das CBO hatte zuvor prognostiziert, dass das Defizit allein in diesem Jahr 3 Billionen Dollar erreichen würde, bevor es bis 2022 auf 1,15 Billionen Dollar sinken würde.

Republikaner, die den Plan als zu teuer ablehnten, beriefen sich auf die vom CBO prognostizierten zusätzlichen Schulden und warnten davor, dass der Gesetzentwurf zu einer zusätzlichen Inflation führen könnte.

Einige der Senatoren, die den Gesetzesentwurf ausgearbeitet haben, behaupteten jedoch, dass die Rechnung mit einer Vielzahl von Mitteln bezahlt werden würde, die das CBO nicht berücksichtigen konnte.

“Die neuen Ausgaben im Rahmen des Gesetzentwurfs werden durch eine Kombination aus neuen Einnahmen und Einsparungen ausgeglichen, von denen sich ein Teil in der formalen CBO-Bewertung widerspiegelt und ein anderer Teil in anderen Einsparungen und zusätzlichen Einnahmen, die in Schätzungen ermittelt wurden, da das CBO nur begrenzt in seine formale Bewertung einfließen kann”, so Portman und Sinema in einer gemeinsamen Erklärung.

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Haushalt auf dem Prüfstand

Nach der Einigung im Senat wandte sich Schumer sofort den Vorbereitungen für Bidens 3,5-Billionen-Dollar-Wirtschaftspaket zu, mit dem die Politik in den Bereichen Klimawandel, Steuern, Gesundheitsversorgung, Einwanderung und anderen Bereichen überarbeitet werden soll.

Schumer plant, eine Abstimmung über das Steuerpaket zu erzwingen, um ein Verfahren im Senat auszulösen, das eine Verschleppung durch die Republikaner abwenden würde. Die Republikaner wiederum haben damit begonnen, den Prozess schmerzhaft zu machen, indem sie zahlreiche Änderungsabstimmungen in einem Verfahren erzwingen, das als “Vote-a-rama” bekannt ist und die ganze Nacht dauern kann.

Die Regierung Biden und die führenden Demokraten wollen das daraus resultierende Paket, das nach der Augustpause auf den Weg gebracht werden soll, mit Steuererhöhungen für die Wohlhabenden und für die Unternehmen verbinden.rationen, um die Ausgaben für eine breit angelegte Sozialagenda zu finanzieren, darunter Kinderbetreuung, Steuersenkungen für die Mittelschicht, bezahlter Urlaub für Familien und Subventionen für die Hochschulbildung.

Aber Biden und Schumer brauchen jede Stimme der Demokraten im Senat, der zur Hälfte aus Demokraten und zur Hälfte aus Demokraten besteht. Dazu gehören auch gemäßigte Demokraten wie Joe Manchin aus West Virginia und Sinema, die auf dem Kompromiss bestanden und ihn vorangetrieben haben, aber nicht mit dem Preisschild oder allen von Biden vorgeschlagenen Steuererhöhungen einverstanden sind.

Die Demokraten haben sich dagegen entschieden, in ihrem Haushaltsentwurf eine Erhöhung der Schuldengrenze nur mit den Stimmen der Demokraten vorzusehen. Sie könnten stattdessen versuchen, die Republikaner dazu zu zwingen, die Erhöhung des Limits mitzutragen, indem sie es an ein Gesetz anhängen, das unbedingt verabschiedet werden muss, um die Regierung nach dem 30. September offen zu halten.