Rhode Island schließt sich Maine bei der Abmeldung von importierten JDM-Autos an, und das ist wirklich verwirrend.

JDM-Autos sind in Neuengland weiter unter Beschuss. Es ist schon ein paar Monate her, dass wir über das Delica-Debakel in Maine berichtet haben, und jetzt geht Rhode Island auf ähnliche Weise gegen importierte japanische Autos vor.

Ursprünglich aufgedeckt durch den Revival Motoring Podcast ans Licht gebracht und in einem Bericht von Die FahrtRhode Island hebt die Registrierung von Kei-Autos aus dem japanischen Binnenmarkt (JDM) auf, die zuvor legal in den Bundesstaat eingeführt und dort registriert wurden. Bei den fraglichen Autos handelt es sich um Fahrzeuge, die im Rahmen der bundesstaatlichen 25-Jahres-Regel eingeführt wurden, die es erlaubt, Autos aus Ländern außerhalb der USA legal zu registrieren und zu fahren, solange sie mindestens 25 Jahre alt sind. Beispiele für Autos, die in Rhode Island abgemeldet wurden, sind der Honda Acty, der Daihatsu Mira TR-XX Avanzato, der Daihatsu Hijet und der Suzuki Carry. Die Besitzer dieser Fahrzeuge berichten, dass sie Briefe erhalten haben, in denen sie darüber informiert wurden, dass die Zulassung ihres Fahrzeugs aufgehoben wurde.

Wir haben das gleiche Memo des DMV von Rhode Island erhalten wie The Drive. Sie lautet wie folgt:

“Bitte beachten Sie, dass die Zulassung von Mini-Trucks, Microvans und Kei Cars im Staat Rhode Island derzeit verboten ist.

“Bearbeiten Sie keine Zulassungsvorgänge für diese Fahrzeugtypen. Verweisen Sie den Kunden für weitere Informationen an das Enforcement Office oder das Safety and Emission Control Office.

“Mini-Trucks, Microvans und Kei Cars sind Kleinstfahrzeuge, die den Anforderungen der japanischen Fahrzeugklassifizierung Keijidosha entsprechen. Obwohl sie in Japan für den Straßenverkehr zugelassen sind, unterscheiden sich die keijidosha-Normen erheblich von den nordamerikanischen Federal Motor Vehicle Safety Standards, die für vergleichbare Fahrzeuge gelten.

“Diese Fahrzeuge wurden nicht für den Betrieb auf nordamerikanischen Straßen konzipiert. Die Zulassung dieser Fahrzeuge würde dazu führen, dass Fahrzeuge mit fragwürdiger Stabilität und Aufprallschutz in den konventionellen Verkehr eingeführt werden, die ein bekanntes erhöhtes Unfallrisiko und eine potenzielle Gefahr für den Fahrzeugführer sowie für andere Fahrzeuge auf denselben Straßen darstellen.

“Diesem Memo sind einige Beispiele beigefügt, die helfen sollen, diese Fahrzeuge bei der Zulassung zu erkennen.”

Das Memo zeigt Beispiele von Kei-Cars in Form von Fotos, damit die Beamten diese Fahrzeuge identifizieren und nicht zulassen können. Das Memo wurde vom Leiter der Abteilung Sicherheit und Emissionskontrolle des DMV, der EnforceChef und der stellvertretende Chef der Durchsetzungsabteilung.

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Natürlich fragen Sie sich wahrscheinlich, warum dies zu diesem Zeitpunkt geschieht. Diese Frage versuchen wir nun schon seit einigen Monaten zu beantworten. Und endlich, nachdem wir den Staat Rhode Island um Zugang zu öffentlichen Unterlagen gebeten haben, haben wir einige Antworten erhalten.

Der offizielle Fall des Staates wird in einer Anhörung zur Fahrzeugzulassung einer Person vorgetragen, die am 21. März dieses Jahres versuchte, einen 1994er Honda V-HH4 Minivan zuzulassen. Darin legt das Straßenverkehrsamt von Rhode Island seine Argumente dar, warum Kei-Fahrzeuge nicht zugelassen werden sollten.

Hier werden zwei Gesetze zitiert. Das erste ist Rhode Island General Law 31-3-5, in dem es heißt: “Die Abteilung für Kraftfahrzeuge verweigert die Zulassung oder die Übertragung der Zulassung aus einem der folgenden Gründe …(2) Das Fahrzeug ist mechanisch untauglich oder unsicher, um auf den Straßen betrieben zu werden.”

Als nächstes haben wir RIGL 31-38-1. Dieser besagt: “Niemand darf ein Kraftfahrzeug, einen Anhänger, einen Sattelauflieger oder einen Mastanhänger oder eine Kombination davon im Einzelhandel verkaufen, fahren oder auf einer Autobahn bewegen, wenn die Ausrüstung nicht in gutem Betriebszustand ist und nicht so eingestellt ist, wie es in diesem Titel vorgeschrieben ist, und das Fahrzeug in einem solchen sicheren mechanischen Zustand ist, dass es den Fahrer oder andere Insassen oder andere Personen auf der Autobahn nicht gefährdet.”

Das DMV argumentiert, dass Kei-Fahrzeuge gegen diese Vorschriften verstoßen und daher nicht auf den Straßen von Rhode Island zugelassen werden sollten. Aber gehen wir etwas tiefer in die Argumentation ein. Im Abschnitt “Sachverhalt” legt das DMV dar, dass der Honda V-HH4 aus dem Jahr 1995 eine Höchstgeschwindigkeit von etwa 80 mph hat. Es wird auch darauf hingewiesen, dass das Fahrzeug nicht den bundesstaatlichen Sicherheitsnormen entspricht und dass es aufgrund der kleineren Bauweise und des kleineren Motors auf einigen Straßen in RI gefährlich sein kann.

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Gleichzeitig erkennt der Staat an, dass das Fahrzeug aufgrund seines Alters von den EPA-Abgasnormen und den Federal Motor Vehicle Safety Standards ausgenommen ist. Rhode Island argumentiert jedoch, dass man sich stattdessen an den Empfehlungen der American Association of Motor Vehicle Administrators (AAMVA) orientieren sollte, die sich auf bewährte Verfahren stützen. Für diejenigen, die damit nicht vertraut sind: Die AAMVA ist eine nichtstaatliche Bildungsvereinigung, die die Strafverfolgungsbehörden bei der Entwicklung von Programmen und Modellen für sichere Straßen unterstützen soll. Die AAMVA ist nicht Teil der Regierung, aber sie unterbreitet der Regierung Vorschläge, wie z. B. das Dokument “Best Practice Regarding Registration and Titling of Mini-Trucks”.

In diesem “Best Practices”-Dokument legt die AAMVA ein starkes Argument dafür vor, warum Mini-Trucks nicht zu denauf U.S.-Straßen erlaubt sind. Als Hauptgrund wird die Sicherheit angeführt, Mini-Lkw werden als “Abfallprodukte einer anderen Nation” bezeichnet, und es wird vorgeschlagen, Mini-Lkw hierzulande weder zuzulassen noch zu registrieren. Die einzige Ausnahme wären Minitrucks, die die traditionellen FMVSS- und CMVSS-Kennzeichnungen (US-amerikanische und kanadische Sicherheitsstandards) tragen. Natürlich trägt keines dieser JDM-Fahrzeuge diese Kennzeichen.

Bei dieser Gelegenheit möchten wir darauf hinweisen, dass das Argument des Staates gegen Kei-Cars auch auf unzählige Oldtimer zutreffen kann. Und wenn Rhode Island so sehr auf Sicherheit bedacht ist, dann ist das Fahren eines Motorrads oder eines offenen Dreirads sicherlich weitaus gefährlicher als ein geschlossenes Kei Car. Das ist eine schlüpfrige Angelegenheit.

Der Besitzer des Honda-Kleinbusses machte geltend, dass das Alter des Fahrzeugs es rechtlich erlaube, es von den EPA- und Sicherheitsstandards auszunehmen – das ist sachlich richtig. Der Staat hingegen argumentiert, dass “der Betrieb eines solchen Fahrzeugs auf den Straßen eine Gefahr für die Insassen und die reisende Öffentlichkeit darstellt und die Zulassung eines solchen Fahrzeugs nicht erlaubt werden sollte.”

Zwischen dem Besitzer des Lieferwagens und dem Staat gibt es ein weiteres Hin und Her. Der Besitzer behauptet, der Staat habe keine Regeln/Verordnungen, Auslegungsregeln oder Grundsatzerklärungen zu Kleinlastern, und die Bezeichnung der AAMVA als Nichtregierungsorganisation bedeute, dass ihre “besten Praktiken” in diesem Fall nicht berücksichtigt werden könnten. Der Staat kontert dann mit der Aussage, dass “es den Staaten im Rahmen ihrer Polizeigewalt obliegt, zu bestimmen, wie der Betrieb/die Zulassung solcher Fahrzeuge im Interesse der Gesundheit, der Sicherheit und des Wohlergehens ihrer Bürger registriert werden sollte oder nicht.” Mit anderen Worten: Wir können tun, was wir wollen.

Dieser Honda V-HH4 durfte also nicht in Rhode Island zugelassen werden. Obwohl der Staat keine Regeln oder Vorschriften hat, die die Zulassung von Kei-Cars ausdrücklich verbieten, benutzt er diese beiden ursprünglichen Regeln (R.I.G.L. 31-3-5 und R.I.G.L. 31-38-1) als Rechtfertigung, um JDM-Autos mit dem Argument der öffentlichen Sicherheit zu blockieren. Die Besitzer haben die Möglichkeit, die Entscheidung vor einem Bezirksgericht anzufechten, aber es ist ungewiss, wie das ausgehen wird.

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Bei dieser Gelegenheit möchten wir darauf hinweisen, dass das Argument des Staates gegen Kei-Autos auch auf unzählige Oldtimer zutreffen kann. Es gibt so viele alte Autos, die heute auf der Straße zugelassen sind und nicht einmal annähernd die Sicherheits- und Abgasvorschriften erfüllen würden. Und wenn der Staat Rhode Island so sehr um die Sicherheit seiner Autofahrer besorgt ist, dann ist das Fahren mit einem Motorrad oder einem offenen Dreirad sicherlich viel gefährlicher als ein geschlossenes Kei Car. Die Argumentation von Rhode Island führt zu einer Reihe von Autos, die ebenfalls von der Straße genommen werden sollten. Wir bezweifeln zwar, dass der Staat klassische Muscle Cars und frühe Automobile wie das Ford Model T und viele andere aus dem Verkehr ziehen wird, aber die Argumente gegen sie unterscheiden sich nicht von denen gegen importierte JDM-Fahrzeuge. Warum also wählt der Staat

und auswählen? Diese Kei-Cars, die im Rahmen der 25-Jahres-Regelung eingeführt werden, sind einfach eine andere Form von Oldtimern – die Leute importieren im Allgemeinen keine Honda Actys, um sie täglich zu fahren.

Achten Sie auf diese Art von Aktivitäten, nur für den Fall, dass sie sich in ganz Neuengland weiter ausbreiten. Sie können uns hier einen Hinweis

geben, wenn Sie bemerken, dass Ihre Zulassungsstelle ähnlich vorgeht.

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