Rennfahrer Brad Perez über das, was man braucht, um sich sein erstes ARCA-Rennen zu sichern Image for article titled Racer Brad Perez On What It Takes To Secure Your First ARCA Race

“Das, was dich am meisten antreibt, treibt dich dazu, die verrücktesten Dinge zu tun, weil du ohne es nicht leben kannst”, sagte Brad Perez kürzlich in einem Interview mit Jalopnik. Der 24-Jährige bezog sich dabei auf sein bevorstehendes ARCA-Rennen im Watkins Glen International, wo er sein Debüt in der NASCAR-Serie am Steuer des Josh Williams Motorsport mit der Startnummer 60 geben wird.

Perez, der in Hollywood, Florida, geboren wurde, sucht schon seit Jahren nach einer Möglichkeit, im Motorsport Fuß zu fassen. Er wuchs mit Eltern auf, die in der ersten und zweiten Generation Amerikaner waren, die zwar in der Lage waren, für ihren Lebensunterhalt zu sorgen, sich aber nicht die enormen Investitionen leisten konnten, die nötig sind, um ein Kind in den Rennsport zu bringen. Außerdem wuchs Perez in einer Familie auf, die nicht aus der Automobilbranche stammte, so dass es kaum Kontakte gab.

“Alles fing damit an, dass ich Hot Wheels sammelte, die mir meine Großmutter schenkte, und ich interessierte mich sehr für sie und versuchte, Autos im echten Leben zu benennen, weil ich dachte, oh mein Gott, diese Spielzeuge sind echt!” Perez lacht: “Ich bin auf Parkplätze gegangen und habe gesagt: Das ist ein Pontiac Bonneville, und ich bin ganze vier Jahre alt. Was ist nur los mit diesem Kind?”

Es war ein NASCAR-Poster, das Perez beibrachte, dass Rennen eine echte Sache sind. Schon bald sah er sich NASCAR-Rennen im Fernsehen an, und sein Vater nahm ihn mit zum Homestead-Miami Speedway, um diese unglaublichen Autos persönlich zu sehen.

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“Ich war total begeistert, und ich glaube, von da an hieß es: ‘Dad, ich will das machen.’ Und er meinte: ‘Haha, das ist ja süß'”, so Perez.

Trotzdem gab Perez’ Familie ihm eine Chance. Sie setzten ihn hinter das Steuer eines Gokarts auf dem Miami GP Raceway in Opa-Locka, Florida, wo seine Testfahrt ein Desaster war. Perez wurde das Rennfieber jedoch nicht los, auch wenn seine Familie ihn ermutigte, andere Hobbys auszuprobieren. Perez sagte: “Meine Eltern sagten: Erstens können wir uns das nicht leisten, zweitens ist es einfach nicht machbar, und drittens solltest du dich auf eine Karriere konzentrieren.”

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Erst als Perez in seinen späten Teenagerjahren war, konnte er wieder mit dem Rennsport beginnen. Während er die High School besuchte, arbeitete er gleichzeitig daran, so viel Geld wie möglich zu sparen, um an Go-Kart-Wettbewerben teilnehmen zu können.

“Ehrlich gesagt, hatte ich keine gute Zeit”, gab Perez zu, “zumindest als ich in Florida lebte. Ich musste damit jonglieren, ein Kind zu sein, Spaß zu haben, in den Club zu gehen und mit meinen Freunden abzuhängen und gleichzeitig uncoolere Dinge zu tun. Ich musste mir selbst in den Spiegel schauen und mir sagen: Wenn es wirklich das ist, was du tun willst, dann arbeite daran.richtig behandeln.”

So stieß er auf das Internet und insbesondere auf die Welt der Rennsimulationen. Hier gab es eine Gruppe von Menschen, die nicht nur den Rennsport liebten, sondern viele von ihnen verwandelten eine Online-Rennkarriere in etwas Greifbares und Reales. Sie fuhren Rennen im echten Leben. Perez begann zu begreifen, dass er mehr tun konnte, als nur zu arbeiten, um sich Rennen leisten zu können: Er konnte im Rennsport arbeiten, etwas tun, das er liebte, und die dringend benötigten Kontakte knüpfen, um seinen Namen im NASCAR-Rennsport zu verankern.

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Zu dieser Zeit fuhr er Rennen mit Spec Miatas, die Perez als eine unglaubliche Hilfe ansah. Das Auto war nicht nur billig und ähnelte einem Straßenauto, sondern die geringe Leistung und die niedrigen Geschwindigkeiten sorgten für wettbewerbsfähige Rennen, die Perez halfen, sein Rennhandwerk zu verfeinern. Er nannte es “alles einkapselnd”, da er nicht nur lernen konnte, wie man Rennen fährt, sondern auch, wie man Netzwerke knüpft, Reparaturen durchführt und versteht, was es bedeutet, regelmäßig an Wettkämpfen teilzunehmen. Er lachte: “Es gibt nicht viel, was man [mit Spec Miatas] vermasseln kann, sagen wir es mal so.”

Bald darauf beschloss Perez, dass es an der Zeit war, nach Charlotte, North Carolina, dem Zentrum der NASCAR, zu ziehen.

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“Rennsportsponsoren haben drei Möglichkeiten”, sagte Perez. Ihre Familie, die Beziehungen Ihrer Familie oder ein Unternehmen beschließt, dass der Rennsport ein legitimer Teil seines Marketingplans sein wird.

“Das war der schwierigste Teil”, sagte er, “die Leute zu finden, an die man [Informationen über das Sponsoring] schicken kann.

“Wenn man nicht mit den richtigen Leuten zu tun hat oder keine Kontakte hat, sehen diese Leute eine E-Mail mit einem Haufen Worte, die sie nicht kennen. Was sollte sie dazu bewegen, dir überhaupt die Chance zu geben, mit dir zu sprechen? Das kann ich verstehen. Stellen Sie sich vor, eine zufällige Person würde Sie auf der Straße ansprechen und sagen: “Hey, ich habe hier eine tolle Gelegenheit, bei der Sie eine Menge Geld ausgeben können. Was würden Sie sagen?”

Das Sponsoring hat sich als das größte Problem in Perez’ noch junger Karriere erwiesen. Er beschrieb mir seinen üblichen Zeitplan: morgens um sechs Uhr aufstehen, zur Arbeit gehen, auf der Website der örtlichen Handelskammer eine Liste potenzieller Unternehmen finden und ihnen in der Mittagspause E-Mails schicken. Am Wochenende war er auf der Rennstrecke, entweder fuhr er selbst Rennen oder arbeitete als Teil eines Teams für verschiedene NASCAR-Serien.

“Es gab Zeiten, in denen ich das Gefühl hatte, nicht zu arbeiten, und Zeiten, in denen ich das Gefühl hatte, zu arbeiten, wenn ich nicht arbeitete”, sagte er. “Es ist der ganze Schwebezustand von ‘Was mache ich heute, um Geld zu finden?'”

Das wäre für jeden ein anstrengendes Leben, aber besonders für Perez, der zugibt, dass eres hasst, um etwas bitten zu müssen”. Nachdem er monatelang sein Sponsorenpaket geschnürt hatte – seit dem letztjährigen Straßenrennen auf dem Daytona International Speedway versucht er, ein ARCA-Rennen zu veranstalten – brauchte er immer noch das gewisse Extra an Geld.

Also teilte Perez auf Twitter mit, dass er eine Fahrt organisieren möchte.

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“Für all das Geld, das ich dafür bekommen habe, und all die Unterstützung, sind vielleicht nur 10 Prozent des Geldes zusammengekommen.

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Es kam nicht von Twitter”, sagte Perez, “aber was es ausgelöst hat, waren Leute, die sagten: ‘Mann, ich wusste nicht einmal, dass du Hilfe brauchst. Was kann ich tun, um dir zu helfen? Lass mich ein paar Anrufe machen.’ Wie, was?

“Ich denke, Josh Bilicki ist ein gutes Beispiel dafür. Er wusste nicht, dass ich das versuche, aber als er es erfuhr, wandte er sich an Rick Ware und an seine eigenen Sponsoren. Er bot einen Platz auf seinem Cup-Auto an. Es war eines dieser Dinge, bei denen ich das Gefühl hatte, wenn ich ihm eine SMS geschickt hätte, hätte er gesagt: ‘Okay, sicher’. Das

zeigt, wie wichtig Beziehungen im Motorsport sind, die Perez zum Teil über die sozialen Medien knüpft. Er nutzte seine Twitter- und Instagram-Konten wie jeder andere Social-Media-Nutzer auch und teilte Witze, Memes und Details über seine eigene Reise in den Motorsport. Wie Perez es sagte: “Ich bin einfach nur ein Mensch.” Und das ist etwas, auf das Fans, Fahrer und Mechaniker reagiert haben, wie die Welle der Unterstützung für Perez zeigte, als er seine Fahrt ankündigte – und die schiere Anzahl von engen Freunden und entfernten Bekannten, die ihm auf seinem Weg zu Hilfe kamen. Fahrer wie Will Rodgers, Cody Ware und Josh Bilicki haben alles stehen und liegen gelassen, um Perez bei früheren Gelegenheiten zu helfen, als er Spec Miata-Rennen fuhr. Es macht Sinn, dass sie ihm vor dem ARCA-Rennen zur Seite stehen.

Und das ist zum Teil auch der Grund, warum er dieses Mal einige seiner Sponsoren an Land gezogen hat. Perez hat als Mitarbeiter von Rackley’s Race Team einen so guten Eindruck hinterlassen, dass es sinnvoll war, ihn zu unterstützen. Die harte Arbeit hat sich gelohnt.

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Brad Perez fährt also Rennen. Er hat seinen Vertrag erst letzte Woche abgeschlossen, und sein Rennen steht diese Woche an. Aber Perez ist optimistisch, was seine Chancen angeht.

“Ehrlich gesagt, dieses Auto ist so fähig. Wenn man einen guten Fahrer hineinsteckt, ist es super geeignet, ein Top-Fünf-Auto zu sein”, sagte er mir. “Realistisch gesehen halte ich eine Top-10-Platzierung für möglich, wenn ich nichts Dummes anstelle, und eine Top-5-Platzierung, wenn ich es herausfinde und dabei bin.

Aber seine Ziele sind etwas komplexer: “Die ganze Idee ist, dass ich für die nächsten zwei Serien zugelassen werden muss, wie Xfinity und Trucks, weil es eine machbare finanzielle Entscheidung für die Zukunft ist, diese Serien anstelle von ARCA zu fahren. Es geht darum, die Zulassung zu bekommen, alle Runden zu fahren, sauber zu bleiben, nichts Dummes zu tun, mich nicht in die Lage zu bringen, von jemandem dumm angefahren zu werden, und ich darf nicht dieser dumme Mensch sein. Das ist natürlich leichter gesagt als getan, aber ich habe das schon einmal mit meiner eigenen Ausrüstung gemacht, so dass ich in diesem Adrenalinmodus die richtige Einstellung habe, um eine bessere Entscheidung zu treffen.

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seine größeren Ziele angeht, so gibt Perez zu, dass seine großen Träume – ein großer Fahrer in der Cup-Serie zu sein – durch realistischere Erwartungen gemildert werden.

“Wenn ich einmalig Xfinity-Rennen fahren kann und der Typ bin, den man für Straßenrennen anruft, oder in der Lage bin, zu trainieren oder Rennen zu fahren, ohne einen Haufen Geld ausgeben zu müssen und bequem zu leben, wäre das für mich in Ordnung”, sagte er. Er fügte hinzu, dass er auch gerne eine Organisation gründen würde, die Menschen wie ihm hilft – unterrepräsentierten Rennfahrern, die vielleicht keine Ahnung haben, wie sie eine große Karriere verfolgen können.

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ich ihn fragte, wer ihm in seiner Karriere am meisten geholfen hat, hatte er zwei Namen: Will Rodgers und Rudy Ramsaroop.

“Will Rodgers ist jemand, der an mich geglaubt hat und manchmal sein eigenes Geld eingesetzt hat, um mir zu helfen, während er in der NASCAR Rennen fuhr. Er hat das Talent in mir gesehen, von dem ich anfangs nicht geglaubt habe, dass ich es habe, und er hat mir versichert: ‘Hey, du hast es wirklich drauf. Ich bin gegen Leute gefahren, die viel schlechter sind als du. Ist dir klar, dass du das schaffen kannst?’ Das ist wichtig. Das ist sehr wichtig für das Selbstvertrauen. Ich denke, Selbstvertrauen ist im Rennsport enorm wichtig”, sagte Perez.

“Ein anderer, dem ich wirklich danken möchte, ist Rudy Ramsaroop”, fügte er hinzu. “Er ist ein Amerikaner der ersten Generation, ihm gehörte ein Unternehmen in Miami, Florida – Miami GP Racing, die erste Rennstrecke, auf der ich jemals mit einem Go-Kart gefahren bin, und RYSA Racing. Er gab mir die Chance, ein Kart für ihn zu fahren, als ich meine richtige Rennkarriere begann, und er half mir dabei, den Rennsport und die dazugehörige Arbeit zu verstehen, so dass ich, als ich zu den Miatas kam, nicht völlig verloren war. Und selbst bei den Miatas bot er mir seine Hilfe an und stellte mir seine Leute zur Verfügung. Sie haben immer bei der Arbeit an meinen Autos geholfen und sind wie eine Familie für mich.

“Rudy hat einen großen Anteil daran, dass ich überhaupt hier bin und es bis hierher geschafft habe, und er war diese Person für andere Leute. Ich wusste es nicht, als ich dort war, aber er hat die Rennkarriere von Emmo Fittipaldi, Max Papis und den Montoyas gestartet. Sie haben eine lange Geschichte, was die Beförderung von Fahrern in die Spitzenklasse angeht. Ich hoffe, der nächste zu sein und etwas zurückgeben zu können. Ich bin sehr dankbar für ihn.”

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Um Brad Perez bei seinem Debütrennen zu sehen, sollten Sie am Freitag, den 6. August, das ARCA Clean Harbors 100 in The Glen verfolgen, das sowohl auf Fox Sports 1 als auch im Streaming auf Fox Sports Go ausgestrahlt wird und um 18 Uhr ET beginnt.