Red Bull und Honda trennen sich auf die beste Art und Weise - mit einer Retro-Livery Takuma Sato, left, talks with Max Verstappen before Verstappen drives the Honda RA272 ahead of the 2019 Japanese Grand Prix.

Takuma Sato, links, spricht mit Max Verstappen, bevor Verstappen den Honda RA272 vor dem Großen Preis von Japan 2019 fährt.Foto: Mark Thompson (Getty Images)

Honda wird Red Bull und die gesamte Formel 1 nach dem Ende dieser Saison verlassen. Das ist eine Entscheidung, über die niemand begeistert ist. Nicht Red Bull, das in Honda den exklusiven Motorenpartner gefunden hat, den es brauchte, um wieder auf die Siegerstraße zurückzukehren; nicht Honda F1, dessen Technischer Direktor Toyoharu Tanabe sagte, dass er persönlich den Weggang des Herstellers bedauert; und auch nicht die Fans, die endlich einen aufregenden Kampf um die Meisterschaft zu sehen bekommen, zum großen Teil dank der Fortschritte, die Hondas Ingenieure gemacht haben.

Aber die Entscheidung ist endgültig, und Red Bull wird die Scherben aufsammeln, indem es Hondas geistiges Eigentum erwirbt und einen Großteil seines Personals einstellt(und einige Mitarbeiter von Mercedes abwirbt), um dort weiterzumachen, wo Honda aufhören wird. Alles, was dann noch übrig bleibt, ist, die Arbeit zu feiern, die die beiden Unternehmen gemeinsam geleistet haben. Genau das will Red Bull an diesem Wochenende beim Großen Preis der Türkei mit einer neuen Lackierung tun.

Die Autos von Max Verstappen und Sergio Perez werden in einem weiß-roten Farbschema fahren, das an den Honda RA272 von 1965 erinnert, das erste F1-Chassis des Herstellers und das erste in Japan gebaute Auto, das ein F1-Rennen gewann. Red Bull hat die vollständige Lackierung noch nicht enthüllt, aber ein kurzer Teaser auf Twitter deutete auf ein Red Bull-Logo auf der Nase hin, das sich an einer ähnlichen Stelle wie der “Sonnenkreis” auf dem RA272 befindet.

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Honda RA272

Honda RA272Foto: Chris McGrath (Getty Images)

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Auf dem Flügel steht “arigatou” – “Danke” auf Japanisch – in Hiragana geschrieben. Ein sehr schneller Schnitt zeigt einen Blick auf weitere Red Bull-Logos, die die Seiten der Motorabdeckung zieren. AlphaTauri wird ebenfalls mit einer modifizierten Lackierung an der Seite des Schwesterteams fahren, auch wenn laut ESPN nur der Schriftzug “arigatou” auf dem Flügel zu sehen sein wird.

Alles in allem dürfte das eine rührende Geste und ein hübsches Rennauto sein. Honda hatte schon immer gut aussehende F1-Maschinen, die bis in die Zeit von British American Racing zurückreichen (je weniger über das Earth Car gesagt wird, desto besser). Außerdem könnte die F1 immer <a href=”https://jalopnik.com/mclaren-f1-team-set-to-run-one-off-gulf-livery-for-mona-1846905666″ target=”_blank” rel=”nofollow noopener”>mehr Throwback-Lackierungen verwenden. Aber warum hebt man sich diese Hommage ausgerechnet für den Großen Preis der Türkei auf? Das Rennen in Suzuka war ursprünglich für dieses Wochenende angesetzt, bevor es im August abgesagt wurde.

Es ist ärgerlich, dass Red Bull und Honda nicht die Gelegenheit haben werden, vor heimischem Publikum zu feiern, aber wenigstens haben sie überhaupt etwas zu feiern. Nach dem Desaster der gescheiterten Partnerschaft zwischen McLaren und Honda – einer Ehe, die so giftig war, dass Fernando Alonso keinen Platz bei Andretti Autosport in IndyCar bekam – hätte ich nie gedacht, dass Honda seine F1-Zeit mit einem Höhepunkt beenden würde. Ob Verstappen nun 2021 Weltmeister wird oder nicht, zumindest geht Honda zu seinen eigenen Bedingungen.