Nissan hat uns den Z gegeben, den wir verdient haben, nicht mehr und nicht weniger

Das Jahr 2021 ist für Autofans ein ungemein angenehmes Jahr. Ja, die Preise sind hoch, das Angebot ist knapp und Markteinführungen haben sich verzögert oder wurden durch anhaltende Logistikprobleme behindert, aber wer hätte noch vor ein paar Jahren gedacht, dass ein vielversprechender neuer Z, eine Wiederbelebung des Acura Integra und die ersten Auslieferungen eines neuen (und wirklich guten) Ford Bronco alle innerhalb weniger Monate stattfinden würden?

Der Z ist ein besonders heikler Blitzableiter. Der 370Z kam auf den Markt und wurde von den Kritikern recht gut aufgenommen, aber sein Preis-Leistungs-Verhältnis geriet in den folgenden Jahren unter Beschuss, als Detroit erhebliche Sprünge bei der Geschwindigkeit und den Handlingeigenschaften seiner Pony Cars machte. Als 400 PS die Basis für ein V8-angetriebenes Coupé im unteren bis mittleren 30.000-Dollar-Bereich wurden, verlor der Z viel von seinem Glanz.

Es war sicherlich nicht hilfreich, dass Nissan das Z-Auto einfach verkümmern zu lassen schien. Mit jedem Jahr wurde das werksseitige Infotainment immer weniger wettbewerbsfähig, und die umfangreiche Integration in das Armaturenbrett machte Nachrüstlösungen unübersichtlich und unpraktisch. Wenn Sie sich im Internet unter Z-Besitzern umsehen, werden Sie feststellen, dass viele von ihnen lieber iPads oder Samsung-Tablets in ihre Mittelkonsolen einbauen, als zu versuchen, eine hochwertige Aftermarket-Lösung zu integrieren.

In Verbindung mit dem frühen Ruf von Bremsproblemen bei Hochleistungsanwendungen ist es keine Überraschung, dass die Popularität des Z nachließ, obwohl er auf dem Sekundärmarkt zu einem relativen Schnäppchen wurde. Vergleichen Sie dies mit dem Toyota 86 und dem Subaru BRZ. In den letzten Jahren haben sie sich im Allgemeinen genauso gut verkauft wie der Z (was bedeutet, dass sie das Volumen zwischen den beiden verdoppelt haben), obwohl sie noch weniger Leistung bieten und, wenn man es genau betrachtet, nicht viel billiger sind. Gebrauchte Toyabaru-Zwillinge haben in den letzten Monaten durch den steigenden Markt sogar an Wert gewonnen, was auf den Mangel an neuen Beständen zurückzuführen ist, da die Produktion beider Modelle im Jahr 2020 eingestellt wurde.

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Nissan hat uns den Z gegeben, den wir verdient haben, nicht mehr und nicht weniger

Wenn der 86 (und damit auch der noch nicht produzierte <a href=”https://www.autoblog.com/subaru/brz/” target=”_blank” rel=”nofollow noopener”>BRZ) ist ein Indikator für die Ergebnisse, die wir von den Entscheidungen der Hersteller erwarten können, bestehende Modelle zu verfeinern, anstatt sie neu zu gestalten. Seit Jahren sagen wir gemeinsam, dass die Zwillinge nur noch ein wenig Leistung und Drehmoment von der Perfektion entfernt sind, und Subaru und Toyota haben uns nun gekonnt eines Besseren belehrt. Die Kritik am Z, wie oben beschrieben, war weit weniger spezifisch.

Aber wenn Sie mich fragen (oder auch nicht), verdient der 370Z nicht die Vernachlässigung, die er von den Enthusiasten erfährt. Er ist vielleicht nicht der Beste, aber auch nicht der Schlechteste, und trotz aller Kompromisse, die sich aus der Tatsache ergeben, dass er entwickelt wurde, um die Kosten für eine Luxuslimousinen-Plattform für Infiniti aufzufangen, ist er immer noch ein kompetentes, wendiges und aufregendes Auto, das man auf einer kurvigen Landstraße fahren kann. Er hat vielleicht nicht die Leistung oder den Nutzwert eines Mustang oder Camaro, aber er ist immer noch ein echter Fahrspaß, ganz zu schweigen vom letzten preisgünstigen Coupé mit Heckantrieb und einem hochdrehenden V6-Saugmotor.

Mit der Überarbeitung im Jahr 2023 wird letzteres nicht mehr der Fall sein, aber dafür bekommen wir mehr Leistung, mehr Drehmoment und die Flexibilität (und potenzielle Modifikationsfreundlichkeit), die mit einem werkseitig aufgeladenen Motor einhergeht. Außerdem bedeutet das übernommene Fahrwerk, dass der Zubehörmarkt das Rad nicht komplett neu erfinden muss, wenn es um grundlegende Upgrades geht.

Die ersten Reaktionen auf den Z waren gemischt, einige meinten, Nissan habe die perfekte Gelegenheit verpasst, sein kultiges Coupé zu elektrifizieren. Ich gebe zu, dass das keine schlechte Idee ist, aber die Realität von Nissans Situation diktiert etwas anderes. Ein Nischensportwagen, dessen Interesse seit Jahren nachlässt, ist ein schrecklicher Kandidat für die Investitionen, die für einen PHEV- oder BEV-Antrieb erforderlich gewesen wären.

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Erschwerend kommt hinzu, dass Nissan (und damit auch Infiniti) praktisch keine Möglichkeit hat, diese Kosten auf andere Modelle zu verteilen, wenn der Z das erste von vielen sein soll. Vorbei sind die Zeiten, in denen sich das Unternehmen auf seine heckgetriebenen Coupé- und Limousinen-Plattformen verlassen konnte, um das Volumen zu steigern. Wenn Nissan Geld für ein elektrifiziertes Hochleistungsmodell ausgeben will, ist der richtige Name für diese Art von Experimenten Skyline, nicht Fairlady. Ersterer (der GT-R, falls das nicht klar war) bietet die Art von Premium, die die Ausgaben rechtfertigen könnte.

Nissan hat uns den Z gegeben, den wir verdient haben, nicht mehr und nicht weniger

Ich bin an den GR 86 mit vorsichtigem Optimismus herangegangen; er hat meine Erwartungen übertroffen. Das sind gute und schlechte Nachrichten für Nissan. Ter Z wird entweder ein weiterer Beweis dafür sein, dass dies ein gültiger Ansatz ist, um bestehende Verbrennerautos für ein paar weitere Jahre relevant zu halten, oder er wird zeigen, dass der 86 und der BRZ nur Zufallsprodukte sind (oder dass seine Fans einfach ganz andere Erwartungen haben).

Ich sehe für Nissan nur einen Weg zum Scheitern: den Preis. Der alte Wagen begann bei etwa 30.000 Dollar (30.985 Dollar mit Reiseziel). Ist Ihnen das überhaupt bewusst? Ja, während sich die V8-Pony-Cars langsam in Richtung 50.000-Dollar-Bereich bewegten, blieb der 370Z erschwinglich. Das ist ein entscheidender Punkt der Kontinuität; schließlich ist es viel einfacher, weniger Auto zu akzeptieren, wenn es weniger Geld kostet. Aber was wir jetzt hören, ist, dass das 2023er Sport-Modell bei etwa 40.000 Dollar in der Kasse klingeln wird, was eine Preiserhöhung von etwa 25-30% gegenüber dem Vorgängermodell bedeutet, was alles andere als trivial ist.

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Zum Vergleich: Der 86er könnte um bis zu 10 % teurer sein (Toyota sagte, er werde “bequem unter” 30.000 $ mit Zielort liegen; das Basismodell kostete bisher etwa 28.000 $), und das bei 10 % mehr PS. Das ist zwar kein Fortschritt im engeren Sinne, aber zumindest ein linearer. Sie zahlen mehr, aber Sie bekommen im Verhältnis mehr. Das Wertversprechen von Nissan ist weitaus wackeliger.

Sicher, auch wenn er 30 % teurer ist als der 370Z, würde ein Einstiegspreis von 40.000 $ im Vergleich zum Toyota Supra, der drei Tausender teurer ist und einen Vierzylindermotor hat (der Turbo-Sechszylinder kostet 51.000 $), wie ein Schnäppchen aussehen. Ein Einstiegspreis von 40.000 Dollar liegt auch unter den leistungsstärkeren V8-Pony-Cars, aber nur knapp – genau dort, wo er sein sollte. Dennoch werde ich das Gefühl nicht los, dass die Leute sich sträuben werden, so viel für einen Nissan Z zu bezahlen. Vielleicht hat Nissan den Preis des 370Z ein bisschen zu sehr stagnieren lassen, während der Rest des Segments nach oben kletterte. Vielleicht sind 40.000 Dollar auf dem Papier “vernünftig” für ein 400-PS-Coupé mit Verbrennungsmotor und Schaltgetriebe, aber das bedeutet nicht, dass die Käuferschaft das auch so sieht.

Als Enthusiast sollten Sie genau darauf achten, wie gut der GR 86, der BRZ und der Z aufgenommen werden, da diese wahrscheinlich das Schicksal der verbleibenden erschwinglichen ICE-Performance-Marken auf dem Markt beeinflussen werden. Es gibt bereits Gerüchte, dass der Mustang in ähnlicher Weise überarbeitet werden könnte, und noch mehr Autohersteller könnten sich an den Ergebnissen dieser Experimente orientieren. Ich habe nun aus erster Hand erfahren, wie gut diese Autos aus zweiter Hand sein können. Anfang dieses Monats habe ich es bewiesen, indem ich meinen eigenen Cadillac CT4-V Blackwing bestellt habe – eigentlich nur ein stark überarbeiteter ATS-V.

Ich bin aufgestiegen. Werden Sie es auch tun?

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