Nächstes Jahr werden die Rennwagen der 24 Stunden von Le Mans mit Weintrub betrieben

Automobilhersteller und Energieriesen denken über die Umweltauswirkungen des Motorsports nach, und zwar so sehr, dass die nächstjährige Ausgabe des ältesten Langstreckenrennens der Welt in einem Auto gewonnen werden soll, das mit Weintrub betrieben wird.

Der Mineralölkonzern TotalEnergies SE gab am 20. August bekannt, dass er einen eigenen, zu 100 % erneuerbaren Kraftstoff für den Motorsport entwickelt, der ab dem nächsten Jahr unter anderem beim 24-Stunden-Rennen von Le Mans in Frankreich eingeführt werden soll, bei dem das Auto gewinnt, das an einem ganzen Tag die größte Strecke zurücklegt.

Der so genannte fortschrittliche Ethanol-Kraftstoff wird zum Teil aus Rückständen der französischen Weinindustrie, wie Weintrub und Traubentrester, hergestellt. Pierre Fillon, Präsident des Automobile Club de l’Ouest, der das Rennen organisiert, sagte, die Veranstaltung sei gut geeignet, um den Biokraftstoff zu testen.

Der Kraftstoff dürfte eine sofortige Reduzierung der Kohlenstoffemissionen der Rennwagen um mindestens 65 % ermöglichen. Er funktioniert, indem Weinrückstände mit einem Ethanol-Nebenprodukt gemischt werden, wodurch der Motor den Kraftstoff effizienter verbrennt und die Luftverschmutzung reduziert wird. Für TotalEnergies ist dies eine Gelegenheit, Kraftstoffe zu testen, die dazu beitragen werden, bis 2050 einen Netto-Null-Emissionsausstoß zu erreichen.

“Die Rennstrecke ist mehr denn je ein Freiluftlabor für TotalEnergies”, so Patrick Pouyanne, Chief Executive Officer.

Andere renommierte Rennveranstalter werden dies zur Kenntnis nehmen, da sie sich des Drucks bewusst sind, unter dem die gesamte Branche steht, um den Kohlenstoffausstoß zu reduzieren. Auch Elektroautos sind im Gespräch. Die Porsche AG plant, bis 2022 mehr als 7 Milliarden Dollar in die Elektromobilität zu investieren, und bis 2025 könnte die Hälfte ihrer Neufahrzeuge mit einem elektrischen Antriebssystem ausgestattet sein.

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F1, IndyCar

In der Formel 1, der höchsten Klasse des internationalen Motorsports, wird ein Kraftstoff verwendet, der dem normalen, für die Öffentlichkeit erhältlichen Benzin entspricht. Die Motoren müssen mit einem Kraftstoff betrieben werden, der zu 10 % aus nachhaltigen Rohstoffen besteht, und die FIA, der Dachverband des Sports, hat sich verpflichtet, bis zum Jahr 2030 keinen Kohlenstoff mehr zu produzieren.

In der IndyCar-Rennserie, der Königsklasse des offenen Rennsports in den USA, rasen die Fahrer mit einer Mischung aus 85 % Ethanol und 15 % hochoktanigem Rennbenzin über die Strecke.

Doch Rennfans haben Zweifel. Josh Jeremiah, ein begeisterter Motorsportler, hat ein ungutes Gefühl, wenn seine Umweltbedenken mit seiner Liebe zum Sport kollidieren. Die Verringerung der Emissionen während der Formel-1-Saison sei zwar wichtig, doch müsse die Industrie abwägen, ob dies die Qualität des Motorsports beeinträchtige.

“Ich mache mir Sorgen, ob die Autos die gleiche Leistung erbringen werden, wenn die Technik nicht ausreicht, um erneuerbare Energien ausreichend zu nutzen”, sagte er. “Und das tut es nichtWir können die Frage, wie schädlich der Transport zu den Rennstrecken für die Umwelt ist, nicht ausklammern.”

Für das Jahr 2018 berechnete die Formel 1 ihre gesamten Kohlenstoffemissionen auf mehr als 250.000 Tonnen, von denen 45 % auf den Transport von Gütern auf der Straße, in der Luft und auf See zurückzuführen sind. Nur 0,7 % stammten aus den Emissionen der Rennwagen selbst.

Porsche forciert eFuel

Am 31. Juli fuhr der niederländische Rennfahrer Larry ten Voorde im vierten Lauf des Porsche Supercup 2021 zum Sieg. Er überquerte die Ziellinie in Budapest in einem Auto, das mit einem Gemisch aus flüssigen Biokraftstoffen angetrieben wurde.

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Der deutsche Automobilriese hat sich mit Exxon Mobil zusammengetan, um kohlenstoffärmere Kraftstoffe für den künftigen Verbrauch zu entwickeln. Die Analyse von Exxon zeigt, dass die Treibhausgasemissionen mit diesen Kraftstoffen, die die Fahrzeuge von Porsche während der acht Läufe des Supercups antreiben werden, erheblich gesenkt werden können.

Der Projektleiter des Wettbewerbs, Oliver Schwab, war ein ehemaliger Manager von Porsche China und leitete frühere Wettbewerbe des Automobilherstellers. Der Versuch sei reibungslos verlaufen und habe positive Rückmeldungen von den Teams erhalten, sagte er.

Porsche und Exxon wollen bis zum nächsten Jahr synthetische Kraftstoffe aus Wasserstoff und abgeschiedenem Kohlendioxid herstellen, wodurch die Treibhausgasemissionen im Vergleich zu den derzeitigen Marktstandards um bis zu 85 % reduziert werden sollen. Der eFuel wird in der Haru Oni Anlage in Chile hergestellt, wo der Wasserstoff durch die starken Winde in der südlichsten Region des Landes erzeugt wird.

Während der Pilotphase im Jahr 2022 werden die Unternehmen rund 35.000 Gallonen eFuels produzieren, unter anderem für den Supercup im nächsten Jahr. Die Bemühungen unterstützen die Ambitionen von Porsche, bis 2030 Kohlenstoffneutralität zu erreichen und etwa 1,2 Milliarden Dollar in nachhaltige Mobilität zu investieren. Das Unternehmen sieht seinen eFuel-Vorstoß jedoch nicht als möglichen Ersatz für elektrisch betriebene Autos, so Holger Eckhardt, Sprecher des Motorsportteams.

Dennoch erwartet Holger Eckhardt, dass in den kommenden Jahren immer mehr Rennwettbewerbe eFuel einsetzen werden, da die Motoren im Supercup zuverlässig laufen und die Wettbewerber bereit sind, Pionierarbeit bei erneuerbaren Energien zu leisten.

“Die FIA World Endurance Championship und der Automobile Club de l’Ouest werden die nächsten sein”, sagte Eckhardt und verwies auf Langstreckenrennen wie die 24 Stunden von Le Mans. “Die Rallye-Weltmeisterschaft und die Formel 1 werden dann folgen.”

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