Mit Elektro-LKWs durch das Herz der Mojave Image for article titled Piloting Electric Trucks Through The Heart Of The Mojave

Foto: Victoria Scott

Für zwei Teams bei der Rebelle Rallye ist die Reichweite mehr als nur ein Verkaufsargument oder eine hypothetische Grenze für mögliche Fahrten. Volkswagen und Rivian haben beide E-Fahrzeuge zu der 1.400 Meilen langen Off-Road-Rallye mitgebracht, bei der die Fahrer ihre Lkw durch die raue Mojave steuern müssen.

VW hat einen ID.4 mitgebracht, der von Mercedes Lilienthal pilotiert und von Emily Windf gesteuert wird. Er ist mit einem Pop-Art-Wrap-Design, verbesserten Querlenkern, OZ-Rally-Rädern mit Geolander A/Ts und einer Reihe von Unterfahrschutzplatten und Unterbodenschutz ausgestattet, die alle von Tanner Foust Racing und Rhys Millen Racing geplant und installiert wurden. Dies ist nicht die erste Offroad-Veranstaltung, die VW mit dem ID.4 bestreitet – 2021 wurde er bereits bei der NORRA Mexican 1000 Rallye eingesetzt -, aber es ist die erste Teilnahme des Herstellers an der zermürbenden Rebelle.

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Rivian wählte für seine Teilnahme an der Rebelle einen anderen Ansatz. Die R1T, die an der Rallye teilnimmt, ist ein reines Serienfahrzeug, das außer ein paar Ersatzreifen und Smiley-Aufklebern nichts aufweist. Es ist das zweite Mal, dass Rivian mit einer R1T an der Rebelle teilnimmt; die letztjährige Maschine war die erste Vorserien-R1T, die das Unternehmen jemals gebaut hat. Der Fahrer und die Navigatorin des Rivian sind auch keine Neulinge – EmmeHall am Steuer und Rebecca Donaghe auf der Karte haben jede einzelne Rebelle-Rallye mitgemacht, die jemals stattgefunden hat, und jedes Mal haben sie es als Team geschafft. Sie haben zweimal gewonnen – einmal in einem Jeep Wrangler und einmal in einem Rolls-Royce Cullinan – und sitzen jetzt zum zweiten Mal hinter dem Steuer von Rivians Fahrzeug.

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Als ich mich mit Hall und Donaghe unterhielt, die im Rebelle mit fast allen verfügbaren Treibstoffen – Benzin, Diesel und Elektro – gefahren sind, erklärten sie, dass sich das Fahren eines Elektroautos trotz der großen Entfernungen und der Belastung der Batterie nicht allzu sehr vom Fahren eines Benzinautos unterscheidet. Unabhängig von der Antriebsart dürfen die Teilnehmer den ganzen Tag über nicht auftanken, was die ohnehin schon komplizierte Aufgabe, einen ganzen Bundesstaat mit einer Karte im Maßstab 1:100.000 zu durchqueren, noch weiter erschwert. Donaghe erklärte, dass ihre Rolle als Navigatorin bei der Führung des Rivian noch etwas anspruchsvoller ist, da sie ständig Rückwärtsberechnungen zur voraussichtlichen Reichweite für das zu erwartende Gelände anstellt. Lockerer Sand oder steile Hügel entladen die Batterie viel schneller – und können Je nach verbleibender Batterielebensdauer sollte man eine andere Route wählen, während bergab führende Abschnitte mit hartem Untergrund die Möglichkeit bieten, die Reichweite durch regeneratives Ausrollen zu verlängern. Dennoch, so erzählte mir das Team, hatten sie in der Vergangenheit ähnliche Bedenken, dass ihnen in einem ICE-Auto die Reichweite ausgehen könnte – wenn sie mit ihrem (siegreichen) V12-Rolls-Royce Cullinan losfuhren.

Beide Rivian sind zwar technisch gesehenproduction, aber der Wagen, den das Team in diesem Jahr fahren wird, ist ein Serienfahrzeug. Es gibt eine Handvoll Unterschiede zwischen diesem Truck und dem, mit dem sie letztes Jahr durch die Wüste gefahren sind, und sie alle sorgen dafür, dass es dieses Mal einfacher ist, den Truck und die Route zu steuern. Zum einen ist das interne UI der Kabine diesmal fertiggestellt und poliert; es gibt kein versehentliches Einschalten der Sitzheizung des Navigators mitten in der sengenden Mojave mehr, wie es Donaghe im letzten Jahr erleiden musste. Ansonsten sind Hall und Donaghe auf einen ähnlichen Lauf wie im letzten Jahr vorbereitet – und sie kamen eindeutig vorbereitet. Während ich diesen Artikel am Montagmorgen zu Beginn der 3. Etappe schreibe, liegen sie an dritter Stelle von insgesamt 52 Teams.

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Insgesamt ist die Rebelle stolz darauf, die Teilnahme von E-Fahrzeugen zu ermöglichen. In diesem Jahr gibt es insgesamt sieben Teilnehmer in der Kategorie Electrified”, die sowohl PHEVs als auch EVs umfasst, und es ist das erste Jahr, in dem mehrere volle EVs an der Veranstaltung teilnehmen. Es gibt geringfügige Regelabweichungen für das Betanken von EVs und PHEVs – hier am Start der dritten Etappe dürfen die ID4 und R1T beispielsweise für 45 Minuten zum Aufladen ins Basislager zurückkehren, und die PHEV-Teams dürfen aufgrund ihres kleineren Tanks ein paar Liter mehr tanken -, aber der logistisch anspruchsvollste Teil der Fahrt einer Gruppe von EVs durch die Wüste ist natürlich das Aufladen. Hier kommt der Semi-Truck des Mobile Energy Command ins Spiel.

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Das Mobile Energy Command von Renewable Innovations, kurz MEC-H2EV, ist ein 53 Fuß langer Sattelauflieger, der ausschließlich mit Wasserstoff-Brennstoffzellen betrieben wird und mehrere Gleichstrom-Schnellladegeräte an Bord hat. Er kann 500 kW Gleichstrom-Schnellladungen bereitstellen und mit seinen Brennstoffzellen 1/4 MW erzeugen. Dadurch sind die E-Fahrzeuge selbst in den entlegensten Wüstengebieten emissionsfrei, und die E-Teams können sich im Basislager wieder aufladen, wenn die anderen Teams jeden Abend tanken. In Kombination mit dem anderen Mobile Energy Command von Renewable Innovations – einem Solargenerator mit zwei der Sonne nachgeführten “Blumen”-Anordnungen, die 50 kW Spitzenleistung erzeugen – bedeutet dies, dass das gesamte Basislager, das 52 Teams und Dutzende weiterer Mitarbeiter unterstützt, sowie alle EV-Tankvorgänge vor Ort emissionsfrei sind, obwohl es meilenweit von jeder Stadt entfernt ist, in der es auch nur eine 110-V-Steckdose gibt.

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Die nächsten fünf Etappen der Veranstaltung werden zeigen, wie sich die E-Fahrzeuge in einem dicht gedrängten Feld schlagen werden, aber es ist klar, dass Rebelle sich verpflichtet hat, dafür zu sorgen, dass sie puIch hoffe, dass wir den Kampf aufnehmen und in Zukunft noch mehr EV-Teilnehmer ermutigen können. In der Zwischenzeit werde ich versuchen, mit den Teams von Rivian und VW Schritt zu halten, um zu sehen, wie sie sich schlagen, wenn die Temperaturen steigen und die Dünen anfangen zu rufen.