Mercedes-Benz SL Retro Erste Fahrt

MONTEREY, Kalifornien – Der SL ist wohl die berühmteste Marke von Mercedes-Benz. Er ist zweifellos auch der langlebigste. Während die S-Klasse und die E-Klasse ihre Wurzeln noch weiter zurückverfolgen können, hießen die Autos, auf denen sie basieren, nicht S oder E. Der SL war schon immer der SL, sportlich leicht, wenn auch nur dem Namen nach, seit der amerikanische Benz-Importeur Max Hoffman der Marke 1954 empfahl, eine Verbraucherversion ihres radikalen Grand-Prix-Rennwagens mit Flügeltüren zu produzieren. Im Gegensatz zum Porsche 911 (aber auch zur Chevrolet Corvette) hat sich das Design des SL im Laufe der Zeit weiterentwickelt, um immer auf der Höhe der Zeit zu sein und als Vorbild zu dienen.

Da die siebte Generation des SL noch in diesem Jahr vorgestellt werden soll, nutzte Mercedes die Gelegenheit des kürzlich stattgefundenen Pebble Beach Concours d’Elegance, um diese umfangreiche Modellgeschichte zu präsentieren, indem es eine Auswahl von fünf tadellosen SL aus seiner historischen Sammlung zusammenstellte, die normalerweise im Mercedes-Benz Classic Center in Südkalifornien untergebracht ist. Da ein anderer Journalist sich die Zeit nahm, die Nebenstraßen der Monterey-Halbinsel im W113 (1963-1971) zu erkunden, und die ihm zugewiesene Zeit weit überschritt, hatte ich nur die Gelegenheit, vier von ihnen zu fahren. Ich weiß, ich Armer. Aber das war immer noch genug, um zu zeigen, warum der SL sieben Jahrzehnte lang überlebt hat und gedeiht.

SL 55 AMG (R230, 2001-2011): Ich habe mit dem SL 55 AMG aus dem Jahr 2003 begonnen, der mit seinem aufgeladenen 5,5-Liter-V8, der fast 500 PS leistete, den Tiefpunkt der SL-Baureihe und der Marke Mercedes im Allgemeinen in den Achtzigerjahren darstellt. Die Innenausstattung dieses rot-auf-rot-Roadsters mit geringer Laufleistung hatte jedoch etwas Schäbiges und Enttäuschendes an sich, ganz im Sinne seiner Zeit. Und obwohl sein Design stimmiger ist als das des aktuellen SL, der bald ersetzt werden soll, heißt das nicht viel. Schließlich war er der einzige SL, der in der Mitte des Zyklus ein umfangreiches Re-Styling erhielt – nicht, dass sich dadurch etwas verbessert hätte. Dennoch hatte das Fahrverhalten etwas Schweres und Direktes an sich. Ich bin nur froh, dass ich nicht versuchen musste, den Namen zu entschlüsseln.r die klebrigen, plastikartigen Knöpfe, mit denen das Innere übersät ist.

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SL 500 (R129, 1989-2001): Was für einen Unterschied ein Jahr macht. Dieser SL 500 aus dem Jahr 2001 war ein tadellos erhaltener Geschäftswagen mit nur etwas mehr als 5.000 Meilen auf dem Kilometerzähler, und er fühlte sich in jeder Hinsicht wie ein Creampuff an. Ausgestattet in der seltenen “Silberpfeil-Edition” mit klassischer deutscher Rennsilber-Lackierung und albernen, zeitgemäßen BBS-Rädern, war er der Höhepunkt und gleichzeitig der Abschied dieser SL-Generation, die das Erbe des Namens gebührend in Erinnerung rief. Mit etwas mehr als 300 PS aus seinem 5,0-Liter-V8 war er nicht gerade ein Reifenquietscher, zumal er die peitschenschlagfreie Mercedes-Oldtimer-Eigenschaft übernahm, im zweiten Gang zu starten. Aber wenn man den Schalthebel mit der Kerbe in den ersten Gang klappert und ihn durch die Gänge schaltet, reagiert er. Analog, schön und repräsentativ für eine Zeit, in der Mercedes-Ingenieure in Teams um die besten Lösungen konkurrierten, unabhängig von den Kosten, fühlt er sich mit 20 genauso solide an wie mit 50.

380 SL (R107, 1971-1989): In den 1980er Jahren beschloss Mercedes, dass die amerikanischen Käufer einen emissionsarmen 3,8-Liter-V8 brauchten. Mit einer Leistung von nur 155 PS produzierte dieser Motor weniger Pferdestärken als jeder andere SL, den wir gefahren sind. Aber irgendwie hat mich das nicht gestört. Diese Generation des SL hat alle relevanten Merkmale eines echten klassischen Creampuffs, einschließlich eines Lenkrads mit einem Durchmesser, der dem eines Gullydeckels entspricht, und eines Lenkgetriebes, das auf magische Weise jegliches Gefühl für die Straße eliminiert. Ihn zu fahren, erinnert an die Erfahrung, einen Buick Reatta zu steuern, unmöglich leicht und schwebend, obwohl er offensichtlich viel solider gebaut ist als alles, was in Lansing hergestellt wird. Ich hatte es hinter dem Steuer nicht eilig, und das sollten Sie auch nicht haben. Kaufen Sie ihn, bevor er unerschwinglich wird, und Sie werden garantiert immer einen Parkplatz am Eingang eines Parkplatzes finden.

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300 SL Roadster (W198): Das Beste habe ich mir für den Schluss aufgehoben. Wenn man bei einem Flügeltürer das Dach entfernt, entfallen zwar die gleichnamigen Flügeltüren, aber das ändert nichts an der Außergewöhnlichkeit dieses Wagens. 1957 hatte dieses Cabriolet einen aus dem Rennsport stammenden, direkt eingespritzten Viertaktmotor, den ersten in einem Serienfahrzeug. Sein Reihensechszylinder leistete 215 PS, und mit dem einzigen Schaltgetriebe unter den SLs, die wir fuhren, konnte ich auf den Nebenstraßen von Pebble Beach jedes Pony ausnutzen. Autos wie dieses wären hier in der Mitte des Jahrhunderts tatsächlich Rennen gefahren. Diesen 1,3-Millionen-Dollar-Roadster durch die vier Kerben seines elfenbeinkugelgespickten Schalthebels zu schieben, war so reizvoll und lohnend wie jede andere Fahrerfahrung, die ich je gemacht habe. Das Drehen des elfenbeinumrandeten Lenkrads ohne Unterstützung ist ein anständiges Training für den Oberkörper. Wenn man irgendein Schaltgerät berührt – gerändelt und schwerfällig wie alles, was Dr. Frankenstein erfunden hat -, fühlt man sich mit der Erde verbunden, aus der das Metall gewonnen wurde. Er ist kein Schreihals, aber er belohnt geübtes und anstrengendes Fahren mit etwas, das über Befriedigung hinausgeht. Ich hoffe, der neue SL hat ein Zehntel seines angeborenen, unwahrscheinlichen Charmes und seiner schieren Wunderkraft.

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