Kimi Räikkönen geht in Rente€ Kimi Räikkönen celebrates on the podium after winning the 2007 Brazilian Grand Prix and drivers’ championship.

Kimi Räikkönen feiert auf dem Podium nach seinem Sieg beim Großen Preis von Brasilien 2007 und dem Gewinn der Fahrermeisterschaft.Foto: Paul Gilham (Getty Images)

Viele Fahrer sagen, dass sie es vorziehen, auf der Strecke zu reden, aber keiner hat es je so gemeint wie Kimi Räikkönen. Ich weiß nicht, ob er diese Worte jemals tatsächlich ausgesprochen hat (oder irgendetwas, das nicht einsilbig ist), aber es trifft auf seine 18-jährige Formel-1-Karriere zu, die am Ende der laufenden Saison endet.

Das junge Phänomen der frühen 2000er Jahre, das 2007 endlich eine Weltmeisterschaft gewann, gab am Mittwoch auf Instagram seinen Rücktritt bekannt und erklärte, dass er diese Entscheidung bereits im vergangenen Winter getroffen habe. Räikkönen verlängerte seinen Vertrag mit Alfa Romeo, dem Team, für das er seit 2019 fährt, im vergangenen Oktober um ein weiteres Jahr. Sein Rücktritt war in den letzten Tagen gemunkelt worden und öffnet eine Lücke für Valtteri Bottas, falls Mercedes den Finnen durch George Russell von Williams ersetzt.

Rennfahrer können ein eingebildeter und launischer Haufen sein, aber Räikkönen widersetzte sich dieser Vorstellung, indem er sich sichtlich um nichts scherte, was zweitrangig war, als seinen Job zu machen. Als er beim Großen Preis der USA 2018 den höchstwahrscheinlich letzten F1-Sieg seiner Karriere errang, sagte er, dass sich seine Fans vielleicht mehr darüber gefreut hätten als er selbst. Ich kann das bestätigen, denn ich erinnere mich, dass ich von meiner Couch aufgesprungen bin und triumphierend gejubelt habe, nachdem er in der letzten Runde um die letzte Kurve gefahren war. Kimi hat das nicht getan.

Das ist der Kerl, der versucht hat, sein Team davon abzuhalten, eine Party zur Feier seines 300. Der Typ, der seinen Champagner trinkt und dem es lieber wäre, wenn du deinen trinkst , anstatt ihn damit zu bespritzen. Der Typ, der, wie ich immer wieder vergesse, aus der Formel 1 abgetaucht ist, um zwei Jahre lang Rallye zu fahren und zwei NASCAR-Rennen zu bestreiten, nur um dann beiläufig zurückzukehren. Warum hat er aufgehört? Wahrscheinlich aus demselben Grund, aus dem er sich Alfa angeschlossen hat, nachdem Ferrari ihn 2019 für Charles Leclerc fallen ließ: “Warum nicht?

G/O Media kann eine

KommissionIn den rund 16 Jahren, in denen ich die Formel 1 verfolge, hat es nie einen anderen Fahrer wie Räikkönen gegeben. Wenn die Geschichte ein Leitfaden ist, bin ich mir nicht sicher, ob es ihn jemals wieder geben wird. Inmitten der Sticheleien und Dramen der anderen Fahrer haben wir seine ausdruckslose Stabilität und unfreiwillige Komik in den letzten Jahren als selbstverständlich hingenommen, was zugegebenermaßen schwer war, wenn man bedenkt, wie wenig Sendezeit die Alfa-Autos an einem bestimmten Sonntag bekommen. Ich glaube, wir werden erst in der nächsten Saison merken, dass er nicht mehr da ist.

In seiner Nachricht an die Fans auf Instagram schrieb Räikkönen: “Die Formel 1 mag für mich zu Ende sein, aber es gibt noch viel mehr im Leben, das ich erleben und genießen möchte. Wir sehen uns nach all dem!”

Der letzte Teil ist es, der mich beunruhigt. Wenn er sich selbst überlassen bleibt, wird das Gesicht von Kimi Räikkönen nie wieder eine Kamera zieren. Da bin ich mir sicher. Abu Dhabi könnte das allerletzte Mal sein, dass wir ihn sehen. Kimi, wenn du das hier liest, weiß ich, dass du nicht der Typ bist, der auf die Wünsche irgendeines randalierenden Bloggers im Internet Rücksicht nimmt, und das kann ich dir nicht verübeln, aber bitte – versprich mir, dass du ab und zu mal vorbeischaust, ja? Und genießen Sie Ihren Ruhestand.