John DeLorean GM alternative Geschichte

Was wäre, wenn John Z. DeLorean General Motors leiten würde? Die Autoindustrie ist voll von “Was wäre wenn”-Fragen, und eine kürzlich erschienene Dokumentation über DeLorean mit dem passenden Titel “Mythos und Mogul”. hat mich zum Nachdenken gebracht.

Der Mann war unverkennbar brillant. Er war nicht der Elon Musk seiner Zeit. Musk ist der DeLorean dieses Jahrhunderts, was die Innovation angeht. DeLorean begann in den 1950er Jahren als Ingenieur bei GM und stieg bis zum Vizepräsidenten auf.

Im Jahr 1973 war er 48 Jahre alt, als er GM verließ. Je nachdem, was man glaubt, hat er entweder das Unternehmen verlassen oder wurde aufgefordert, es zu verlassen. Mit gesenktem Kopf für ein paar weitere Jahre, vielleicht leitet er die Show bis 1980.

In dieser alternativen Geschichte wäre GM in den 1980er Jahren vielleicht bereit gewesen, mehr Risiken einzugehen, die den Großen Drei nicht gut bekommen sind, da die Amerikaner weiterhin auf kleinere, kraftstoffsparende Autos umsteigen. Hätte GM solche Ablenkungen wie den Kauf von EDS von Ross Perot vermieden? Vielleicht wäre Cadillac mit DeLorean an der Spitze schneller zu überzeugenderen Produkten übergegangen und hätte die jahrzehntelange Führungsposition im Luxussegment in den USA nicht an deutsche und japanische Konkurrenten verspielt.

Mit ziemlicher Sicherheit hätte er sich für ein interessanteres, aggressiveres Produktportfolio eingesetzt, und wenn er lange genug an der Spitze des Unternehmens geblieben wäre, wäre vielleicht nicht einmal das EV1-Programm eingestellt worden.

Oder vielleicht auch nicht. Vielleicht passiert nichts von alledem. Wenn man sich diesen Dokumentarfilm anschaut (es gibt einige gute Dokumentationen über ihn und viele Bücher), wird deutlich, dass DeLoreans charakteristische Eigenschaften – Leidenschaft, Ehrgeiz, Visionen, eine wilde Ader, manchmal skrupellose Geschäftspraktiken – ihn wahrscheinlich nicht lange an der Spitze gehalten hätten, wenn er es überhaupt jemals geschafft hätte.

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DeLorean Motor Cars wurde aufgelöst, als John DeLorean bei einer auf Video aufgezeichneten Drogenrazzia erwischt wurde, was 40 Jahre später fast unvorstellbar ist. Er wurde später freigesprochen, doch seine Autokarriere lag in Trümmern. In “Mythos und Mogul” werden DeLoreans Managementfähigkeiten – oder deren Fehlen – gut dargestellt.

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John DeLorean und seine Frau Cristina Ferrare im November 1982 vor dem Bundesgerichtsgebäude in Los Angeles. DeLorean war bei der Anklageverlesung anwesend, bei der er des Kokainhandels angeklagt wurde. (AP)

Obwohl GM in den 1980er Jahren noch der bei weitem größte Automobilhersteller der Welt war, wurde damals teilweise die Saat für den historischen Konkurs 2009 gelegt. DeLorean hätte wahrscheinlich nicht genug tun können, um den Lauf der Geschichte zu ändern. Interessanterweise betrachteten einige seiner Kollegen DeLorean als ein Produkt der damaligen GM-Kultur und nicht als den Außenseiter, als den er sich selbst darstellte, wie in einem Beitrag von Automotive News 2011 beschrieben.

War er der Visionär, der sich vielleicht besser an die Konkurrenz in Übersee angepasst hätte? Den Intellekt hatte er sicherlich. Aber die wahrscheinliche Antwort ist, dass er das Amt etwa fünf Jahre lang innegehabt hätte und dann eine Fußnote der Geschichte geworden wäre. Können Sie den GM-Präsidenten von 1983 nennen?

Umgekehrt haben auch Nicht-Autofahrer den Namen DeLorean schon einmal gehört und können die Flügeltüren seines Autos mit “Zurück in die Zukunft” in Verbindung bringen. Der DeLorean ist immer noch eine Fußnote, aber eine denkwürdige.

DeLorean ist ein interessanter Fall. Es ist bemerkenswert, wie risikofreudig er war, und dass diese Art von Angeberei heute in der Autoindustrie – abgesehen von Musk und Tesla– nicht mehr üblich ist.

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In ähnlicher Weise wurden auch die überlebensgroßen Persönlichkeiten Lee Iacocca und Bob Lutz für die Spitzenpositionen bei Ford bzw. Chrysler übergangen. Henry Ford II feuerte Iacocca, woraufhin er bei Chrysler landete, wo er das Unternehmen mit Hilfe eines Rettungspakets wieder auf Vordermann brachte. Seine Führungsstrategien werden noch heute studiert. Als Iacocca zurücktrat, überging er ironischerweise Lutz, der weithin als der klügste Produktguru der Branche galt. Lutz stieg später zum Vizepräsidenten von GM auf.

Es ist unmöglich zu sagen, was ein von DeLorean geführtes General Motors erreicht hätte. Aber vielleicht bringt sein heutiges Alter Ego etwas Licht ins Dunkel. Musk sagte kürzlich vor Gericht aus, dass es ihm keinen Spaß macht, CEO von Tesla zu sein – er würde lieber etwas entwerfen. Das ist eine Aussage und eine Einstellung, die ironischerweise an DeLorean erinnert, und vielleicht ist das die Antwort auf unsere ursprüngliche Frage. John Z. DeLorean wäre bei GM vielleicht an die Spitze aufgestiegen, aber es hätte ihm wahrscheinlich nicht besonders gefallen.

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