Ich vermisse schon jetzt das unbeschwerte internationale Reisen Image for article titled I'm Already Missing Carefree International Travel

Foto: Hollie Adams (Getty Images)

Ich gehöre zu den Menschen, die schon immer mal ein paar Monate mit dem Rucksack durch Europa reisen wollten. Der Gedanke an ein gutes, altmodisches, zielloses Umherwandern von einem Ort zum nächsten, der mir gerade Spaß macht, hat mich schon immer gereizt, und obwohl ich nie die Gelegenheit dazu hatte, habe ich immer versucht, meine internationalen Reisen mit ein paar Abstechern anzureichern – drei Tage in Dublin, ein 24-stündiger Aufenthalt in Lissabon -, um so etwas wie denselben Effekt zu erzielen. Und die Erkenntnis, dass das nicht möglich ist, ist das erste Mal, dass ich mich durch die anhaltende COVID-19-Pandemie demoralisiert fühle.

Wir befinden uns als globale Gemeinschaft in einer seltsamen Sackgasse. COVID-19 ist nicht verschwunden und hat sich sogar weiterentwickelt, ist stärker geworden – aber die Welt öffnet wieder die Grenzen, die sie damals errichtet hat, als wir noch nicht wussten, was eine Ansteckung mit dem Virus bedeuten würde. Das Leben versucht verzweifelt, zur Normalität zurückzukehren, in guten wie in schlechten Zeiten.

Und ich habe wieder zur Normalität zurückgefunden; da ich ohnehin ein Stubenhocker bin, hatte ich eigentlich nie einen Büroraum, den ich hätte verlassen können. Ich habe mir ein paar Monate Zeit genommen, um an einem Buch zu arbeiten. Ich habe ein paar neue Jobs angenommen. Ich bin nach Kanada gereist, um meinen Mann zu besuchen, und schon im März dieses Jahres habe ich angefangen, Pressereisen zu unternehmen. Ich habe mich impfen lassen. Das Wichtigste, was sich in meinem Alltag geändert hat, ist, dass ich eine Maske trage, wenn ich aus dem Haus gehe. Ich hatte den Luxus, von den schlimmsten Auswirkungen von COVID-19 verschont zu bleiben, zum Teil, weil sich alle um mich herum ebenfalls isoliert haben.

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Internationale Reisen haben sich jedoch als höllisch anstrengend erwiesen. Wie ich bereits letzte Woche erwähnt habe, fahre ich nach Grönland zu Extreme E. Ich muss mit dem Charterflug von Extreme E anreisen, der von London aus startet – was bedeutet, dass ich nach London fliegen muss. Ich hatte ein paar Tage Aufenthalt in einem Hotel in der Nähe des Flughafens geplant, um sicherzugehen, dass ich Zeit für alle meine COVID-19-Tests haben würde.

Doch als ich meine Reise antreten wollte, machte sich die erste Panik breit. Ich hatte meinen obligatorischen COVID-19-Test so schnell wie möglich absolviert, aber am Abend vor meiner Reise hatte ich immer noch nicht die Ergebnisse, die darüber entscheiden würden, ob ich meinen Flug antreten durfte oder nicht. Glücklicherweise tauchten sie erst eine Stunde vor meinem Abflug zum Flughafen auf. Krise abgewendet.

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Bis ich tatsächlich am Flughafen ankam und mich hinsetzte, um meine Landepläne zu überprüfen. Ich würde um sieben Uhr morgens im Land ankommen. Ich hatte mir 90 Minuten Zeit genommen, um mein Gepäck abzuholen und durch den Zoll zu gehen, bevor ich um 8:30 Uhr zu meinem COVID-Test aufbrechen würde. Ich würde in einen Shuttle steigen, zu einem anderen Terminal in Heathrow fahren und dort die Ausrüstung abholen, die ich für Grönland brauchen würde. Dann würde ich einen Zug und einen Bus zum Flughafen Stansted nehmen, wo ich früh genug einchecken konnte, um mich hinzusetzen und etwas zu arbeiten. Und bevor ich abreiste, musste ich ein Passagierlokalisierungsformular ausfüllen, in dem alle meine Pläne bis ins kleinste Detail aufgeführt waren, damit die Regierung wusste, wo ich war, was ich tat und dass ich die COVID-19-Vorschriften einhielt. Das musste ich auf der Reise-Website von Delta, auf der Website der britischen Regierung, bei meiner Ankunft am Flughafen und ein letztes Mal beim Zollbeamten nach der Landung tun.

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Der Blick auf den Zeitplan war völlig entsetzlich. Alles hing davon ab, dass alles andere pünktlich war, was für mich eine äußerst seltene Sache ist. Ich hatte keine Ahnung, wie lange die Zollabfertigung dauern würde. Ich wusste nicht, wie lange ich brauchen würde, um mein Gepäck zu bekommen. Und wenn ich mir den Fahrplan der öffentlichen Verkehrsmittel ansehe, muss ich irgendwann 1,5 Meilen zu Fuß gehen, während ich mein Gepäck herumtrage. Es gab eine ganze Menge “Lieber Gott, ich hoffe, das klappt wirklich”.

Anstelle der Freiheit, die mir internationale Reisen in der Vergangenheit boten, wo ich das Gefühl hatte, unendlich viele Möglichkeiten zu haben – wenn mein Flug Verspätung hat, wen kümmert das schon, denn welche festen Pläne hatte ich schon? Dieser Zauber ist verschwunden und wurde durch die Forderung ersetzt, dass ich zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Ort sein muss, und zwar in einer Situation, in der äußere Kräfte auf meine Zeitachse einwirken, die ich nicht kontrollieren kann, die aber jetzt ernstere Auswirkungen haben.