Ich nahm einen Anhalter in der Türkei auf und es war urkomisch seltsam

Ein Adrenalinstoß schoss durch meinen Körper, als der Anhalter, den ich gerade mitten in der Türkei mitgenommen hatte, aus voller Kehle zu schreien begann. Ich zuckte zusammen, drehte mich zu dem jungen Mann auf dem Beifahrersitz um und stellte schnell erleichtert fest, dass er nicht schrie, sondern sang. Und ehe ich mich versah, sang auch ich, als es in meinem Chrysler-Minivanmit Dieselmotor und Schaltgetriebe aus dem Jahr 1994äußerst merkwürdig wurde .

Letzten Sommer kaufte ich in Deutschland einen Chrysler Voyager Minivan mit einem Kilometerstand von 250.000 Meilen, flog aus Michigan ein, schraubte über einen Monat lang an dem Fahrzeug, um es durch die strenge TÜV-Prüfung in Deutschland zu bringen, und testete seine Tauglichkeit (und meine Fähigkeiten als Schrauber) auf langen Touren durch Europa

. In diesem Sommer habe ich den Van seiner bisher härtesten Prüfung unterzogen: Eine 3.500 Meilen lange Rundreise in die Türkei im Hochsommer.

Letzte Woche habe ich die Fahrhölle

beschrieben, die ich auf der eigentlich 20-stündigen Fahrt von Deutschland in die Türkei ertragen musste, die aber dank der zermürbenden Grenzkontrollen eher 30 Stunden dauerte. Die gute Nachricht war, dass ich pünktlich zur Hochzeit meines Freundes in Istanbul ankam und eine großartige Zeit hatte, in der ich leckeres Essen aß, mich mit wunderbaren Menschen unterhielt und Variationen des Stanky Leg zu Musik tanzte, deren Text ich nicht verstehen konnte.

Ich bin wohl tiefer in die Türkei hineingefahren, als ich erwartet hatteAuch wenn

ich nur die Hochzeit meines Freundes besuchen und ein wenig von Istanbul sehen wollte, würde meine Reise dort nicht enden. “Hey Mann, wir fahren ab morgen alle zu verschiedenen Orten in der Türkei, wenn du mitkommen willst”, sagte mir der Bräutigam David während seiner Hochzeit. “Ja, [meine Frau] und ich haben uns überlegt, dass wir noch viel Gelegenheit haben werden, zusammen zu reisen, warum also nicht eine Art Freundschaftsreise machen”, fuhr er fort. “Wir fahren morgen nach Kappadokien.”

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Image: David TracyIch

wusste nichts über Kappadokien, aber jedes Mal, wenn ich die Informationen, die David gerade vorgeschlagen hatte, in das pulsierende Ti-83+ in meinem Schädel eingab, kam die Antwort, die auf den verbleibenden Pixeln meines Frontallappens erschien, immer gleich heraus:

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: David TracyYOLO

.

Da mir klar war, dass ich ein Narr wäre, wenn ich diese Logik ignorieren würde, checkte ich aus meinem Hotel aus, unterhielt mich kurz mit dem Parkservicepersonal über meinen Diesel-Minivan mit Schaltgetriebe (sie schienen das Ding wirklich zu mögen) und machte mich dann auf eine achtstündige Reise nach Osten, in die entgegengesetzte Richtung von Deutschland (das, wie ich erinnern möchte, bereits 30 Stunden entfernt war).

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Bild: David Tracy

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Bild: David Tracy

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Bild: David TracyAuf

dem Weg aus Istanbul heraus entdeckte ich einen Autoclub, der hauptsächlich aus amerikanischen Oldtimern bestand. Ich hielt an, unterhielt mich kurz mit einem Mustang-Besitzer über sein 1965er Cabrio (ich selbst fahre einen 1966er

) und fuhr dann in Richtung Autobahn.Image for article titled I Picked Up A Hitchhiker In Turkey And It Was Hilariously Weird

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Image: David Tracy

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Image: David TracyDie

Landschaft auf der asiatischen Seite der Türkei reichte von großen, gelben Ebenen über felsige, zerklüftete Hügel bis hin zu dichten Wäldern. Es erinnerte mich ein wenig an New Mexico oder Colorado.

Die steilen, heißen Steigungen waren für einige Fahrzeuge zu viel, und obwohl mich der Anblick der kampfunfähigen Maschinen am Straßenrand ein wenig erschreckte, zitterte der 2,5-Liter-Turbodiesel meines Chrysler Voyager aus italienischer Produktion mit 250.000 Kilometern Laufleistung überhaupt nicht. (Na ja, nicht mehr als sonst).

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Image: David

TracyVierhundertfünfzig Meilen später kam ich in Göreme an, einer malerischen, antiken Stadt, die in wunderschöne Felsformationen gebaut wurde.

Heißluftballonfahren in Kappadokien

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Bild: David TracyIch

fuhr durch unglaublich enge und steile Straßen und checkte in meinem “Höhlenhotel” ein:

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Bild: David Tracy

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–>: David Tracy

Ich duschte schnell, zog mich an und traf mich mit meinen Freunden in ihrem Hotelrestaurant, wo ich einen fantastischen Testi Kebab aß – eine perfekte kulinarische Kreation aus Lammfleisch, Zwiebeln, Knoblauch, Paprika und Tomaten, die in einem Keramiktopf zubereitet und serviert wird:

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Bild: David Tracy

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Bild: David Tracy

Nach dem Abendessen ging ich in mein Hotel und starb auf meinem Bett, um mich von den Strapazen zu erholen, die das Sitzen in einem klimatisierten Van über acht Stunden lang mit sich gebracht hatte.

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Bild: David Tracy

Doch mein Tod war nur von kurzer Dauer, denn das Brautpaar hatte für den nächsten Morgen eine Heißluftballonfahrt arrangiert, zu der es sich vor 4 Uhr morgens treffen wollte.

Wir kamen mit einem Reisebus einige Kilometer außerhalb von Göreme an und sahen zu, wie die Betreiber die Ballons – die an den vorderen Stoßstangen von Land Rover Defender Pickups befestigt waren – mit Hilfe von riesigen Propangasbrennern mit heißen Gasen füllten. Als die Dichte des Gases in der Stoffhülle abnahm, richteten sich die Ballons auf, und wir – die Braut, der Bräutigam, ihre Freunde und ich – stiegen alle in den Korb.

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Bild: David Tracy

Obwohl ich oft Höhenangst habe, hatte der Ballon etwas Anmutiges an sich – sein sanfter Aufstieg und sein gleichmäßiges Schwingen ohne harte Vibrationen (auch das hohe Geländer) -, das mir die ruhigste Fahrt meines Lebens bescherte.

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Bild: David Tracy

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Bild: David Tracy

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Bild: David Tracy

Wir alle blickten auf die wunderschöne Landschaft und sahen zu, wie die Sonne aufging, während der Ballon etwa eine Stunde lang mit dem Wind trieb. Dann zog der Pilot an einem Seil, öffnete die Lüftungsöffnungen an der Spitze des Ballons und schoss heiße Luft in die Atmosphäre hinaus. Als das Luftschiff sank, gingen wir alle im Korb in Landeposition, ergriffen die Seilschlaufen an den Innenwänden des Korbs und landeten, während ein Mann am Boden mit aller Kraft an der Spitze des Ballons zerrte:

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Bild: David Tracy

Foür den Rest des Tages begleitete ich David, seine jetzige Frau Duygu und ihre Freunde bei einer Tour durch die Region Kappadokien. Wir bekamen eine Führung durch Dutzende von christlichen Höhlenkirchen, die in Felsformationen gehauen sind:

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Bild: David Tracy

Wir sahen einen Keramiker, der mit Ton unglaubliche Formen formte:

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Bild: David Tracy

Und wir besuchten eine unterirdische Stadt, die ein faszinierendes Belüftungssystem aufwies:

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Bild: David Tracy

Die Propangasbrenner eines Heißluftballons weckten mich am nächsten Morgen früh auf. Als ich aus meinem Hotel kam, sah ich riesige tropfenförmige Heißluftballons am Himmel.

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Der Bräutigam fährt den Van durch lächerlich enge Straßen

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Bild: David Tracy

Wenn Sie sich das obige Foto ansehen, werden Sie sehen, wie dicht die Stadt Göreme bebaut ist und wie viele Höhenunterschiede es innerhalb der Stadtgrenzen gibt. Es ist kaum zu glauben, dass zwischen den Gebäuden Platz für Straßen ist, aber es gibt ihn – und sie sind unglaublich schwer zu befahren, selbst mit einem relativ kompakten Minivan wie meinem.

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Bild: David Tracy

David, der Bräutigam (den ich vor Jahren in einem Aufzug in Detroit mit der Anmache “Hey, ist das da vorne dein Evo?” kennengelernt hatte), war sein Evo, und es war sein Evo. Es war sein Evo, und der Rest ist Geschichte), wollte meinen Van fahren, um zu sehen, was es damit auf sich hat.

Er und ich hatten eine großartige Zeit, als wir durch Göreme fuhren, und David war überrascht von dem Drehmoment des Vans und der hervorragenden Fünfgangschaltung.

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Bild: David Tracy

Er blieb einmal stehen und stieß fast mit der Front des Vans gegen eine Stadtmauer, als er versuchte, für ein Dreipunktmanöver rückwärts bergauf zu fahren, nachdem er unterschätzt hatte, wie eng eine der Kurven war. (Am Ende betätigte er die Feststellbremse, um den Wagen zu halten, und zog dann die Bremse durch, um zu verhindern, dass die Nase des Wagens gegen die Felswand prallte).

David hatte viel Spaß beim Projekt Krassler, ebenso wie sein Freund Jared, der mich in ein Museum mitnahm, bevor ich die Gruppe verließ, um nach Istanbul zurückzufahren.

Darf ich vorstellen: Adem, der Anhalter

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Bild: David Tracy

Am Rande der Autobahn kurz vor Göreme bemerkte ich einen Mann, der mit ausgestrecktem Daumen am Straßenrand stand. Es war ein junger Anhalter, gekleidet Er trug die stereotype Ausrüstung eines Rucksacktouristen: einen riesigen Rucksack, eine Schaumstoffrolle und einen Schlafsack, die er ordentlich auf seinem Rücken aufgestapelt hatte.

Ich lenkte meinen Van auf den Seitenstreifen, bremste und schaltete in den dritten, dann in den zweiten und dann in den ersten Gang. Ich zog den Schalthebel nach unten, nach rechts und wieder nach unten in den Rückwärtsgang und fuhr rückwärts auf den Anhalter zu.

Der junge Anhalter warf seinen Rucksack durch die Seitentür hinein und setzte sich nach vorne. Er stellte sich vor und teilte mir mit Hilfe einer Übersetzungs-App auf seinem Handy mit, dass er Krankenpfleger sei, der gerade seinen Schulabschluss gemacht habe und nun “spazieren gehen” wolle. Ich gratulierte ihm und erzählte ihm, dass ich einen Teil meiner Reise in einem Vlog dokumentieren würde.

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Bild: David Tracy

Ein paar Kilometer weiter ertönte der Gesang. Zuerst war es beunruhigend, weil ich nicht wusste, was los war. Aber mit der Zeit gefiel mir Adems Gesang, und ich schätzte das Selbstvertrauen des Gitarristen, einfach auf dem Beifahrersitz eines fremden Autos zu singen. Das ist mutig.

Nach Adems beeindruckendem Auftritt war ich irgendwie an der Reihe zu singen. Da ich überhaupt nicht singen kann und mir auf den fiesen Straßen von Troy, Michigan, als erfahrener Rapper “I-Earn-Oxide” einen Namen gemacht habe, war es an der Zeit, ein paar Takte zu singen.

Adem schien meine Interpretation von Eminems Lose Yourself zu gefallen, er applaudierte mir (aus Mitleid, wenn wir mal ehrlich sind) und stellte mich dann dem türkischen Eminem vor. Es war unglaublich.

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Bild: David Tracy

Da stand ich nun, vibrierend zu türkischem Rap mit einem Kerl, den ich noch nie getroffen hatte, auf dem Weg in eine Stadt, von der ich noch nie gehört hatte (Aksaray), und fuhr wahrscheinlich die ganze Zeit mit 33 MPG im besten Minivan aller Zeiten. Es war herrlich.

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Bild: David Tracy

Nachdem er dem türkischen Eminem zugehört hatte, beschloss Adem, mich mit seinen eigenen Rap-Fähigkeiten zu übertrumpfen, indem er einige der schnellsten Takte vortrug, die ich seit Ludacris’ Part in Ushers Song gehört habe Ja. Es war beeindruckend.

Ich machte einen kleinen Umweg von meiner direkten Route nach Istanbul, um Adem in Aksaray abzusetzen, wo wir beide Iskander Döner genossen – in Scheiben geschnittenes, gegrilltes Lammfleisch auf Fladenbrot, alles mit Tomatensoße bedeckt und mit Joghurt und geschmolzener Butter serviert. Es war großartig:

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Bild: David Tracy

Adem und ich trennten uns in Aksaray, obwohl wir über Instagram in Kontakt bleiben. Ich fragte ihn nach den jüngsten Bränden in der Türkei, und er antwortete mit: “Hallo David, uns geht es gut.ne, aber alles steht in Flammen und kann nicht eingedämmt werden. Die schönsten Orte und Wälder meines Landes und die Stadt, in der ich lebe, sind verbrannt. Es tut mir so leid.”

Es ist tragisch, aber ich bin froh zu hören, dass es Adem gut geht.

Ich hatte noch nie einen Anhalter mitgenommen, und mir war klar, dass es eine fragwürdige Entscheidung war, eine zufällige Person mitten im Nirgendwo der Türkei mitzunehmen, wo ich nur wenige Kontakte habe. Aber im letzten Jahr habe ich viel über das Konzept des Vertrauens nachgedacht – über einige der unglaublichen Menschen, die mir im Laufe der Jahre ihr Vertrauen geschenkt haben, über die Beziehungen, die ich aufgebaut habe, weil ich anderen vertraut habe, und auch über den unerträglichen Schmerz, den ich empfunden habe, wenn das Vertrauen gebrochen wurde.

Ursprünglich hatte ich fünf Absätze über die Wechselwirkung zwischen diesen möglichen Ergebnissen des Gebens und Empfangens von Vertrauen geschrieben und darüber, warum ich letztendlich zu dem Schluss gekommen bin, dass es sich lohnt, Menschen zu vertrauen und den einen oder anderen Verrat zu ertragen. Ich habe diese Worte gestrichen, weil sie mir für einen Blog über einen Minivan mit Dieselmotor etwas zu tiefgründig erscheinen, aber es genügt zu sagen: Ich habe beschlossen, mich auf die Seite des Vertrauens zu schlagen und einen gelegentlichen Vertrauensbruch als einen unglücklichen und unvermeidlichen Teil des Lebens zu betrachten. Die Vorteile von Vertrauen sind einfach zu groß, um sie zu ignorieren, und ich bin davon überzeugt, dass ich, solange ich klug mit meinem Vertrauen umgehe, es schaffen sollte, nicht in einem Seesack in einem Müllcontainer zu enden.

In diesem Fall sah ich, dass der Anhalter keine körperliche Bedrohung darstellte, und seine Kleidung deutete darauf hin, dass er auf einer großen Reise war, die wahrscheinlich nicht damit enden würde, dass er hinter dem Steuer eines gestohlenen Minivans der Polizei entkommen würde. Natürlich konnte ich mir da nicht sicher sein, aber ich beschloss, meine neue, vertrauensvollere Haltung auf die Probe zu stellen.

Es hat wunderbar funktioniert.