Ich entdeckte die 'Fahrhölle', als ich einen 600 Dollar teuren Chrysler Minivan mit Dieselantrieb 2.000 Meilen von Deutschland in die Türkei fuhr

“Bist du in Deutschland? Unsere Hochzeit ist am 10. Juli”, schrieb mir mein Freund David nur 12 Tage vor dem großen Tag in Istanbul, Türkei. Am 7. Juli legte er nach: “Crashhh die Hochzeit”. Ich, ein Mann, der nicht in der Lage ist, einen Roadtrip abzulehnen, schaute auf meinen Chrysler Voyager mit 250.000 Kilometern Laufleistung und antwortete: “Ich werde es versuchen.” Ich hatte drei Tage Zeit, um in die Türkei zu gelangen. Sie würden sich als hart erweisen.

Die Flugtickets von meinem Elternhaus in der Nähe von Nürnberg, Deutschland, nach Istanbul, Türkei, kosteten etwa 450 Dollar. Die Fahrt nach Istanbul würde eine Tortur von 1.200 Meilen in eine Richtung werden, und da mein Van nur 33 MPG verbraucht (das Ding ist ein Biest an der Zapfsäule) und der Diesel $5 pro Gallone kostet, bedeutete das fast $400 allein für den Kraftstoff. Wenn man die Mautgebühren hinzurechnet, wäre das Risiko, auf einer bulgarischen Landstraße neben einem kaputten Chrysler-Minivan von 1994 festzusitzen, sogar noch teurer. Also entschied ich mich natürlich für diesen Weg.

“Was kann schon schiefgehen?” grübelte ich. Ich hatte den Wagen letztes Jahr bei der Vorbereitung auf die lächerlich strenge deutsche TÜV-Prüfung auf Herz und Nieren geprüft. Ich hatte die Bremsen überholt, die Achswellengelenke ausgetauscht, neue Aufhängungsbuchsen eingebaut und das Kühlsystem getestet – ich hatte all mein mechanisches Wissen und meine Schrauberkünste eingesetzt, um aus dem Van einen unkaputtbaren europäischen Roadtrip-König zu machen. Warum all diese Arbeit machen und sie nicht testen?

Wie sich herausstellte, ist die Antwort auf diese Frage ganz einfach: Eine Fahrt durch fast ganz Osteuropa ist die absolute Hölle.

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Bild: David Tracy

Ich bin am Nachmittag des 8. Juli losgefahren. Ich dachte mir, dass ich mit einem ganzen Tag am 9. und zwei halben Tagen am 8. und 10. um 19 Uhr bei der Hochzeit sein würde. Laut Google Maps war es eine Fahrt von nur 20 Stunden.

Mein Ziel am ersten Tag war es, nach Budapest zu kommen, um mich mit meinem Freund und Jalop-Absolventen Máté Petrány zu treffen. Die Stadt ist nur sieben Stunden von meinem Elternhaus entfernt, also rechnete ich mit einer Ankunft gegen neun oder zehn Uhr abends.

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Bild: David Tracy

Sowohl in Österreich als auch in Ungarn musste ich anhalten, um Vignetten zu kaufen (im Grunde genommen Mautgebühren für die Einreise in ein Land); das und die Stopps, die ich einlegte, um meine Augen auszuruhen, brachten mich gegen 23 Uhr in Ungarns schöner Hauptstadt an./p>Image for article titled I Discovered 'Driving Hell' Taking A $600 Diesel Manual Chrysler Minivan 2,000 Miles From Germany To Turkey

Image: David TracyMáté

– der jetzt daran arbeitet, Ungarns neues Verkehrsmuseum einzurichten (Edit: Ich hatte zuvor geschrieben, dass Máté an Budapests erstem Verkehrsmuseum überhaupt arbeitet. Es stellte sich heraus, dass Ungarn bereits vor über einem Jahrhundert ein solches Museum gebaut hat. Eines der ersten der Welt!)

– wartete ein kaltes Bier auf mich, zusammen mit einem Balkon, dessen Chill-Faktor locker 10/10 beträgt. Mein Freund ließ mich sogar in seinem Wohnzimmer übernachten.Image for article titled I Discovered 'Driving Hell' Taking A $600 Diesel Manual Chrysler Minivan 2,000 Miles From Germany To Turkey

Image: David TracyEs

war heiß in Ungarn. Brütend heiß. Das Fehlen einer Klimaanlage in meinem Van hätte mich gestört, wenn ich nicht das letzte Jahrzehnt damit verbracht hätte, Autos ohne Klimaanlage zu fahren; meine Zähigkeit auf diesem Gebiet sollte jedoch bald getestet werden.

Nach dem Frühstück mit Máté am nächsten Morgen machte ich mich auf den Weg. Ich war schon früher nach Österreich und Ungarn gereist, aber ich war immer noch erstaunt, wie groß und wie leer die Räume zwischen den Städten sind. Es ist nicht wie in Deutschland, wo sich die weiten Felder in kurzer Zeit erschöpfen. Nein, in Österreich und Ungarn kann man Hunderte von Kilometern fahren und sieht kaum etwas anderes als Tankstopps und riesige Ebenen, die unter der Erdkrümmung verschwinden.

Doch schon bald wich diese ruhige Gelassenheit – mit einem Arm über dem Lenkrad meines Chrysler-Minivans und dem anderen an der Fensterbank auf der Fahrerseite hängend – dem totalen Chaos.

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Image: David TracyDies

mag wie ein ganz normaler Stau aussehen. Ist es aber nicht. Es ist der Beginn einer Hölle, die mich am Ende als Hülle des Mannes nach Istanbul bringt, der ich zu Beginn meiner Reise war – geistig gebrochen, körperlich erschöpft und schweißgebadet.

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Image: David TracyFamilien

, die aus dem Westen zurück nach Osteuropa reisen, haben ihre Autos abgestellt und entspannen sich am Straßenrand, einige sitzen auf dem Mittelstreifen . Einheimische verkauften Krimskrams und putzten Windschutzscheiben, um ein paar Dollar zu verdienen. Vom Asphalt unter der Straße gingen Hitzewellen aus, während die brütende Sonne von oben strahlte.

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Aus Angst vor Hitzeschäden (ein Problem, das häufig auftritt, wenn man versucht, einen heißen Motor nach dem Abstellen wieder anzulassen) und um meine Batterie und den Anlasser zu schonen, ließ ich mein Fahrzeug im Leerlauf laufen, obwohl ich mir der Risiken bewusst war. Da keine Stauluft in den Kühlergrill eindringen konnte, war mein Motor fast ausschließlich auf das elektrische Gebläse des Voyager angewiesen, um Flüssigkeit anzusaugen und die Motorwärme abzuführen.

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: David TracyDer

Voyager wurde warm, was dazu führte, dass der Motor stärker rüttelte als normalerweise. Ich bin mir nicht ganz sicher, was los war, aber es schien, als ob die leicht erhöhte Temperatur einige kleinere Verbrennungsprobleme verursachte. Seltsamerweise schaute ich nach unten und sah, dass der Wagen nicht überhitzte, obwohl die Temperaturnadel über die Hälfte anzeigte.

In den nächsten zwei Stunden hielt das Kühlsystem stand, und ich saß in meinem Fahrzeug-Ofen und versteckte mich vor den Todesstrahlen, die mit absurder Geschwindigkeit von einem gelben Feuerball von oben geworfen wurden.

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Image: David TracyNach

drei Stunden in der Hölle, in denen ich im Durchschnitt mit weniger als einer halben Meile pro Stunde vorankam, kam ich am zweiten von zwei Kontrollpunkten an, wo ich einfach meinen deutschen Pass abgab, den der Wachmann kurz anschaute, bevor er ihn zurückgab. Ich vermute, dass andere Reisende es nicht so einfach hatten, wenn man bedenkt, wie langsam die Schlange sich bewegte.

Auf der Rückseite dieses und aller folgenden Kontrollpunkte befand sich ein großer Parkplatz, auf dem sich müde Reisende nach ihrer anstrengenden Tortur ausruhen konnten. Ich schob meine Seitentür auf und genoss ein serbisches Sandwich und ein unbekanntes, aber köstliches Kirschgetränk auf der Treppe. Nach einer 15-minütigen Ruhepause fuhr ich weiter.

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Image: David TracyIch

habe nicht viel über meine Hinfahrt durch Serbien zu sagen, da ich mich so sehr darauf konzentrierte, pünktlich zur Hochzeit zu kommen. Ich habe nirgendwo angehalten, sondern bin einfach die gut ausgebaute zweispurige Autobahn hinuntergefahren, mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 120 km/h, also etwa 75 mph.

Der in Italien entwickelte und gebaute 2,5-Liter-Turbodiesel von VM Motori drehte mit einer Drehzahl von etwa 2.600 Umdrehungen pro Minute und schickte sein Drehmoment über ein robustes Fünfgang-Schaltgetriebe, wie man es von Chrysler K-Cars mit Turbolader kennt.

Das Fahrverhalten war fantastisch. Sanft, einigermaßen leise (trotz des rasselnden Motors) und dank des couchartigen Fahrersitzes absurd bequem. Der Voyager bringt meinen H-Punkt (die Position der Hüfte im Verhältnis zum Auto) ungefähr auf die gleiche Höhe über der Straße, wie wenn ich auf dem Asphalt stehen würde. Mit der großen Windschutzscheibe, den schmalen A-Säulen und dem kurzen vorderen Überhang gibt mir der Voyager das Gefühl, über die Autobahn zu sprinten. Am Anfang ist das ein seltsames Gefühl, aber ich habe es lieben gelernt.

Aber schon bald war ich wieder in der Hölle.

Eigentlich suggeriert “zurück in”, dass diese Erfahrung in etwa das gleiche Ausmaß hatte wie der vorherige Kontrollpunkt, aber nein. Es war schlimmer:

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Bild: <!– –

->David Tracy

Rote Bremslichter erstreckten sich ins Unendliche. Eine nahe gelegene Straße mündete in die Straße, auf der ich mich befand, was das Chaos noch verschlimmerte. Dann versuchten große Lastwagen, sich durchzuschlängeln, und da ihnen eine eigene Spur zusteht – die besetzt war -, mussten die Fahrer der großen Lastwagen aus ihren Kabinen steigen und die Autofahrer (mich eingeschlossen) bitten, aus dem Weg zu gehen. (Eigentlich war der LKW-Fahrer recht nett zu mir, ich nehme an, weil er nicht anders konnte, als den glorreichen Chrysler-Minivan zu respektieren, in dem ich saß. Okay, vielleicht auch nicht).

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Bild: David Tracy

Schließlich kam ich am Kontrollpunkt an, händigte meinen Pass aus, nahm ihn zurück und ging weiter.

Aber das war nicht “der Kontrollpunkt”, sondern “der erste Kontrollpunkt”. Der zweite befand sich eine Meile weiter, und wie Sie sich vorstellen können, war der Raum zwischen den beiden Kontrollpunkten vollständig mit Gummi, Stahl, Aluminium und Plastik gefüllt, die alle um sitzende Menschen herumgewickelt waren.

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Bild: David Tracy

Sehen Sie den weißen Audi auf der linken Seite im Bild unten? Auf dem Fahrersitz saß eine Frau, die von drei Männern über eine halbe Meile lang zu diesem zweiten Kontrollpunkt geschoben wurde. Ich weiß nicht, was mit dem Auto passiert ist, aber wenn ich raten müsste, hätten die drückende Hitze und der endlose Stop-and-Go-Verkehr dafür gesorgt, dass etwas zu heiß wurde.

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Bild: David Tracy

Der Abschnitt zwischen den beiden Kontrollpunkten war der Wahnsinn. Zwar gab es in der Nähe der zweiten Kontrollstelle ein paar weiß aufgemalte Linien, aber niemand hielt sich an sie. Die Autos wechselten die Spur, die Leute wurden wütend aufeinander – es herrschte keinerlei Ordnung.

Ab und zu geschah jedoch etwas Magisches. Alle fingen an zu hupen, und zwar gleichzeitig. Zuerst war ich erschrocken, weil ich dachte, die Leute seien verärgert, aber eigentlich war es nur ein Zeichen der Solidarität. “Wir haben uns alle drei Stunden lang den Arsch weggeschwitzt, lasst uns einfach hupen und ein bisschen albern sein, um uns die Zeit zu vertreiben. Das hat Spaß gemacht.

Als ich endlich bei der Passkontrolle ankam, wurde es merkwürdig. Der Mann in der Kabine nahm meinen Pass, schloss das Fenster, schnappte sich seinen Rucksack und ging scheinbar nach Hause. “Uhh…” dachte ich. “Er kommt doch sicher zurück, oder?” Er kam nicht zurück.

Ich saß mindestens 20 Minuten lang am Anfang einer 1,5 Meilen langen Schlange und fragte mich, was gerade passiert war. Autos hinter mir schalteten ihre Motoren ab, und die Insassen stiegen aus und winkten mir zu. Ich antwortete mit einem verwirrten Blick.

Schließlich kam eine andere Beamtin in die Kabine, aber sie saß einfach nur da und unternahm nichts. Einige wütende Serben (glaube ich) in der Schlange hinter mir konnten es nicht mehr ertragen. Sie gingen zum Fenster und forderten die Beamtin auf, etwas zu tun, irgendetwas.

Nonchalant,

mit dem “Ich will nicht hier sein”-Blick, den ich je auf dem Gesicht eines Angestellten gesehen habe, fragte sie: “Sind Sie allein unterwegs?” Ich bejahte die Frage. Dann händigte sie mir meinen Pass aus, und ich fuhr weiter.

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Image: David Tracy

Nachdem ich diese drei Stunden des Wahnsinns hinter mir hatte, machte ich eine Pause, kaufte eine Vignette und fuhr durch einige der schlimmsten Straßen, die ich je gesehen hatte.

Verdammt, Bulgarien ist hart”, war mein erster Gedanke, bis mir klar wurde, dass es sich nur um eine riesige Baustelle handelte.

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Image: David

TracyTrotz der späten Nacht und meiner Müdigkeit von der Tortur an der serbisch-bulgarischen Grenze konnte ich meine Begeisterung für das hier nicht unterdrücken:

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Image: David TracyEs

handelt sich um einen UAZ 452, einen russischen Minivan mit Allradantrieb und Fahrerhausvorbau. Er ist unglaublich gefühlvoll; mehr darüber erfahren Sie von unseren Freunden bei TFL Truck, die kürzlich einen gekauft haben:

Ich verließ die Baustelle und fuhr einige gut asphaltierte Autobahnen entlang, bevor ich an einer Tankstelle anhielt, um etwas zu schlafen. Ich hatte ein günstiges Hotel gebucht, aber wegen des Checkpoints hatte ich den Check-in verpasst. Hatte es überhaupt einen Sinn, um 3:30 Uhr in ein Hotel einzuchecken, um es dann um sieben Uhr zu verlassen? Ich glaube nicht.

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Image: David TracyIch

habe

wahrscheinlich nur drei Stunden geschlafen, bevor ich um 6 Uhr morgens aufwachte. Ich hatte noch sechs Stunden Fahrt vor mir, und da die Hochzeit um 7 Uhr stattfand und ich mich vor der Feier wenigstens etwas ausruhen

wollte, musste der bulgarisch-türkische Kontrollpunkt wirklich Gnade walten lassen.Image for article titled I Discovered 'Driving Hell' Taking A $600 Diesel Manual Chrysler Minivan 2,000 Miles From Germany To Turkey

Image: David TracyIch

fuhr entlang einer wunderschönen Balkan-Gebirgskette und bestaunte die vielen Sonnenblumenkerne, die Bulgariens große Sonnenblumenöl-Industrie

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: David TracyIn der

Zeit kam ich am türkischen Grenzübergang an, der – wie Sie sicher vorausgesehen haben – meine Gebete zurückwies und wenig Gnade walten ließ.

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Bild: David TracyAuf

der

positiven Seite gab es Kegel, die die Leute im Allgemeinen in ihren Fahrspuren hielten. Sie waren ein Geschenk des Himmels und sorgten dafür, dass die türkische Überfahrt weniger chaotisch verlief als die beiden vorherigen. Aber die Hitze war unerträglich, und die Schlangen bewegten sich langsamer als kaltes 20W-50-Motoröl.

Ich saß 2,5 Stunden lang am Grenzübergang bei 100 Grad, der Schweiß tropfte mir von meinem kahlen Kopf in die Augen, und mein Hemd war von der Flüssigkeit meines Vaters durchtränkt. Ich wusste, dass ich eine Menge einstecken musste, doch meine Entschlossenheit wankte nicht. Das war nicht die unangenehmste Fahrt, die ich je erlebt hatte; schließlich saß ich einmal 1.000 Meilen lang in einem Willys Jeep von 1948 auf einem mit Kissen gefüllten Mülleimer auf dem Benzintank.

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Image: David TracyDie

Einfahrt nach Istanbul führte mich über wunderschöne Hügel, die meine Bremsen ziemlich schwächer werden ließen. Ich hätte einen Gang zurückschalten sollen, um das zu vermeiden, aber ich konnte meinen Blick nicht von der wunderschönen Bosporusstraße lassen. Schließlich erreichte ich mein Hotel, dessen Rechnung der Bräutigam großzügig übernahm und das als Kulisse für die Fotos einer anderen Hochzeitsgesellschaft diente:

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Image: David Tracy

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Image: David TracyIch

war

etwa drei Stunden vor der Hochzeitsfeier im Hotel gelandet. Ich stellte den Wecker, machte ein Nickerchen, duschte den Schweiß und Schmutz ab, den ich in den vergangenen zwei Tagen ohne Klimaanlage (und fast sechs Stunden lang ohne erzwungene Konvektion) angesammelt hatte, und zog dann meinen Anzug an.

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Image: David TracyUm

6:10 Uhr lief ich 45 Minuten lang die Bosporusstraße hinunter zum Hochzeitsort, der absolut atemberaubend aussah:

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Image: David Tracy<img

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: David TracyIch

kannte

nicht viele Leute bei der Zeremonie – nur den Bräutigam. Glücklicherweise nahmen mich seine Freunde auf und stellten mich Leuten vor, die sie kannten. Jeder, den ich traf, freute sich, meine Bekanntschaft zu machen; das ist das Schöne an Hochzeiten – die Leute sind normalerweise begeistert, dabei zu sein.

Die Sprachbarriere war keine große Sache, und die vielen jungen Leute auf der Hochzeit, die im medizinischen Bereich arbeiteten, sprachen ausgezeichnetes Englisch. Wir unterhielten uns über Sport, Politik und Beziehungen, und dann sahen wir alle zu, wie diese beiden menschlichen Perlen in einer märchenhaften Umgebung den Bund der Ehe schlossen:

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Bild: David Tracy

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Bild: David Tracy

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Bild: David TracyDie Getränke

flossen in Strömen, das ausgezeichnete Essen füllte die Mägen, und es gab viele tiefgründige und lustige Gespräche. Ich lernte faszinierende Menschen kennen und trank so viel, dass ich am Ende des Abends mit in den Ohren lag, auch wenn ich keine Ahnung hatte, was die Liedtexte bedeuteten. (Eigentlich bin ich ein furchtbarer Tänzer, aber ich schäme mich nicht).

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Image: David TracyWenn

ich es richtig verstanden habe, begrenzten die COVID-Beschränkungen, wie lange getanzt werden konnte (ich glaube, wir hörten gegen Mitternacht auf), aber in dieser magischen Nacht wurde viel gegroovt. Ich erfuhr, dass die Türken nicht nur Teppiche knüpfen, sondern auch schneiden können.

Ein wenig beschwipst lief ich 45 Minuten lang den Bosporus hinunter zu meinem Hotel zurück. Es war ein warmer Abend, und auf der Uferpromenade tummelten sich viele Menschen, viele picknickten, einige spielten Spiele, andere angelten. Es war mein erster Tag in diesem Land, und ich sprach die Sprache nicht, aber ich fühlte mich bereits wohl.

Die

folgenden Tage sollten mich in meiner Ansicht bestärken, dass die Türkei wirklich ein globaler Schatz ist.

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Image: David TracyDie

Hochzeit machte die 30-stündige Fahrt (ja, das sind 10 Stunden mehr, als Google Maps veranschlagt hatte) absolut lohnenswert, auch wenn die Fahrt die elendig langweiligste bleibt, die ich je ertragen habe.

Ja, Leute, ich habe die Fahrhölle entdeckt, und zwar an den Grenzkontrollpunkten Osteuropas.

Wenn ihr nach allem, was ihr erlebt habt

Wenn Sie bis jetzt noch nicht überzeugt sind, möchte ich Ihnen einige Bilder von meiner Rückreise zeigen. Sehen Sie sich diesen armen Kerl an:Image for article titled I Discovered 'Driving Hell' Taking A $600 Diesel Manual Chrysler Minivan 2,000 Miles From Germany To Turkey

Bild: David Tracy

Seht euch den Schweiß auf meinem Hemd an:

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Bild: David Tracy

Und werfen Sie einen Blick auf diese erstaunlich langen Warteschlangen:

Es war die Hölle, aber ich habe es geschafft, und ich kann dem größten Minivan der Welt dafür danken, dass er mir dabei geholfen hat: Projekt Krassler. Doch die Reise war noch lange nicht zu Ende, denn der Bräutigam lud mich ein, Kapadokya (eine Stadt mit einigen der engsten und steilsten Straßen, die ich je gesehen habe) 500 Meilen östlich zu besuchen. Ich musste dorthin fahren, dann 500 Meilen zurück nach Istanbul, und ach ja, ich musste den ganzen Weg zurück durch die Fahrhölle fahren, wo ich zweimal angehalten wurde. Dazu bald mehr.