Hot Wheels wählt einen Opel Manta von 1975 zum Finalisten der Legends Tour

Hot Wheels ist immer noch auf der Suche nach dem nächsten Auto, das nachgebaut werden soll, quer durch Amerika unterwegs. Vor kurzem wurde in Detroit ein Opel Manta aus dem Jahr 1975 ausgewählt, der im Jahr 2021 am Halbfinale teilnehmen wird.

Der in einem auffälligen Blauton lackierte Manta wurde 2019 von Josh Liem und Corrine Currie auf Craigslist gekauft. Es klingt, als hätte er ein hartes Leben geführt: Das Coupé war für Dirt-Track-Rennen umgebaut worden, als das Paar es kaufte, was bedeutet, dass es wahrscheinlich zerlegt und verbeult war. Anstatt es für eine letzte Saison zurück auf die Rennstrecke zu bringen, verbrachten die neuen Besitzer etwa sechs Monate damit, es zu einem vollständig restaurierten Auto mit Straßenzulassung umzubauen, das mehrere Modifikationen aufweist.

Liem und Currie montierten unter anderem 15-Zoll-Räder, ein tiefergelegtes Fahrwerk, einen Frontsplitter und eine ATL-Brennstoffzelle. Außerdem entfernten sie die hintere Stoßstange und die Seitenmarkierungsleuchten und installierten neuere, mit Leder bezogene Sportsitze sowie Bosch-Instrumente. Hot Wheels weist darauf hin, dass der Manta immer noch vom werksseitigen 1,9-Liter-Vierzylindermotor angetrieben wird, also kein Godzilla-V8 unter der Motorhaube steckt, aber es ist nicht bekannt, ob er auf Lager ist. In unveränderter Form schickt der Vierzylinder etwa 81 PS und 96 Pfund pro Minute an die Hinterräder.

Der Manta wird gegen frühere Gewinner der 2021 Legends Tour um einen Platz im Hot Wheels-Katalog konkurrieren – und um das Recht, in Bücherregalen, auf Büroschreibtischen und in Spielzeugkisten auf der ganzen Welt zu landen. Um sich diese Ehre zu verdienen, muss der Opel eine große Auswahl an Fahrzeugen ausstechen, darunter ein speziell angefertigter Roadster namens Lulu the Speedster, ein GMC Baja Truck aus dem Jahr 1941, ein 1969er Dodge Charger mit 740 PS und ein zerlegter Ford Model A. Die beiden Halbfinalrunden sind für den 28. Oktober und den 4. November angesetzt, und das große Finale findet am 13. November statt.

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Ein Opel in Amerika?

Opel wird normalerweise in die Schublade mit den verbotenen Früchten gesteckt, aber das Unternehmen begann in den späten 1950er Jahren mit dem Vertrieb von Autos in Amerika. Modelle wie der Rekord, der Kadett, der GT und natürlich der Manta wurden über teilnehmende Buick-Händler im ganzen Land verkauft und gewartet. Die jährlichen Verkaufszahlen erreichten 1969 mit 93.520 Einheiten ihren Höhepunkt. Opel war hier also nie groß genug, um anderen General Motors-Marken lästige Konkurrenz zu machen oder die europäischen Rivalen nachts wach zu halten.

In den Vereinigten Staaten wurde der Verkauf von Opel-Modellen aus deutscher Produktion nach dem Modelljahr 1975 eingestellt, unter anderem wegen Problemen mit dem Wechselkurs. Ab 1976 versuchte Opel, Modelle der Marke Isuzu zu verkaufen, und verließ 1979 Amerika.