Gruppe, die von Uber und Lyft unterstützt wird, drängt auf eine Abstimmung in Massachusetts für Gigworker

BOSTON – Eine Koalition von App-basierten Unternehmen, darunter Uber, Lyft und DoorDash, hat am Mittwoch den ersten Schritt unternommen, um den Wählern in Massachusetts eine Maßnahme vorzuschlagen, die ihre Fahrer als unabhängige Auftragnehmer definieren würde, die Anspruch auf Mindestleistungen haben, aber vermeiden würde, dass sie zu ihren Mitarbeitern erklärt werden.

Sollte der Vorschlag im nächsten Jahr zur Abstimmung gestellt werden, könnte Massachusetts zum Epizentrum eines kostspieligen Kampfes um die gesetzlichen Rechte von Gig-Arbeitern werden, nachdem eine hitzige Schlacht in Kalifornien im letzten Jahr damit endete, dass die Wähler den Status von Auftragnehmern zementierten.

Der Vorschlag ist Teil der Bemühungen der Gig-Branche, das Arbeitsrecht zu ändern und den Status ihrer Arbeitnehmer als unabhängige Auftragnehmer in den gesamten Vereinigten Staaten zu verankern, wobei sich eine Regulierung durch die Regierung Biden abzeichnet.

Die Massachusetts Coalition for Independent Work, zu deren Mitgliedern Uber, Lyft, DoorDash und Instacart Inc. gehören, reichte den Vorschlag beim Generalstaatsanwalt des Bundesstaates ein, der bestätigen muss, ob die vorgeschlagene Frage den verfassungsrechtlichen Anforderungen entspricht.

Diese Generalstaatsanwältin ist Maura Healey, eine Demokratin, die im vergangenen Jahr geklagt hat, um die Einstufung der Fahrer von Uber und Lyft als Auftragnehmer anzufechten, die keinen Anspruch auf Leistungen wie Mindestlohn, Überstunden und verdiente Krankheitszeiten haben.

Sollte ihr Büro die Frage bestätigen – ein Schritt, der im nächsten Monat erfolgen würde – könnten die Befürworter mit dem Sammeln der Zehntausenden von Unterschriften beginnen, die erforderlich sind, um die Frage im November 2022 auf den Stimmzettel zu bringen.

John Zimmer, Präsident von Lyft, bezeichnete am Dienstag die vorgeschlagene Abstimmung als “Teil unserer anhaltenden Bemühungen, das zu unterstützen, was die große Mehrheit der Fahrer will: die flexiblen Verdienstmöglichkeiten, die unsere Plattform bietet, sowie neue Vorteile”.

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Der Vorschlag würde eine Lohnuntergrenze in Höhe von 120 % des Mindestlohns in Massachusetts für App-basierte Ridesharing- und Lieferfahrer festlegen, d. h. 18 US-Dollar pro Stunde im Jahr 2023 vor Trinkgeld. Den Fahrern würde ein Mindestlohn von 0,26 Dollar pro Meile garantiert, um die Kosten für Fahrzeugunterhalt und Benzin zu decken.

Unternehmen, die Mitfahrgelegenheiten und Lieferdienste anbieten, sollen verpflichtet werden, Krankenversicherungsbeiträge zu zahlen, wenn die Fahrer mindestens 15 Stunden pro Woche arbeiten. Die Fahrer könnten auch Anspruch auf Lohnfortzahlung im Krankheitsfall sowie auf bezahlten Urlaub aus familiären und medizinischen Gründen haben.

Die Gegner sagen, der Vorschlag sei ein Trick der Unternehmen, um die Zahlung von Steuern zu vermeiden, und enthalte Schlupflöcher, die zu einem Subminimumlohn für Fahrer führen würden.

“Das ist Ausbeutung und der Versuch von Uber, Lyft und der Gig-Economy, eine Unterklasse von Arbeitnehmern zu schaffen”, sagte Beth Griffith, eine Uber-Fahrerin und Vorsitzende der Boston Independent Drivers Guild, am Dienstag vor der Einreichung des Antrags.

Der Vorschlag aus Massachusetts folgt auf eine ähnliche Maßnahme im vergangenen Jahr in Kalifornien, wo die Unternehmen die Wähler des Bundesstaates davon überzeugt haben, den Status von Fahrdienst- und Essenslieferanten als unabhängige Auftragnehmer mit einigen Vorteilen zu festigen.

Uber, DoorDash, Lyft, Instacart und Postmates investierten gemeinsam mehr als 205 Millionen Dollar, um die kalifornischen Wähler davon zu überzeugen, die als Proposition 22 bekannte Maßnahme zu verabschieden.

In den letzten Monaten haben die Unternehmen in mindestens fünf weiteren Bundesstaaten Lobbygruppen gegründet, um sich für die Verabschiedung des Gesetzes einzusetzen.oder Gesetze, die App-basierte Fahrer von Fahrdiensten und Essenslieferungen zu unabhängigen Vertragspartnern erklären. In einigen Staaten hoffen die Unternehmen auf die Unterstützung von Gewerkschaftsgruppen.

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Die Unternehmen müssen auch mit Änderungen auf Bundesebene rechnen. Arbeitsminister Marty Walsh, Bostons ehemaliger Bürgermeister und ehemaliger Gewerkschaftsführer, sagte kürzlich, dass “in vielen Fällen Gigworker als Arbeitnehmer eingestuft werden sollten.”

(Berichte von Nate Raymond in Boston und Tina Bellon in Austin, Texas; Bearbeitung durch Dan Grebler)