Gebrauchtwagenpreise steigen im Juli erneut, aber langsamer als zuvor

WASHINGTON – Die Verbraucherpreise in den USA sind im vergangenen Monat gestiegen, allerdings so langsam wie seit Februar nicht mehr. Dies ist ein Zeichen dafür, dass sich die Amerikaner nach vier Monaten starker Preissteigerungen, die die Haushalte des Landes finanziell belastet haben, etwas erholen könnten.

Aus dem am Mittwoch veröffentlichten Bericht des Arbeitsministeriums geht hervor, dass die Verbraucherpreise von Juni auf Juli um 0,5 % gestiegen sind, während sie im Vormonat noch um 0,9 % gestiegen waren. Im Vergleich zum Vorjahresmonat stiegen sie jedoch um beachtliche 5,4 %.

Ohne die schwankungsanfälligen Energie- und Lebensmittelpreise stieg die so genannte Kerninflation im vergangenen Jahr um 4,3 %, ein leichter Rückgang gegenüber 4,5 % im Juni – das höchste Tempo seit 1991.

Die Amerikaner sehen sich weiterhin mit höheren Kosten konfrontiert, wobei die Inflationsrate im Jahresvergleich wie im Juni den größten jährlichen Anstieg seit 2008 darstellt. Gleichzeitig verlangsamten sich im vergangenen Monat einige der jüngsten Treiber des Inflationsanstiegs. So stiegen die Preise für Gebrauchtwagen, die in den vergangenen drei Monaten in die Höhe geschossen waren, im Juli nur noch um 0,2 %. Die Flugtarife, die in die Höhe geschossen waren, gingen im Juli sogar um 0,1 % zurück.

“Wir glauben, dass der Juni den Höhepunkt der jährlichen Inflationsrate markierte”, sagte Kathy Bostjancic, Wirtschaftswissenschaftlerin bei Oxford Economics. “Allerdings werden die Preissteigerungen, die sich aus der Wiederbelebung der Wirtschaft und den anhaltenden Engpässen in der Lieferkette ergeben, die Inflationsrate hoch halten.

Die steigende Inflation hat sich als Achillesferse des Wirtschaftsaufschwungs erwiesen, da sie einen Großteil des Nutzens der höheren Löhne für die Arbeitnehmer zunichte macht und den Druck auf die politischen Entscheidungsträger der Federal Reserve unter dem Vorsitzenden Jerome Powell erhöht, die den Auftrag haben, die Preise stabil zu halten.

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Die Inflation droht auch zu einer politischen Belastung für Präsident Joe Biden zu werden, dem die Republikaner im Kongress vorwerfen, zur Beschleunigung der Inflation beigetragen zu haben, weil er im vergangenen Frühjahr ein Finanzhilfepaket in Höhe von 1,9 Billionen Dollar durchgesetzt hat, das unter anderem Konjunkturschecks für die meisten Haushalte und eine zusätzliche staatliche Arbeitslosenhilfe umfasste. Weitere Billionen an Ausgaben, die von Biden und den Demokraten im Kongress unterstützt werden, werden in den kommenden Wochen vom Kongress geprüft.

Powell und das Weiße Haus haben daraufhin erklärt, dass sie glauben, dass der Anstieg der Inflation, der das jährliche Ziel der Fed von 2 % deutlich übersteigt, nur vorübergehend sein wird, da er hauptsächlich auf Versorgungsengpässe infolge des plötzlichen Stillstands – und der raschen Wiedereröffnung – einer 20 Billionen Dollar schweren Wirtschaft zurückzuführen ist.

Dennoch versuchte die Regierung Biden am Mittwoch, die Öl- und <a href=”https://www.autoblog.com/cheap-gas-prices/” target=”_blank” rel=”nofollow noopener”>Gaspreise, die im vergangenen Jahr ebenfalls in die Höhe geschnellt sind, indem sie die OPEC-Länder aufforderten, die Ölproduktion zu erhöhen, um die Weltwirtschaft zu stützen.

Der Inflationsbericht vom Juli deutet darauf hin, dass der Preisanstieg zwar nachlässt, aber noch nicht so stark zurückgeht, wie das Weiße Haus und die Fed hoffen. Die Kosten für Autovermietungen beispielsweise sind im vergangenen Jahr um fast 75 % in die Höhe geschnellt, nachdem die Vermietungsunternehmen während der Pandemie einen Großteil ihrer Flotten verkauft hatten, um Geld zu beschaffen. Doch im letzten Monat fielen die Mietwagenpreise um fast 5 %, ein Zeichen dafür, dass sich der Preisanstieg umkehren könnte. Auch die Preise für Kfz-Versicherungen gingen im Juli zurück, nachdem sie sechs Monate in Folge gestiegen waren.

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In einigen Kategorien sind noch immer Preissteigerungen zu verzeichnen, die sich jedoch in den kommenden Monaten abschwächen dürften. Die Kosten für Hotelzimmer beispielsweise stiegen im Juli sprunghaft um 6 % und haben sich im Vergleich zum Vorjahr um fast 22 % erhöht. Die Beherbergungsbetriebe hatten Mühe, genügend Mitarbeiter einzustellen, um mit dem Reiseansturm Schritt zu halten, als die Pandemie in diesem Frühjahr abklang. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass sich ein so starker Anstieg fortsetzt.

In anderen Kategorien dürften die jüngsten Kostensteigerungen nicht so bald zurückgehen. Die Preise im Gaststättengewerbe stiegen im Juli um 0,8 % und damit so stark wie seit 1981 nicht mehr, ein Zeichen dafür, dass die höheren Löhne und die steigenden Lebensmittelkosten an die Verbraucher weitergegeben werden.

Die Preise für Neuwagen, die im Juli um 1,7 % gestiegen sind, haben sich im vergangenen Jahr sprunghaft um 6,4 % erhöht – der stärkste Anstieg im Jahresvergleich seit 1982. Ein Mangel an Halbleitern hat die Produktion der Automobilhersteller eingeschränkt, und es gibt kaum Anzeichen dafür, dass sich die Lage entspannt. Nissan teilte gestern mit, dass ein großes Werk in Tennessee wegen des Chipmangels für zwei Wochen geschlossen wird.

Und die Mieten steigen, da viele potenzielle Hauskäufer gezwungen sind, in Wohnungen zu bleiben, weil die Hauspreise im letzten Jahr so stark gestiegen sind, dass sie für viele unerschwinglich sind. Ein Mietpreisindikator, der ein Viertel des gesamten Verbraucherpreisindex ausmacht, stieg im letzten Monat um 0,3 % und könnte in den kommenden Monaten weiter steigen.

Immer mehr Fed-Vertreter weisen darauf hin, dass das Ziel der Fed, eine jährliche Inflationsrate von leicht über 2 % zu erreichen, erreicht ist und dass die Zentralbank ihre monatlichen Anleihekäufe in Höhe von 120 Milliarden Dollar reduzieren sollte. Die Käufe, die im März 2020 begannen, als die Pandemie die Wirtschaft lahmlegte, sollten die langfristigen Kreditzinsen niedrig halten, um die Kreditaufnahme und die Ausgaben anzukurbeln.

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Eric Rosengren, der Präsident der Federal Reserve Bank of Boston, <a href=”https://apnews.com/article/business-health-coronavirus-pandemic-b7766deeda2afcbecf427ca7e2658adf” target=”_blank” re l=”nofollow noopener”> sagte am Montag in einem Interview mit The Associated Press, dass die zugrundeliegende Inflation, ohne die durch Lieferengpässe und die Wiederbelebung der Wirtschaft verursachten Preisspitzen, dauerhaft über 2 % liegt, dem Ziel der Fed.

Einige andere Fed-Vertreter, darunter Powell selbst und Gouverneurin Lael Brainard, haben jedoch erklärt, dass sie weitere Daten abwarten wollen, bevor sie sich zu einer Rücknahme der Stimulierungsmaßnahmen der Fed verpflichten.

Einige Unternehmen erhöhen nach wie vor die Preise, um die höheren Kosten für Teile und Arbeit auszugleichen. Die Burger-Kette Shake Shack plant, ihre Preise in den letzten drei Monaten des Jahres um 3 % bis 3,5 % anzuheben, wie Führungskräfte auf einer Telefonkonferenz für Investoren mitteilten.

Unilever, der Hersteller von Dove-Seife und Ben & Jerry’s-Eis, hat angekündigt, dass er einige Preise anheben wird, um höhere Rohstoffkosten auszugleichen. Und Yum Brands, zu dem KFC und Taco Bell gehören, sagte Ende letzten Monats, dass seine Franchisenehmer “moderate” Preiserhöhungen vorgenommen haben.

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