Evergrande's Milliardärs-Boss strahlt trotz wachsender Schuldenrisiken Ruhe aus€

HONG KONG – Ein strahlender Hui Ka Yan, der sich bei den Feierlichkeiten zum hundertjährigen Bestehen der Kommunistischen Partei Chinas am 1. Juli unter die Machthaber mischte, zeigte keine Anzeichen dafür, dass sein Unternehmen, China Evergrande, wegen der Rückzahlung von Schulden zunehmend unter Druck gerät.

Hui, der einen marineblauen Anzug und ein offenes Hemd trug, wirkte entspannt, als er auf einem Podium mit Blick auf die Feierlichkeiten auf dem Platz des Himmlischen Friedens stand, eine Einladung, die viele als Zeichen der Unterstützung für den milliardenschweren Geschäftsmann betrachteten.

Einen Monat zuvor hatte der Vorsitzende der Evergrande-Gruppe ein seltenes Treffen mit mehr als 1.000 Zulieferern abgehalten und war wieder einmal von der Wirtschaftselite flankiert worden, als er über seine Ziele beim Schuldenabbau sprach.

Doch nun gerät Huis hochverschuldete Geschäftsstrategie ins Wanken. Die Schulden von Evergrande, dem zweitgrößten Bauunternehmen des Landes, lösten am 19. August Warnungen der Zentralbank und der Aufsichtsbehörden aus, die befürchteten, dass die Verbindlichkeiten in Höhe von 1,97 Billionen Yuan (302 Milliarden Dollar) – so viel wie das finnische BIP – zu einer Ansteckung führen könnten, wenn das Unternehmen nicht stabilisiert würde. Das Unternehmen warnte am Dienstag vor Ausfallrisiken, wenn es nicht mehr Vermögenswerte veräußert und Kredite erneuert.

Evergrande und Hui reagierten nicht auf Bitten um Stellungnahme.

Der 62-jährige ehemalige Stahltechniker, der von seiner Großmutter in einem ländlichen Dorf in der zentralen Provinz Henan aufgezogen wurde, gründete Evergrande 1996 in der südlichen Stadt Guangzhou und baute sein Vermögen auf dem Rücken von preisgünstigen Wohnungen auf.

Unter Hui expandierte der Bauträger aggressiv, indem er Kredite aufnahm, um seine Grundstückskäufe zu finanzieren, und Häuser mit niedrigeren Gewinnspannen verkaufte, um einen schnellen Umsatz zu erzielen. Evergrande wuchs, um bis 2020 einen Jahresumsatz von 700 Milliarden Yuan zu erreichen.

Im Jahr 2017 war Hui laut Forbes der reichste Mann Asiens mit einem Nettovermögen von 45,3 Milliarden Dollar. Heute wird sein Nettowert auf 13,4 Milliarden Dollar geschätzt.

Hui hält sich in der Öffentlichkeit zurück und ist ein Workaholic, der manchmal verlangt, dass andere seinem Arbeitsstil folgen, so drei Mitarbeiter gegenüber Reuters.

Außerdem setzt er sich ehrgeizige Ziele. Als er in den letzten zehn Jahren von Investoren und Reportern zu seinen stark fremdfinanzierten Projekten befragt wurde, sagte Hui, dass der hohe Umsatz und der Wert der Vermögenswerte von Evergrande ausreichen, um die Schulden zu decken.

Poker-Kumpel

Hui schreckte nicht vor neuen Unternehmungen zurück, insbesondere wenn es darum ging, Chinas größere Ziele zu unterstützen. Er beschäftigte sich mit Elektroautos und Fußball, beides eine Leidenschaft des chinesischen Präsidenten Xi Jinping.

Außerhalb des chinesischen Festlands verkehrte Hui mit Hongkong-Tycoons wie dem verstorbenen Gründer von New World Development, Cheng Yu Tung, und dem ehemaligen Vorsitzenden von Chinese Estates Holdings, Joseph Lau.

Mit ihnen wurde er zu einem Kernmitglied des “Pokerclubs”, eines engen Kreises von Tycoons, die oft gemeinsam Investitionsgeschäfte tätigten, wie drei mit dem Club vertraute Personen berichten.

“Er war sehr gelassen, als er zum ersten Mal in den Club kam; er verlor wissentlich eine Menge Geld bei den Spielen und gewann die Zuneigung von Cheng”, so einer der Vertrauten.

sagten Personen, die von den Tycoons informiert wurden.

Dem Börsenprospekt von Evergrande zufolge hat Cheng ein Jahr vor dem Börsengang 2009 in Hongkong 150 Millionen Dollar in Evergrande investiert, um dem Unternehmen während der Finanzkrise nach einer aggressiven Expansion über die Runden zu helfen.

Chinese Estates hat im Laufe der Jahre Investitionen in Höhe von mehreren Milliarden Dollar in die Aktien und Anleihen von Evergrande – dem größten Emittenten von Dollar-Junk-Bonds in Asien – offengelegt. Chinese Estates reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Huis hochverschuldete Geschäfte beunruhigen die Aufsichtsbehörden, die Evergande ermahnt haben, sein Haus in Ordnung zu bringen.

“Er hat politisch alles richtig gemacht, aber er hat auch so viele Schulden gemacht – in einer Branche, in der die Regierung vor übermäßiger Kreditaufnahme und Überspekulation gewarnt hat”, sagte ein Analyst, der nicht genannt werden wollte, da er nicht befugt ist, mit den Medien zu sprechen.

In seiner Rede bei den China Charity Awards 2018, die zum achten Mal in Folge verliehen wurden, sagte Hui, dass Evergrande in den vergangenen 22 Jahren Steuern in Höhe von 185 Milliarden Yuan gezahlt und mehr als 10 Milliarden Yuan gespendet habe.

“Ohne die Politik des Landes zur Reform der Hochschulbildung hätte ich das Dorf nicht verlassen können. Ohne das Land, das mir jeden Monat ein Stipendium von 14 Yuan gewährte, hätte ich die Universität nicht abschließen können”, sagte Hui.

“Ohne die gute Reform- und Öffnungspolitik des Landes hätte Evergrande nicht das, was es heute hat. Daher ist alles, was Evergrande und ich haben, ein Geschenk der Partei, des Landes und der Gesellschaft.”