Eine Geheimwaffe für Startups im Bereich selbstfahrende Autos: Menschen

FREMONT, Kalifornien – Selbstfahrende Start-ups wie Cruise und Pony.ai haben im vergangenen Jahr in einigen Teilen Kaliforniens mit der Erprobung ihrer fahrerlosen Autos begonnen, die über eine zusätzliche Funktion verfügen: Menschliche Bediener.

Während kein Fahrer hinter dem Lenkrad sitzt, wird der Beifahrersitz von einem Sicherheitsoperator besetzt, der “einen roten Knopf hat, mit dem das Fahrzeug angehalten werden kann, falls etwas passiert”, so Pony.ai-CEO James Peng gegenüber Reuters.

Der Fahrer wird nächstes Jahr entfernt, wenn Pony.ai, zu dessen Investoren auch Toyota gehört, seine fahrerlosen Ride-Hailing-Fahrzeuge in bestimmten Gebieten Kaliforniens einsetzen will. Dennoch wird ein Fernbediener die Fahrzeuge überwachen und Hilfestellung leisten, wenn die Fahrzeuge in Schwierigkeiten geraten, sagte Peng.

Alphabets Waymo hält Personal in fluoreszierenden gelben Westen bereit, um Pannenhilfe für seine automatisierten Minivans in Phoenix zu leisten, wie Videos und einer der begeisterten Fahrer, Joel Johnson, berichten, der dies beobachtet hat.

Cruise, das sich mehrheitlich im Besitz von General Motors befindet, hat im Oktober 2020 begonnen, fünf fahrerlose Fahrzeuge in San Francisco nachts mit einem Menschen auf dem Beifahrersitz zu betreiben. Der Beifahrer hat “die Möglichkeit, das Fahrzeug während der Fahrt jederzeit anzuhalten”, so ein Cruise-Sprecher.

“Cruise betrachtet die Entwicklung selbstfahrender Fahrzeuge nicht nur als ein technisches Rennen, sondern auch als ein Vertrauensrennen”, fügte der Sprecher hinzu. “Aus diesem Grund binden wir Menschen in die Tests von fahrerlosen Fahrzeugen ein, nicht nur, um eine sichere Entwicklung zu gewährleisten, sondern auch, um Vertrauen in der Öffentlichkeit aufzubauen.”

Hyundai hat in das Startup-Unternehmen Ottopia investiert, das die Robotaxi-Flotten von Hyundais Joint Venture für selbstfahrende Autos, Motional, aus der Ferne unterstützen wird.

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Tesla an die Fahrer: “Seien Sie bereit zu handeln”.

Die fortgesetzte menschliche Präsenz in den eigentlich softwaregesteuerten, automatisierten Fahrzeugen unterstreicht die Herausforderungen, vor denen die automatisierte Fahrzeugindustrie steht, die in den letzten zehn Jahren Milliarden von Dollar an Investorengeldern verschlungen hat.

Da ein Ende der technischen und regulatorischen Hindernisse für fahrerlose Robotersaxis nicht in Sicht ist, akzeptieren einige selbstfahrende Unternehmen die Notwendigkeit menschlicher Betreuer und verkleinern ihre Reichweite.ionen, damit sie in naher Zukunft mit der Erwirtschaftung von Einnahmen beginnen können, wie aus Interviews mit Investoren und Führungskräften von Start-ups hervorgeht.

Selbst Tesla, das vor kurzem eine neue Testversion seiner SAE Level 2 “Full Self-Driving”-Software auf den Markt gebracht hat, wies in einer Mitteilung an die Fahrzeugbesitzer darauf hin, dass die Fahrer “darauf vorbereitet sein sollten, sofort zu handeln, insbesondere in unübersichtlichen Ecken, beim Überqueren von Kreuzungen und in engen Fahrsituationen”. Die US-Sicherheitsbehörden haben nach einer Reihe von tödlichen Unfällen eine formelle Untersuchung des Autopilot-Fahrerassistenzsystems des Autoherstellers eingeleitet.

Waymos Pannenhilfe

Waymo entwickelt seit mehr als einem Jahrzehnt selbstfahrende Technologien und hat 2018 in Phoenix die ersten kommerziellen Robotaxis auf den Markt gebracht. Aber der Nachfolger des Pionierprojekts für selbstfahrende Autos von Google lässt den Menschen immer noch im Spiel.

Waymo erklärte gegenüber Reuters, dass es vier Teams zur Überwachung und Unterstützung der Flotte einsetzt. Die Aufgaben reichen von der Beantwortung von Fragen der Fahrer bis hin zur Bereitstellung eines “zweiten Paars Augen” in heiklen Situationen wie Straßensperrungen. Eines der Teams leistet Pannenhilfe bei Kollisionen und anderen Zwischenfällen.

Die Teams “arbeiten zusammen, um den Betrieb unserer vollständig autonomen Flotte während des Tages zu orchestrieren”, sagte Nathaniel Fairfield, ein Software-Ingenieur bei Waymo, in einer Erklärung gegenüber Reuters.

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Waymo betreibt keine Fahrzeuge per Fernsteuerung, sagte er.

Wir verwenden keine Fernübernahme oder “Joysticking”, weil wir nicht glauben, dass Menschen aus der Ferne tatsächlich die Sicherheit erhöhen”, sagte er und verwies auf mögliche Probleme bei der drahtlosen Verbindung.

Waymo plant nun, den kommerziellen Betrieb von autonomen Fahrzeugen in San Francisco zu starten, zunächst mit Sicherheitsfahrern. Das Unternehmen stützt sich auf ein Heer von Fahrzeugführern, um die Tests in der dichten und komplexen städtischen Umgebung voranzutreiben.

Ein ehemaliger Waymo-Fahrer, der in diesem Jahr an den Tests in San Francisco teilnahm, sagte, dass er etwa 30 Mal am Tag “auskuppeln” und eingreifen musste, wenn das Auto an einer roten Ampel nicht schnell genug anhielt oder Fahrzeuge vor ihm abrupt abbremsten oder anhielten.

“Man ist auf Zack… Es gibt Zeiten, in denen man denkt: ‘Oh, dieses Verhalten habe ich überhaupt nicht vorhergesehen.’ Dieses Verhalten tritt normalerweise nicht auf”, sagte der erfahrene Sicherheitsbeauftragte, der aus Gründen der Vertraulichkeit anonym bleiben wollte.

Kleines schmutziges Geheimnis

Auch die Regulierungsbehörden sorgen dafür, dass Menschen in automatisierte Fahrzeuge einbezogen werden. Die kalifornischen Gesetze “verlangen eine Zwei-Wege-Kommunikationsverbindung, die es dem Hersteller ermöglicht, den Standort/Status des (fahrerlosen) Fahrzeugs kontinuierlich zu überwachen”, so das California Department of Motor Vehicles in einer Erklärung gegenüber Reuters.

Andere Robotaxi-Unternehmen nutzen die Fernsteuerung als eine Möglichkeit, um Fahrzeuge auf die Straße zu bringen.

In Las Vegas ermöglicht das Start-up Halo seinen Kunden, ein fahrerloses Auto zu bestellen, das von einem menschlichen Fahrer über schnelle drahtlose Netze der fünften Generation gesteuert wird, die von T-Mobile US Inc. betrieben werden.

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“Noch vor wenigen Jahren war die menschliche Fernunterstützung in diesem Bereich ein schmutziges kleines Geheimnis”, sagte Elliot Katz, Mitbegründer des Teleoperationsunternehmens Phantom Auto. “Praktisch niemand hat öffentlich darüber gesprochen, weil es immer noch die Fassade gab, dass diese Fahrzeuge einfach autonom fahren können, überall hinfahren und alles tun, was ein menschlicher Fahrer tun würde.

Er fügte hinzu: “Jetzt weiß jeder, dass das nicht der Fall sein wird.”

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