Ein Pilot verbrachte 17 Jahre und 40.000 Stunden mit dem Bau einer B-17 Flying Fortress im Maßstab 1:3. Image for article titled A Pilot Spent 17 Years And 40,000 Hours Building A 1:3 Scale B-17 Flying Fortress

Foto: Connor Madison / EAA

Jack Bally war ein Veteran und Luftfahrtenthusiast mit einer Vorliebe für den Bau und das Fliegen von Bausatzflugzeugen. Er baute unter anderem ein Buschflugzeug und einen Parasol-Eindecker. Doch 1999 nahm er seine bisher größte Herausforderung an: 17 Jahre und 40.000 Arbeitsstunden investierte er in den Bau eines nahezu perfekten Nachbaus einer Boeing B-17G Flying Fortress im Maßstab 1:3.

Nach Angaben der Experimental Aircraft Association erzählte man sich, dass Bally und seine Kumpels bei ein paar kalten Getränken darüber sprachen, noch ein Flugzeug zu bauen. Aber anstatt irgendein Flugzeug zu bauen, wollten sie etwas anderes bauen, etwas mit mehr als zwei Motoren.

Bally wollte zunächst eine B-24 Liberator im Maßstab 1:1 bauen, stellte aber fest, dass es schwierig wäre, zu verkleinern. Welches Flugzeug könnte verkleinert werden und trotzdem funktionieren? Eine B-17 Flying Fortress.

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Bildschirmfoto: EAA / YouTube

Mit Hilfe eines Luft- und Raumfahrtingenieurs machte er sich daran, seine Kreation zu entwerfen. Bally nahm die Pläne für ein B-17-RC-Flugzeug im Maßstab 1:9 und passte sie an, um ein echtes Flugzeug zu bauen, nur in einem größeren Maßstab von 1:3. Sein Design sollte ein Cessna 152-ähnliches Handling haben und stark genug sein, um sechs positiven und negativen g-Belastungen standzuhalten.

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Ein Flugzeug zu bauen ist kein Zuckerschlecken, und fast zwei Jahrzehnte dafür zu brauchen, erfordert unglaubliche Hingabe. Manche Autoliebhaber geben ihr Projekt auf, bevor sie überhaupt angefangen haben. Aber Bally hat sich der Verwirklichung dieses Flugzeugs verschrieben und eine originalgetreue, aber kleine Nachbildung einer B-17G gebaut. Er benötigte 40.000 Stunden für den Bau, und das Flugzeug absolvierte seinen ersten Flug im Jahr 2016, bevor es rechtzeitig zu seinem Debüt auf dem EAA AirVenture 2018 den letzten Schliff erhielt.

Die Bally Bomber B-17 soll dem Original exakt im Maßstab 1:3 entsprechen, nur das Cockpit ist etwas größer als es sein sollte. Es ist erstaunlich, dass dieses Flugzeug ursprünglich als Plan für ein viel kleineres RC-Flugzeug gedacht war.

Es wird von vier luftgekühlten Hirth F-30 Zweitakt-Vierzylinder-Boxermotoren angetrieben. Diese leisten normalerweise etwa 80 PS und verwenden eine Propeller-Drehzahlreduziereinheit, um die Propeller auf einer brauchbaren Drehzahl zu halten. Diese Einheit würde jedoch nicht in die Gondeln passen, so dass die Propeller direkt montiert werden. In dieser Anwendung leisten die Hirths jeweils 60 PS für eine Gesamtleistung von

l Leistung von 240 PS.

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Screenshot: EAA /

YouTubeBally beschreibt in einem Interview, dass er die Motoren auf jeweils 45 PS heruntergefahren hat.

Richard Kosi, der Pilot des Flugzeugs beschreibt das Flugzeug als ein wenig untermotorisiert

. Das fertige Flugzeug hat eine Spannweite von etwa 34 Fuß und 7 Zoll und ein Leergewicht von etwa 1.800 Pfund. Zum Vergleich: Eine Piper Cub hat eine Spannweite von 35 Fuß.

Leider konnte sich Bally nicht mehr lange an seinem Miniaturbomber erfreuen, denn er starb im Jahr 2020. Der neue Besitzer des Flugzeugs hält es in der Luft und das Flugzeug kehrte dieses Jahr zum EAA AirVenture zurück.

Ballys Vermächtnis lebt in seinen auffälligen Flugzeugen und der Inspiration, die er den Konstrukteuren überall gibt, weiter. Hoffentlich werden wir den Bally Bomber noch viele Jahre lang sehen können.