Ein aufschlussreicher Einblick in die Herausforderungen des F1-Umbaus in Zandvoort€ Lewis Hamilton surveys the banking and wall around the outside of the final corner at Zandvoort ahead of this weekend’s Dutch Grand Prix.

Lewis Hamilton begutachtet vor dem Großen Preis der Niederlande an diesem Wochenende die Böschung und die Mauer an der Außenseite der letzten Kurve in Zandvoort.Foto: Bryn Lennon (Getty Images)

Nach einem Jahr Verspätung aufgrund von COVID-19 wird die Formel 1 an diesem Wochenende endlich zum Großen Preis der Niederlande nach Zandvoort reisen. Ich gehe davon aus, dass das Rennen wegen des allgegenwärtigen orangefarbenen Nebels, der die Strecke bedeckt, nicht zu sehen sein wird, zumal es technisch gesehen das erste Heimrennen von Max Verstappen sein wird. (Verstappen wurde in Belgien geboren – Spa ist also auch so etwas wie sein Heimrennen – aber er fährt unter niederländischer Flagge. Außerdem gab es am vergangenen Wochenende in Spa nicht wirklich viele Rennen ).

Jedenfalls ist Zandvoort eine fantastische Rennstrecke, und das schon seit sehr langer Zeit. F1-Fans können jedoch ein zynischer Haufen sein, und die Erwartung ist, dass, obwohl Millionen von Euro in die Renovierung der Strecke geflossen sind, die kurvenreiche, enge Natur und die kurzen Geraden das Überholen zu einer absoluten Qual machen werden – noch mehr, als es in der F1 ohnehin schon ist.

Die Konstrukteure, die mit der Anpassung von Strecken wie Zandvoort an moderne, hochklassige Rennen beauftragt sind, haben eine schwierige Aufgabe. Lässt man die Strecke in Ruhe, kann das zu einem unbefriedigenden oder unsicheren Rennen führen. Wenn man zu ehrgeizige Änderungen vornimmt, bricht man den Geist der Strecke und zerstört das, was sie einzigartig macht – wie bei der Umgestaltung von Silverstone im Jahr 2010.

Chris Medland von Racer hat gerade ein faszinierendes Interview mit Jarno Zafelli veröffentlicht, dem Hauptverantwortlichen für die Neugestaltung von Zandvoort. Wenn Sie wie ich viele Jahre Ihrer Jugend damit verbracht haben, im Unterricht oder in Ihrer Freizeit Rennstrecken zu kritzeln, empfehle ich Ihnen dringend, sich das Interview anzusehen.

Die größte Veränderung in Zandvoort, abgesehen von der Verbreiterung und dem Einbau von Asphalt in einigen Bereichen (wenn auch nicht allzu vielen), ist die Überhöhung in der Haarnadelkurve von Turn 3 und der letzten Kurve – der langen Rechtskurve Turn 14. Zafelli sagt, dass der Anstoß für diese Ergänzungen darin bestand, den organischen, hügeligen Charakter der Strecke zu verstärken und gleichzeitig den Fahrern zu ermöglichen, mehr Geschwindigkeit in die DRS-Abschnitte mitzunehmen:

“Sie wollten sicher sein, dass wir den Achterbahneffekt beibehalten, ohne die Strecke in Bezug auf das, was sie bereits kannten, zu zerstören”, erklärt Zafelli gegenüber RACER. “Die Geschichte der Strecke ist, dass sie in die Dünen gemeißelt wurde, und sie wollten keine geraden Linien oder Haarnadelkurven schaffen oder Dinge, die nicht organisch geformt waren. Das war im Grunde die Vorgabe.

“Sie wollten den Achterbahneffekt beibehalten und wenn möglich verstärken, und genau das haben wir versucht.”

G/O Media könnte einen Auftrag erhalten

Ich werde nicht zu viel aus dem Interview verraten, denn es ist sehr interessant.

Aber es spricht für den schmalen Grat, auf dem aufmerksame Streckendesigner wandern müssen, um das Erbe eines Ortes zu ehren und ihn zu modernisieren. Die letzte Kurve, Arie Luyendyk, wurde mit einer Neigung von 18 Grad versehen, damit sie mit DRS befahren werden kann. Die FIA hat sich anscheinend dagegen entschieden, obwohl die Organisatoren des Rennens die Hoffnung hegen, dass sie diese Entscheidung noch revidieren könnte, wie Autosport

berichtet.

Jedes Mal, wenn die Formel 1 auf eine Strecke reist, die keine Hermann-Tilke-ähnliche Abfolge von vier Meilen langen Geraden und Kurven mit einstelligen Winkeln ist, befürchten Neinsager, dass das Rennen zu einer monotonen Prozession verkommt. Aber die durch eine Pandemie ausgelösten Änderungen des Zeitplans haben gezeigt, dass die Formel 1 auch auf Strecken der alten Schule wie Mugello und Imola eine spannende Show bieten kann. Ich habe die Hoffnung, dass wir nach diesem Wochenende auch Zandvoort zu dieser Liste hinzufügen können.