Dieser Tag in der Geschichte: Oldsmobile wird gegründet Image for article titled This Day In History: Oldsmobile Is Founded

Foto: Tim Boyle (Getty Images)

Oldsmobile ist vielleicht keine Marke, die heute noch existiert, aber sie hatte einen bedeutenden Einfluss auf das aufkeimende amerikanische Automobilimperium. Und am 21. August 1897 wurde das Unternehmen Olds Motor Works gegründet.

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Ransom Eli Olds begann im Alter von 19 Jahren in der Maschinenreparatur- und Motorenbaufirma seiner Familie zu arbeiten – und dort experimentierte er zum ersten Mal mit der Entwicklung eigener benzinbetriebener Motoren. Seinen ersten stellte er 1896 fertig. Ein Jahr später gründete er mit der Unterstützung eines Holzmagnaten das Unternehmen Olds Motor Works.

Für Olds lief es nicht immer glatt. Ein Feuer zerstörte die Oldsmobile-Fabrik im Jahr 1900, kurz nachdem sie von Lansing nach Detroit umgezogen war. Das einzige Auto, das das Feuer überlebte, war ein kleines Modell mit einem Zylinder und gebogenem Armaturenbrett, das die amerikanische Automobilwelt nach und nach veränderte. Dieses Modell war das erste amerikanische Auto, das nach dem fortschrittlichen Fließbandsystem hergestellt wurde, und es war das erste amerikanische Auto, das nach seiner sensationellen Einführung auf der New York Auto Show 1901 ein kommerzieller Erfolg wurde.

Dennoch war in der Welt von Oldsmobile noch nicht alles in Ordnung. Olds entzweite sich mit seinem Holzbaron und dann mit seinem Vorstand, der wollte, dass Olds größere, teurere Autos herstellte, während Olds selbst weiterhin kleinere, billigere Autos bauen wollte.

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Doch Olds blieb nicht bei der Marke Oldsmobile. Stattdessen gründete er die Reo Motor Car Company, und Oldsmobile wurde 1908 vom General Motors-Konzern übernommen. Das Markenzeichen schien jedoch einen langen Atem zu haben. Sie überdauerte die Große Depression und brachte jahrzehntelang den meistverkauften Cutlass Supreme hervor.

Doch die Zeichen standen auf Sturm. Nach über einem Jahrzehnt der Spekulationen, dass Oldsmobile zum Scheitern verurteilt sei, weil es nicht mit dem Zustrom kleiner, billiger ausländischer Autos konkurrieren könne, wurde das Unternehmen 2004 schließlich geschlossen.