Dieser Tag in der Geschichte: Ein Citroën rettet Charles de Gaulle das Leben Image for article titled This Day In History: A Citroen Saves Charles De Gaulle's Life

Foto: SEBASTIEN BLANC/AFP (Getty Images)

Wenn auf Sie ein Anschlag verübt wird, während Sie in Ihrem Auto sitzen, dann wollen Sie, dass dieses Auto das leistungsfähigste und sicherste ist, in dem Sie je gefahren sind. Und am 22. August 1962, als eine Gruppe von Schützen das Feuer auf den französischen Präsidenten Charles de Gaulle eröffnete, hat der Citroen DS 19 genau das getan.

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Die DS war ein schockierend schönes und stromlinienförmiges Auto mit abfallenden Linien und durchdachtem Design – und da sie in Frankreich hergestellt wurde, war es nur logisch, dass der französische Präsident Interesse daran hatte, in einem solchen Auto herumzufahren.

Und warum? Wegen zweier Dinge: dem 1,9-Liter-Motor mit Servoschaltung, der ihm Geschwindigkeit verlieh, und der hydropneumatischen Federung, die die Höhe des Wagens automatisch anpasste, um ihn eben zu halten und dem Fahrer die Kontrolle zu ermöglichen.

1962 beschloss eine Gruppe namens OAS, was in etwa “Geheime Armee-Organisation” bedeutet, dass de Gaulle Frankreich verraten hatte, indem er Algerien in einem langen Krieg, der als wichtiger Moment in der Geschichte der Entkolonialisierung galt, an algerische Nationalisten übergab. Damals war die OAS auch für die Zündung von durchschnittlich 120 Bomben pro Tag in Algerien verantwortlich, und es machte ihr nichts aus, gelegentlich auch Schulen oder Krankenhäuser in Brand zu setzen.

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Am Abend des 22. August 1962 eröffneten die 12 Bewaffneten der OAS das Feuer auf den schwarzen Citroen DS 19 von de Gaulle, als der Präsident und seine Frau zum Flughafen Orly chauffiert wurden. Die Gruppe des Präsidenten wurde von 140 Kugeln getroffen. Zwei Motorradwächter wurden getötet. Die Heckscheibe des DS wurde zertrümmert, und alle vier Reifen wurden zerstochen. Doch de Gaulle, seine Frau und ihr Chauffeur kamen alle unverletzt davon.

Das war zum Teil der DS zu verdanken. Die Gruppe fuhr mit etwa 70 Meilen pro Stunde, was sie zu einem viel schwierigeren Ziel machte. Auch die hydropneumatische Federung ermöglichte es dem Chauffeur, dem Unglück zu entgehen.

Als Fiat nur sieben Jahre später den Kauf von Citroen erwog, verhinderte de Gaulle deshalb, dass das italienische Unternehmen die Mehrheit an Citroen erwarb. Stattdessen unterstützte die französische Regierung den Verkauf von Citroen an Peugeot im Jahr 1975, wodurch das Fusionsunternehmen PSA Peugeot Citroen SA entstand.