Dies ist das erste Mal, dass ein Jason Drives Auto mich gestrandet hat, aber ich liebe es immer noch

Ich bin schon seit langem von alten luftgekühlten Panhards begeistert. Sie sind zutiefst französisch, aber nicht so französisch, wie Citroën es ist, wo die eigenartige Technik äußerlich und trotzig getragen wird. Nein, Panhard ist französisch auf eine elegantere, kunstvollere, charismatischere Art und Weise, wie ein alter Voisin oder Delahaye oder so etwas, nur in einem kleineren, erschwinglicheren Maßstab, obwohl sie sicherlich ihren Anteil an ungewöhnlicher Technik haben. Sie sind irgendwie magisch. Und wie bei der Magie ist der Wagen, den ich gefahren bin, nicht unbedingt etwas, an das man glauben sollte, zumindest was seine Fähigkeit angeht, dich nach Hause zu bringen.

Der 1954er Panhard Dyna Z

, den ich im Lane Museum fahren durfte, ist ein großartiges Beispiel dafür, was den Panhard aus der Mitte des Jahrhunderts so großartig machte. Mechanisch unterscheidet er sich nicht allzu sehr von einem Citroën 2CV, denn er ist ein Auto mit Frontantrieb und einem luftgekühlten Zweizylinder-Boxermotor.

Der Unterschied besteht darin, dass Panhard es schaffte, 50 PS aus seinem 850-ccm-Twin zu holen, während der weitaus landwirtschaftlichere 2CV 1954 nur 14 PS schaffte. Sicher, der Motor des 2CV war etwa halb so groß wie der des Panhard, aber selbst wenn wir die Leistung auf 28 PS verdoppeln, ist das immer noch etwas mehr als die Hälfte dessen, was Panhard aus seinem Motor herausholte.

Außerdem bestand die weitaus schnittigere und aerodynamischere Karosserie des Panhard vollständig aus Aluminium, was das Auto bemerkenswert leicht machte und ihm zu erstaunlich guten Fahrleistungen verhalf.

Leider erzwangen die Kosten für Aluminium 1957 den Wechsel zu Stahl, was einen schweren Schlag für die Leistung bedeutete. Es gibt eine Geschichte – vielleicht ist sie apokryph -, dass Panhard bei der Berechnung der Aluminiumkosten nur die Menge an Aluminium in den gestanzten Karosserieblechen selbst berechnet hat und nicht die Menge, die beim Stanzen aus einem rechteckigen Blech verloren geht, und dieses Missmanagement kam sie teuer zu stehen.

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Vielleicht ist das nicht wahr, aber es ist eine interessante Geschichte, die die frühen Aluminiumautos wirklich zu schätzen weiß.

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, ich habe die ungewöhnliche Anordnung der Rücklichter im Video erwähnt, also kann ich das hier auch etwas ausführlicher zeigen:

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Foto: Jason TorchinskyDas

ist eine wirklich seltsame Art, die Rücklichter so über das Heck des Autos zu verteilen, aber ich mag es. Die Blinker befinden sich an ziemlich auffälligen Stellen, vor allem aus schrägen Winkeln, und die anderen Lichter, obwohl sie etwas verwirrend sind, scheinen ihre Aufgabe zu erfüllen. Es ist ein neuartiger Aufbau, den ich selten an einem anderen Fahrzeug gesehen habe.

Wie Sie im Video sehen können, war das Fahren mit diesem kleinen Panhard, nun ja, eine Herausforderung. Das Auto hatte lange, lange Zeit gestanden, und obwohl die sehr fähige Crew der Lane es zum Laufen bringen konnte, wollte

es nie wirklich laufen, zumindest nicht viel.

Er lief eine Weile im Leerlauf, entschied dann aber, dass Leerlauf nur etwas für Dummköpfe sei, und ging prompt aus. Ihn wieder zum Laufen zu bringen war, als würde man einen alten Säufer aufwecken – laut, langsam und voller Flüche.

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: Jason TorchinskyPlus

, das Getriebe war ein wenig eigenwillig, abgesehen davon, dass es eine knifflige Vier-auf-dem-Baum-Einstellung war, wobei der erste Gang bestenfalls ausweichend war. Vom Beifahrersitz aus war es eigentlich einfacher zu sehen, wie man den ersten Gang einlegt, aber mein unelastischer Nacken hinderte mich daran, diese Tatsache während der Fahrt zu nutzen.

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Also, ja, ich bin gestrandet, gleich um die Ecke von Tder Lane. Glücklicherweise gelang es dem fitnessinteressierten Kamerateam und mir, den Wagen zurückzuschieben, so dass ich ihn in Sicherheit bringen konnte, aber in der Hitze von Tennessee war das kein Zuckerschlecken.

Selbst als der Panhard kaum noch lief, spürte ich, dass dies einmal etwas Besonderes war. Vielleicht kann ich es eines Tages wieder versuchen, wenn ich mich etwas mehr um ihn gekümmert habe, aber selbst dann bin ich immer noch froh, dass ich die Chance hatte, hinter dem Steuer dieser edlen alten Dame zu sitzen.

Schade nur, dass sie nicht so glücklich war, mich dabei zu haben.