Die Pandemie hat einen tödlichen Anstieg der Geschwindigkeitsübertretungen ausgelöst, und wir werden nicht langsamer werden

PORTLAND, Maine – Die Autofahrer haben während der Pandemie das Gaspedal durchgedrückt, und die Polizei ist besorgt, da die Straßen in der letzten Phase des Sommers stark befahren sind.

Die neuesten Daten zeigen, dass die Zahl der Verkehrstoten im Jahr 2020 so hoch war wie seit mehr als einem Jahrzehnt nicht mehr, obwohl Autos und Lastwagen während der Pandemie weniger Kilometer fuhren.

“Der Sommer ist eine unglaublich gefährliche Zeit. Und sie kulminiert mit dem Labor Day, diesem letzten Hurra”, sagte Pam Shadel Fischer von der Governors Highway Safety Association.

Die Verkehrsdaten deuten darauf hin, dass die höhere Zahl der Todesopfer auf höhere Durchschnittsgeschwindigkeiten in Verbindung mit mehr Verkehrsteilnehmern, die unter Drogen- und Alkoholeinfluss fahren, sowie auf einen leichten Rückgang der Gurtanlegequote zurückzuführen ist.

Die Autofahrer scheinen nicht langsamer zu werden.

“Die Leute rasen die Straßen hinunter”, sagte Doug Cropper von der Maine State Police über den Sommerverkehr auf der Interstate 95. “Es ist einfach lächerlich.”

Die California Highway Patrol hat von Januar bis Juni fast doppelt so viele Strafzettel für Geschwindigkeitsübertretungen ausgestellt wie vor der Pandemie, und auch die Zahl der Strafzettel für rücksichtsloses Fahren ist gestiegen, so die Beamten.

Im Bundesstaat New York stiegen der Prozentsatz der Todesfälle, bei denen Geschwindigkeitsübertretungen die Hauptursache waren, und die Gesamtzahl der Strafzettel für Geschwindigkeitsübertretungen von Januar bis Juni im Vergleich zum Jahr vor der Pandemie, so die Beamten.

“Wir sind weiterhin besorgt über die Zunahme von Geschwindigkeitsüberschreitungen und aggressivem Fahren, da wir uns mitten in der Urlaubszeit befinden und das Verkehrsaufkommen auf den Autobahnen zunimmt”, sagte Beau Duffy, Sprecher der New York State Police.

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Die extremen Geschwindigkeitsübertretungen stammen aus den ersten Tagen der Pandemie.

Da die Polizei durch zivilen Ungehorsam abgelenkt war und aus Sicherheitsgründen Routinekontrollen einschränkte, verwandelten sich die wenig befahrenen Straßen vielerorts schnell in den Wilden Westen. In New York City rasten Superautos wie Ferraris und Lamborghinis über leere Straßen und störten mit ihren dröhnenden Motoren die Anwohner beim Schlafen. Von Küste zu Küste wurden Autofahrer mit atemberaubenden Geschwindigkeiten geblitzt.

Mehrere übermütige Autofahrer nutzten die Gelegenheit, um bei einem illegalen Non-Stop-Rennen von Küste zu Küste, dem Cannonball Run, neue Rekorde aufzustellen.

Ein Mainer benutzte einen gemieteten Ford Mustang GT mit 130 Gallonen Treibstofftanks, um einen Solorekord für die Fahrt von New York nach Los Angeles in 25 Stunden und 55 Minuten aufzustellen. Ein Team stellte kurz nach seinem Rekordversuch einen neuen Rekord auf.

Fred Ashmore sagte, New York sei eine “Geisterstadt” gewesen, als er zu Beginn der Pandemie mit einer Höchstgeschwindigkeit von 159 mph und einem Durchschnitt von 108 mph über die 2.806 m lange Strecke davonfuhr.le Reise.

“Es gibt keinen Menschen, der noch nie zu schnell gefahren ist”, sagte er. “Ich bin nur schneller und länger gefahren.”

Die National Highway Traffic Safety Administration hat schon früh vor Geschwindigkeitsüberschreitungen und rücksichtslosem Fahren gewarnt.

Die Behörde ging davon aus, dass die Zahl der Verkehrstoten mit der Zahl der gefahrenen Kilometer zurückgehen würde, ähnlich wie bei früheren Rückgängen während wirtschaftlicher Abschwünge. Doch die Zahl der Verkehrstoten stieg während der gesamten Pandemie an und nahm in der zweiten Jahreshälfte sogar noch zu.

Nach Schätzungen der NHTSA stieg die Zahl der Verkehrstoten im Jahr 2020 landesweit um 7,2 % auf 38.680, obwohl die Zahl der gefahrenen Kilometer um 13,2 % zurückging. Es war das tödlichste Jahr auf den Autobahnen seit 2007.

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Joseph Schwieterman, Verkehrsexperte an der DePaul University, meint, dass eine Kombination von Faktoren im Spiel ist. Einige Fahrer fühlen sich durch die mangelnde Durchsetzung der Vorschriften ermutigt, und andere neigen dazu, sich ihnen anzuschließen und mit dem Strom zu schwimmen.

Gleichzeitig fühlen sich die Autofahrer sicherer, wenn sie zu schnell fahren, weil sie zu viel Vertrauen in Airbags, Antiblockiersysteme und andere Sicherheitseinrichtungen haben.

Leider gibt es kein Patentrezept, um diesen Trend umzukehren.

Die Polizei und die für die Straßenverkehrssicherheit zuständigen Behörden müssen dafür sorgen, dass bei den Geschwindigkeitsbegrenzungen alle Verkehrsteilnehmer berücksichtigt werden, und sie müssen sie dann mit sichtbarer Präsenz energisch durchsetzen, so Joseph Young, Sprecher des Insurance Institute for Highway Safety.

Einige Polizeidienststellen führen Kampagnen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit durch.

“Die Sommerferien sollten eine Zeit des Spaßes und der Familie sein, nicht des Kummers und der Tragödie”, sagte der Chef der Washington State Patrol, John R. Batiste, als Kalifornien, Oregon und Washington eine Kampagne zur Erhöhung der Verkehrssicherheit im Sommer starteten.

An Orten wie dem kalifornischen Los Angeles County können schwere Verkehrsstaus die Autofahrer natürlich bremsen.

Das Blaulicht sei aber nach wie vor das beste Mittel gegen Geschwindigkeitsüberschreitungen und schlechtes Benehmen, sagte Fischer von der Governors Highway Safety Association.

“Gut sichtbare Kontrollen funktionieren”, sagte sie. “Wenn die Leute Polizeibeamte sehen, werden sie zweimal darüber nachdenken, was sie tun”.

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APs Pandemie-Berichterstattung