Die 55-jährige Janine Shoffner ist auf dem besten Weg, eine Meisterschaft der Nürburgring Endurance Series zu gewinnen Image for article titled 55-Year-Old Janine Shoffner Is Set To Take A Nürburgring Endurance Series Championship

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Janine Shoffner

Als ich der 55-jährigen Janine Shoffner zu ihrer Meisterschaft in der Nürburgring Endurance Series in der Klasse SP9 AM gratulierte, hielt sie einen Finger hoch und lächelte. Sie ergänzte: “Es ist unwahrscheinlich, dass uns jetzt noch jemand schlagen kann, aber wir können nicht sagen, dass wir gewonnen haben, weil sie uns noch nicht den großen Pokal gegeben haben.” Also: ziemlich sicher ein Sieg.

Shoffner nimmt erst seit etwa neun Jahren an Wettbewerben teil und bezeichnet sich selbst scherzhaft als “Gentleman Driver”, also als jemand, der erst spät zu diesem Sport gekommen ist und jetzt nur noch zum Spaß fährt.

“Ich habe nie wirklich einen Plan für mein Leben gehabt. Es ist einfach passiert. Ich habe Dinge gesehen, die mir gefallen, und dachte: ‘Oh, das ist cool, das mache ich auch'”, erzählte Shoffner mir. “Mein Leben formt sich um das herum.

Die gebürtige Britin hat an der University of Westminster Film und Fotografie studiert, aber wenn es etwas gab, von dem Shoffner wusste, dass sie es im Leben wollte, dann war es Adrenalin. Es war ein Nervenkitzel. Ein Freund ihrer älteren Schwester besaß ein Motorrad, das die 10-jährige Shoffner stark beeindruckte. Shoffners Schwester und ihr Freund brachten ihr das Motorradfahren bei, und sie erinnert sich an einen ganz bestimmten Moment, der die Richtung ihres Lebens veränderte.

Es gab einen Vorfall, bei dem ich auf dem Motorrad herumfuhr und schalten und all diese Dinge tun konnte, und meine Schwester sagte: “Janine, du willst diesen Hügel hier hinunterfahren und dann über dieses Ding am Ende springen. Ich weiß noch, wie ich da runtergeschaut habe, und eine Hälfte meines Gehirns sagte: ‘Tu das nicht, das ist eine wirklich schlechte Idee.’ Und die andere Hälfte meines Gehirns sagt: ‘Das ist ja echt cool. Meine Schwester hält es für eine gute Idee und alle anderen werden denken, dass du ziemlich cool bist.

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“Zu diesem Zeitpunkt hätte ich wahrscheinlich so oder so einen Tipp abgeben können, aber ich sagte: ‘Ja, ich gehe hin.'”

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Janine Shoffner

Von diesem Zeitpunkt an war Shoffner auf der Suche nach der nächsten Sache, die ihr Herz höher schlagen ließ. Sie arbeitete als Motorradfahrerin in London, fuhr Motorradrennen, ritt auf Pferden, begann mit dem Snowboarden und tat so ziemlich alles, von dem ihre eher sanftmütigen Eltern dachten, dass es ganz sicher keine brauchbare Karriere sein würde.

Als Shoffner dann Fallschirmspringen ging, hatte sie ihre Berufung gefunden. Sie kombinierte ihre Liebe zur Fotografie und zum Film mit ihrer neu entdeckten Liebe zum Fallschirmspringen, wo sie eine der ersten war, die sich regelmäßig eine Kamera während des Sprungs an den Kopf schnallte.

“Ich habe für Teams gearbeitet, ich habe für Einzelpersonen gearbeitet.und ich begann, ziemlich kreativ zu werden”, sagte Shoffner. “Ich fing an, Titelseiten, Mittelteile und Rückseiten in allen Fallschirmspringer-Publikationen zu bekommen, und das war zu der Zeit, als ich noch Filme drehte, 2000, 2001. Irgendwann hatte ich alle Titelseiten aller Fallschirmsportmagazine.

“Es war das erste Mal, dass das jemand gemacht hat, und es vermittelte den Eindruck, dass man beim Fallschirmspringen dabei war. Das war ein neuer Blickwinkel, das war meine Nische. Am Ende habe ich Tausende von Fallschirmsprüngen gemacht. Ich machte 10, 15 Sprünge am Tag.”

Erst nachdem Shoffner geheiratet hatte, wandte sie sich den Autos zu. Ihr Mann John kaufte einen Ford GT und einen Porsche GT3-RS – Autos, die ihr wahres Potenzial erst auf der Rennstrecke entfalten konnten. Dorthin brachten sie sie also. Die Shoffners machten sich mit einigen befreundeten Fotografen auf den Weg zum Nürburgring, und als sie dort ankamen, trafen sie die Königin des Rings persönlich, Sabine Schmitz.

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Janine Shoffner

“Sie nahm mich in ihrem Auto mit auf eine Runde über den Ring. Wir verstanden uns auf Anhieb. Ich drehte ein paar Runden in einem Straßenauto und sie sagte: ‘Komm wieder, ich bringe dir bei, wie man auf dem Ring fährt.’

“Ich erinnere mich, dass ich von einem der Autoanbieter, RSR Nürburg, gemietet habe. Ich mietete einen Lotus 240 von ihnen, ein großartiges Auto, es ist fantastisch,… nicht so wahnsinnig schnell auf den Geraden oder was auch immer, aber von der Ferse bis zur Spitze, Drehzahlvergleich, es ist ein lustiges kleines Auto. Und Sabine saß neben mir, wir drehten ein paar Runden und sie sagte: “Ich sitze nie neben jemandem. Ich sagte: ‘Du musst nicht neben mir sitzen, du kannst dir den Tag während des Videos ansehen.’ Sie sagte: ‘Nein, nein, wir fahren zusammen, das wird lustig.’

“Und wir drehten an dem Tag ein paar Runden. Ich erinnere mich, dass ich mich im Adenauer Forst drehte, und wenn man sich im Adenauer Forst dreht, ist normalerweise das Spiel vorbei, irgendetwas ist verbogen, aber irgendwie habe ich es geschafft, es zu retten und mich in die richtige Richtung zu drehen, den Gang einzulegen und weiterzufahren. Sie konnte einfach nicht aufhören zu lachen. Sie sagte: ‘Das war unglaublich, lass uns zurückfahren und es noch einmal machen. Ich schaute in den Rückspiegel und sah die Schranke, ich dachte, jetzt sind wir tot, aber nein, du hast es gerettet, gut!”

Shoffner und ihr Mann hatten so viel Spaß an der Verfolgung des Autos, dass sie eine Stufe aufstiegen. Sie gründeten ihr eigenes Team, J2 Racing, und begannen, an Sportwagenrennen teilzunehmen. Das Team ist mehr ein Kollektiv von Fahrern als alles andere. Wie Shoffner es ausdrückt: “Wir besitzen weder einen Schraubenschlüssel noch eine Hebebühne oder sonst etwas.” Es gibt John und Janine, aber es gibt auch unglaublich talentierte, professionelle Rennfahrer wie Moritz Kranz (der dieses Jahr Janines Beifahrer war), Markus Palttala und Maxime Soulet.

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Shoffner ihrerseits hat ihren Rhythmus im Rennsport fast sofort gefunden; sie hat sieben Siege errungen, fünf davon in dieser Saison, und sich damit ihre frühe Meisterschaft gesichert. Sie stand 19 Mal auf dem Podium und fünf Mal auf der Pole-Position – und das bei 39 Rennen, die sie bestritten hat.

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Janine Shoffner

Shoffner fährt seit diesem Jahr einen Mercedes-AMG GT3 in der Nürburgring Langstrecken Serie, die früher VLN hieß. Und sie hat nicht vor, in nächster Zeit kürzer zu treten.

“Ich möchte eines der Rennen, das Vier-Stunden-Rennen, komplett alleine fahren”, sagt sie auf meine Frage nach ihren Zielen. “Das ist noch nie zuvor mit einem GT3-Auto gemacht worden, niemand hat es versucht, und es ist eines der wenigen FIA-Rennen, bei denen mehr als zwei Stunden Fahrzeit erlaubt sind. Ich würde gerne das Sechs-Stunden-Rennen gewinnen, das nächste Rennen, das ansteht.

“Abgesehen davon weiß ich nicht, was ich in der nächsten Saison machen werde. Ich würde gerne in einem GT3-Auto in einer Pro-Am beim 24-Stunden-Rennen antreten, obwohl wir das letztes Jahr schon gemacht haben. Vielleicht höre ich nächstes Jahr mit dem Nürburgring auf. Vielleicht fahre ich dann in einer anderen Serie.”

Nach dem, was ich über Janine Shoffner erfahren habe, ist es nur logisch, dass sie sich für die Zukunft alle Optionen offen hält.