Die 34-jährige Laura Wontrop Klauser lässt sich von ihrer Rolle als Programm-Managerin für Sportwagenrennen bei GM nicht einschüchtern Image for article titled 34-Year-Old Laura Wontrop Klauser Isn't Intimidated By Her Role As GM's Sports Car Racing Program Manager

Foto: Richard Prince Fotografie

Was haben Sie gemacht, als Sie 34 Jahre alt wurden? Wenn Sie Laura Wontrop Klauser sind, wurden Sie gerade zur Programm-Managerin für Sportwagenrennen bei General Motors ernannt. Das bedeutet, dass Sie nicht nur für den amerikanischen Motorsport zuständig sind, sondern auch ein Auto bauen werden, das in Le Mans gewinnen kann. Das ist kein schlechter Job.

“Rls ich 13 Jahre alt war, beschloss ich, dass ich für einen der großen Drei arbeiten wollte, GM, Ford, oder Chrysler. Und ich wollte bei der Arbeit an Autos dabei sein”, sagte Klauser kürzlich in einem Interview mit Jalopnik. Sie wuchs mit ihrer Familie auf einem großen Grundstück in Maryland auf, wo sie lernte, die Nähe zu großen Maschinen zu lieben und den Wert eines Autos zu verstehen, da es die einzige Möglichkeit war, Dinge wie Lebensmittelläden zu erreichen. Dort waren Autos eine Notwendigkeit.

Ursprünglich wollte sie Mechanikerin werden, aber ihre Familie wollte, dass sie eine Hochschulausbildung absolviert. Sie entschied sich stattdessen für Maschinenbau, was ihrer Liebe zu Zahlen entgegenkam, und am Rensselaer Polytechnic Institute entdeckte Klauser die Formula SAE und damit den Motorsport.

“Ich habe mich aus mehreren Gründen für das RPI entschieden, aber einer davon war, dass man nicht viel Erfahrung mitbringen musste, um in das Formula SAE Team zu kommen”, sagt sie. “Tie waren bereit, jeden zu nehmen, der bereit war, die Arbeit hineinzustecken, und sobald ich im ersten Jahr auf dem Campus war, wurde ich gleich mit einbezogen.

“Ich erinnere mich sogar an eine lustige Geschichte.Mie Eltern kamen mich im Oktober des Erstsemesterjahres besuchen… und ich war in der Rennwagenwerkstatt. Ich habe am Auto gearbeitet, und ich habe einfach drauflos geplappert, wie viel Spaß ich hatte. Und sie sahen mich nur an. Und schließlich setzten sie mich hin. Sie fragten: Hast du Spaß hier? Sie fragten: Was ist mit Partys? Gehst du auf Partys? Du kannst es uns sagen, es ist uns egal. No, Rennwagen, Mom und Dad, ich bin in der Werkstatt und baue einen Rennwagen! Und sie sagten alle nur: “Wirklich?”

G/O Media erhält vielleicht eine Provision

Geekey Multi-ToolImage for article titled 34-Year-Old Laura Wontrop Klauser Isn't Intimidated By Her Role As GM's Sports Car Racing Program Manager

Foto: Richard Prince Photography

Schon bald nach ihrem Abschluss erfüllte sich Klausers Kindheitstraum: Sie arbeitete bei GM in verschiedenen Funktionen in der Automobilproduktion, die ihr heute zu ihrem Erfolg verhelfen. Sie begann oEr arbeitete zunächst an der C7 Corvette, bevor er in die Welt des Cadillac CT6 eintauchte. Danach ging es zum Sonic und zum Spark.

Siehe auch  Der Ford Bronco 2022 wird in Grün erscheinen

Während dieser Zeit arbeitete Klauser in einer Vielzahl von verschiedenen Funktionen. Sie war Design-Release-Ingenieurin für die Aufhängung und wusste daher sehr genau, was nötig ist, um ein Auto komfortabel und schnell zu machen. Sie arbeitete an der Fahrzeugdefinition und an der Balance, wo sie, wie sie sagt, weiche Begriffe wie “Spaß” oder “schnell” in identifizierbare Metriken wie 0-60 Geschwindigkeit oder die Fähigkeit, eine bestimmte Anzahl von g-Kräften zu bewältigen, umwandelte.

“gab es kleine Dinge, die man aus jedem Job mitnehmen konnte, die wirklich damit zu tun hatten, Projekte auszubalancieren, Erwartungen auszubalancieren und dann ein Netzwerk innerhalb von GM zu schaffen, das mir geholfen hat, so viel wie möglich mit den Rennprogrammen zurück in die Produktion zu bringen”, erzählte mir Klauser von ihrer Zeit in der Produktion.

Entscheidend war jedoch, dass sie die Gelegenheit hatte, die Mechaniker und Ingenieure kennenzulernen, die die Serienfahrzeuge bauten, die dann tatsächlich zu Rennwagen wurden. Einige dieser Ingenieure wechselten von der Produktion in den Rennsport, so dass Klauser, als sie ihre Rolle als Programmmanagerin für Sportwagenrennen antrat, über ein Netzwerk von Leuten verfügte, die sie bereits kannte und die ihre Fähigkeiten bereits respektierten.

Lachend gestand Klauser, dass der Rennsport auch aus einem anderen Grund Spaß macht: wegen seiner relativen Einfachheit.

“Produktionswagen sind meiner Meinung nach anspruchsvoller als Rennwagen”, sagte sie. “Bei Rennwagen gehen wir bis ans Limit. Aber ein Serienauto muss bei 120 [Grad Fahrenheit] starten. Es muss mit einem Minus von 20 starten. Es muss alle staatlichen Vorschriften erfüllen. Sie geben es jedem zum Fahren in die Hand, wohingegen ein Rennwagen besondere Fähigkeiten erfordert. All diese Dinge machen die Produktion zu einer lächerlichen Herausforderung. Außerdem müssen Sie Ihre Kostenziele einhalten und all diese Dinge. Das Werk muss in der Lage sein, es zu bauen. Das ist eine ganze Menge.”

Es war fast eine Erleichterung, als sie 2016 in den Rennsport wechselte, wo sie für das Programm des Cadillac ATS-V.R in der Pirelli World Challenge verantwortlich war. Dort konnte sie sich nicht nur darauf konzentrieren, schnell zu fahren und Rennen zu gewinnen, sondern auch Beziehungen zu Mechanikern und Teammitgliedern knüpfen, die ihr bei ihrem Aufstieg zugute kommen sollten.

Image for article titled 34-Year-Old Laura Wontrop Klauser Isn't Intimidated By Her Role As GM's Sports Car Racing Program Manager

Foto: Richard Prince Fotografie

Klauser trat ihre neue Rolle in einer Zeit des Wandels an. Nicht nur, dass die COVID-19-Pandemie mit voller Wucht wütete, sie übernahm auch die Nachfolge des langjährigen Corvette-Racing-Betreuers Doug Fehan und begann sofort mit der Entwicklung eines LMDh, der bei den 24 Stunden von Le Mans antreten sollte.

Siehe auch  NHTSA untersucht, ob Ford den Rückruf von Rückfahrkameras verzögert hat

“Ich glaube nicht, dass es für das Team eine allzu große Überraschung war, als ich an Bord kam, denn wir haben schon so lange zusammengearbeitet”, sagte sie. “Außerdem haben wir in den letzten Jahren versucht, sicherzustellen, dass wir immer dann, wenn GM mit der Genehmigungsbehörde sprach – sei es durch Corvette, Cadillac oder Camaro – konsequent kommunizierten, denn schließlich sind wir ein Unternehmen. Wir wollten also sicherstellen, dass wir uns auch als solches darstellen. Und das bedeutete, dass alle oWir mussten uns zusammensetzen und wirklich betreiben, weil wir versucht haben, unsere Ziele und all diese Dinge herauszufinden.”

Der schwierigste Teil, räumte Klauser ein, war der Umgang mit den Fans – oder das Fehlen eines solchen.

“Als ich anfing, durften die Fans nicht ins Fahrerlager. Wir durften nicht in die Korridore. Wir waren nicht in der Lage, mit ihnen zu interagieren. Ich glaube, das hat viele Leute verwirrt und ihnen das Gefühl gegeben, dass sie nicht mit jemandem reden können. Die gute Nachricht ist, dass wir jetzt in der Lage sind, öfter mit unseren Fans in Kontakt zu treten. Und ich denke, das hat definitiv dazu beigetragen, dass sie die Möglichkeit haben zu sehen, dass wir immer noch Rennen fahren. Wir wollen immer noch gewinnen. Die Ziele sind immer noch dieselben. Wir wollen die beste Show abliefern, die wir können; wir wollen, dass die Leute von den Autos begeistert sind.”

Seitdem hat sie den Übergang in ihre verschiedenen Rollen als erfolgreich empfunden. Als Programm-Managerin für Sportwagenrennen sind Klauser und ihre Assistentin Christie Bagne die Hauptansprechpartner für die Teams, die Zulassungsbehörde und die technischen Partner. Sie sind zwar nicht diejenigen, die selbst Hand anlegen, aber sie sind diejenigen, die alle Arbeiten innerhalb des Budgets des Teams koordinieren und sicherstellen, dass alles am Auto den Spezifikationen der Serie entspricht.

Auf der Rennstrecke hält Klauser das Team auf Trab, indem er sich bei allen Teammitgliedern meldet, um zu sehen, ob sie etwas brauchen, mit den Fans plaudert, sich über Änderungen des Kräfteverhältnisses auf dem Laufenden hält und Ratschläge zu Strategien erteilt.

“Ich war schon immer gut im Projektmanagement”, sagte Klauser, als ich sie fragte, warum sie so gut in ihre Rolle passt. “Schon als Kind liebte ich die Budgetierung und das Herausfinden, wie man innerhalb von Beschränkungen kreativ sein kanns, weil man nur so viel Geld zum Spielen hat.

“Aber ich denke, meine größte Stärke ist, dass ich wirklich gerne mit Menschen zusammenarbeite und ich liebe es, wenn ich zwei verschiedene Gruppen von Menschen oder zwei verschiedene Menschen zusammenbringen kann, weil sie beide etwas Ähnliches tun wollen und sie sich einfach nur treffen müssen und herausfinden müssen, wie sie sich verbinden können, und dann beginnt die Magie zu geschehen.

Siehe auch  Der F12tdf verwandelt Ferraris V12-Grand-Tourer in eine schreiende Rennstreckenwaffe

“Ich bin gut darin, Hindernisse aus dem Weg zu räumen. Ich bin gut darin, zuzuhören, zu verstehen, welche Bedürfnisse die Menschen haben, und sie dann zusammenzubringen, so dass wir letztendlich alle Ziele erreichen können, denn am Ende des Tages werden Sie feststellen, dass es vor allem im Rennsport einfach ist, weil alle das gleiche Ziel haben und gewinnen wollen. Wir wollen alle in die gleiche Richtung. Es ist nur so, dass wir alle unterschiedliche Vorstellungen haben, vielleicht vom Weg dorthin oder vielleicht haben wir nicht alle Informationen, die wir brauchen. Es geht wirklich darum, dass wir uns alle gemeinsam bewegen und zeigen, wie viel stärker wir sind, wenn wir als Gruppe arbeiten.”

Image for article titled 34-Year-Old Laura Wontrop Klauser Isn't Intimidated By Her Role As GM's Sports Car Racing Program Manager

Foto: Richard Prince Photography

Der Motorsport ist auch im Jahr 2021 noch immer eine von Männern dominierte Sphäre, aber Klauser hat sich dank der weiblichen Vorbilder in ihrer Familie nie einschüchtern lassen.

“Meine Großmutter war die allererste Frau in der Nachbarschaft, in der sie lebte.ar Hosen”, sagte Klauser. “Sie konnte alles. Sie brachte sich selbst das Autofahren bei. Mein Großvater nahm nach der Marine einen Job auf Schiffen an, die er über den Atlantik transportierte, und sie war zu Hause mit zwei Kindern und betrieb eine Farm. And dann war sie sehr liebevoll und ehrte ‘respektiere deinen Nächsten.’

“Meine Mutter war eine Hausfrau, aber sie war die zäheste Person, die ich bis heute kenne, und eine Krebsüberlebende. Sie sorgte dafür, dass der Haushalt immer das hatte, was wir brauchten. All diese Dinge. Und keine Schande für meinen Vater, meinen Großvater. Sie waren auch ein wichtiger Teil des Aufwachsens. My Dad war Elektriker. Ich fand das klasse. Er konnte alles machen. Er war Klempner, er hat ein paar Häuser gebaut und so weiter. Es war wirklich toll, diese Unabhängigkeit zu haben und diese Dinge selbst zu machen. Aber es war toll, starke Frauen in der Familie zu haben, zu denen man aufschauen konnte.”

Sie hat ihreFamilie nicht vergessen, als sie ihre Teams beim Rolex 24 in Daytona zum Sieg geführt hat. Jetzt geht Klauser zu ihrer nächsten Herausforderung über: Sie hilft beim Bau eines LMDh-Prototyps, der die 24 Stunden von Le Mans gewinnen kann.