Der zertifizierte Mann des Volkes Ryan Eversley über sein NASCAR-Debüt, Abendessen mit Rennfahrern und soziale Medien Image for article titled Certified Man Of The People Ryan Eversley On His NASCAR Debut, Dinner With Racers, And Social Media

Foto: Logan Riely (Getty Images)

Wenn Sie ein Motorsportfan sind und die sozialen Medien nutzen, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Sie Ryan Eversley schon einmal begegnet sind. Der aus Georgia stammende Fahrer ist ein Vollzeit-Sportwagenrennfahrer mit vielen Auftritten in anderen Rennserien wie den immer wieder beeindruckenden Stadium Super Trucks – aber Sie werden ihn immer auf Twitter finden, wo er mit Fans plaudert, eine Nachbesprechung nach einem beschissenen Rennen gibt oder andere Rennen kommentiert, die an diesem Wochenende stattfinden. Eversley ist in vielerlei Hinsicht ein Mann des Volkes.

“Als ich ein kleines Kind war, ging ich zur Rennstrecke und es gab nicht viele kleine Kinder auf der Rennstrecke in Road Atlanta”, sagte Eversley kürzlich in einem Interview mit Jalopnik. “Ich erinnere mich, dass ich zu den Fahrern ging und versuchte, Autogramme zu bekommen und so. Und bei denen, die super nett und einnehmend waren, dachte ich sofort: Das ist das Auto, mit dem ich gewinnen will. Das bedeutete mir etwas.”

Im modernen Zeitalter der sozialen Medien, in dem jeder nur ein paar Tastenanschläge entfernt ist, hat Eversley die gleiche Einstellung. Nicht jeder Fan kann an die Rennstrecke kommen, aber eine Antwort auf Twitter zu erhalten, kann schon ein kleiner Nervenkitzel sein.

“Es ist gar nicht so schwer”, sagt Eversley und lacht. “Es ist nicht schwer, 10 Minuten seiner Zeit zu opfern und sich einen Dreck um die Leute zu scheren, die Geld bezahlen, um uns zu sehen, wie wir in unseren Pyjamas im Kreis fahren und versuchen, wie Helden auszusehen.”

Und da so viele Fahrer die sozialen Medien als weitere Ausrede nutzen, um ein PR-freundliches Image zu pflegen und die kleinen Leute zu ignorieren, ist Eversleys Denkweise verdammt erfrischend.

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Eversley wuchs in einer Motorsportfamilie auf. Sein Vater, John Eversley, ist ein angesehener Sportwagenmechaniker, der an den legendären Coca-Cola 962 Porsches arbeitete und eines der ersten Mitglieder des Panoz Motorsports Teams war. Als ich ihn fragte, wann er wusste, dass er in den Rennsport einsteigen wollte, sagte Eversley, das war “bevor sich die Erinnerungen überhaupt registrieren”.

Paul Newman hatte einen großen Einfluss auf mich, weil ich nicht wusste, ob ich nur Mechaniker oder ein Teil des Sports sein würde, und Paul Newman sagte: “Sei kein Mechaniker. Sei ein Fahrer”, sagte Eversley.

“Ich erinnere mich, dass ich von der Reise nach Lime Rock nach Hause kam, wo mein Vater mit ihm gefahren ist, und ich sagte: Mama, ich werde auf jeden Fall ein Rennfahrer werden! Paul Newman hat das gesagt! Und meine Mutter sagte: ” Verdammt.”

Ein angesehener Name ist sicherlich hilfreich, um einen Fuß in die Tür zu bekommen, aber eine Rennfahrerkarriere ergibt sich daraus nicht. Es lag an Eversley, sich seinen Weg im Motorsport zu bahnen, und er begann damit, dass er mit 16 Jahren einen Job als Helfer bei einem Team namens Archangel Motorsports bekam.

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“[Teambesitzer Mike Johnson] hatte ein Prototypenteam. Er gab mir einen Job und ich arbeitete für ihn. Und die ersten sechs, sieben Wochen habe ich, glaube ich, umsonst gearbeitet”, sagte Eversley. “Er sagte: Wenn wir in Daytona gut abschneiden, habe ich ein zweites Auto für den Rest von euch und wir können euch einstellen. Und ich sagte, das ist mir egal. Ich werde für Geld arbeiten.ree. Ich will einfach ein Teil davon sein.”

Mit dieser Einstellung blieb Eversley fest in der Rennszene verankert, und schon bald fühlte er sich zu Fahrern wie Andy Lally und Spencer Pumpelly hingezogen – Fahrer, die sich ebenso sehr um den Rennwagen kümmerten, wie sie ihn tatsächlich fuhren. Ihre Handlungen stimmten mit Eversleys Ethos überein: Tu alles, was du kannst, um im Rennsport Fuß zu fassen, mach deinen Namen bekannt und du wirst die Früchte deiner Arbeit sehen.

Aber selbst dann war es nicht einfach.

“Ich glaube, es war zwischen 2008 und ’11, als ich dachte: Das wird funktionieren. Wir werden Erfolg haben”, sagte er. “Aber man muss bedenken, dass ich 2001 angefangen habe, es hat also sieben Jahre gedauert. Und schon damals dachte ich: Ich hoffe, dass es funktioniert. 2010 war meine erste volle Rennsaison, die ich je bestritten habe. Jedes Jahr waren es sechs oder acht Rennen. Es hat 10 Jahre gedauert, bis ich eine volle Saison fahren konnte, für die jemand anderes bezahlt hat.”

Für mich ist das Erfrischendste an Eversley, dass er ehrlich ist. Er gibt zu, dass das, was ihn von seinen Konkurrenten abhebt, nicht irgendeine gottgegebene Fähigkeit ist, die ihn zu einem Gott unter den Menschen macht. Vielmehr ist es seine Bereitschaft zu lernen und die Tatsache, dass er jetzt verdammt viel Sitzzeit bekommen kann.

Der Satz von Lally, der mich nie losgelassen hat, lautet: “Stampfe auf den Asphalt. Jedes Wochenende, sitze nicht im Wohnwagen, sondern fahre auf dem Asphalt”, sagte Eversley. Und wer diesen Mann schon einmal auf der Rennstrecke in Aktion gesehen hat – nicht nur bei den Rennen und den obligatorischen Autogrammstunden, sondern auch stundenlang vor der Garage, um mit den Fans zu plaudern, die sich auf den Weg zur Rennstrecke gemacht haben -, der versteht genau, wovon er spricht.

In der Nebensaison ist Eversley immer noch auf dem Asphalt unterwegs. Gemeinsam mit Sean Heckman, einem langjährigen Autor von Motorsport-Inhalten, ist er Gastgeber eines Podcasts mit dem Titel Dinner with Racers, der genau das ist, wonach er klingt: Die beiden Männer setzen sich mit einigen der größten Ikonen des Rennsports zu einem guten Essen und einem noch besseren Gespräch zusammen.

“Das Ganze hat seinen Ursprung in Abendessen mit Rennfahrern, mit denen wir eng befreundet waren, die alle in Atlanta lebten und dann in andere Teile des Landes gezogen sind”, so Eversley. “Wir fingen an zu quatschen und erzählten uns Kriegsgeschichten, und es war jedes Mal derselbe Scheiß: Erinnere dich an das Mietauto, erinnere dich an die Kartoffelkanone, den Paintball.

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“Im Laufe der Jahre waren es dann nur noch Sean und ich, die diese Unterhaltung führten. Podcasts wurden mehr und mehr zu einer Sache. Wir dachten: Lass uns das machen.”

Seitdem ist der Podcast richtig in Schwung gekommen und hat mehrere Staffeln und sogar eine Amazon-TV-Show hervorgebracht. Was diese Interviews so besonders macht, ist die Tatsache, dass Eversley und Heckman, so akribisch sie auch recherchieren, auch Rennsportfans sind, die einfach eine gute Geschichte hören wollen. Wir brauchen nicht noch ein Interview mit Derek Bell, in dem wir nur über seinen Le-Mans-Sieg sprechen – die Fans wollen etwas über seinen Einsatz in der IROC erfahren, wo er in einer Art All-Star-Rennen gegen Open-Wheel- und NASCAR-Fahrer antrat und ein beeindruckendes Preisgeld erhielt. Und genau das hat Dinner with Racers getan.

Das bedeutet allerdings nicht, dass es einfach ist, den Podcast zusammenzustellen. Eversley und Heckman versuchen, ihre Interviews persönlich zu führen (wie soll man sonst zu Abend essen?), was zu einer lächerlichen Menge an Fahrten und Planungen führt. Die beiden Männer sind auf der Suche nach einer guten Story mehrmals quer durch Amerika gefahren. Sie haben ein Interview nach dem anderen koordiniert und sich dabei oft mit PR-Leuten herumgeschlagen. Ein vierstündiges Gespräch verkürzen sie regelmäßig auf etwa 90 Minuten. Ihnen wurde ihre Ausrüstung gestohlen. Und dabei ist noch nicht einmal die Menge an Recherchen berücksichtigt, die in jede Folge einfließt. Die Moderatoren jagen nach harten Statistiken und wenden sich an Familie, Freunde und Kollegen, um einige der interessantesten Geschichten zu erfahren.

Das alles steht im Zusammenhang mit Eversleys Glauben an die Vorteile der sozialen Medien und der Einbindung der Fans, denn wenn es etwas gibt, das man von Dinner with Racers mitnehmen kann, dann ist es, dass die Moderatoren auch Motorsportfans sind. Sie sind in der Lage, die lustigsten Geschichten herauszufischen, die die Fans wirklich wissen wollen, und sie haben ein Produkt geschaffen, das bei den Rennsportfans großen Anklang gefunden hat – zum Teil, weil es so bodenständig ist und weil die Sponsoren darauf reagiert haben.

Nehmen Sie zum Beispiel Continental Tire. Eversley nimmt zwar nicht an einer Rennserie teil, die auf Continentals läuft, aber das Unternehmen hat den Wert von Eversleys lustigen Projekten wie Dinner with Racers erkannt – und die Fans haben in gleicher Weise reagiert. Es gibt kaum einen Tag, an dem man nicht einen Rennfahrer sieht, der seinen täglichen Wagen mit Contis ausstattet, weil er Eversley die Chance gibt, die Sprache der Fans zu sprechen. Das ist ein Modell, dem mehr Fahrer nacheifern könnten.

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Am 4. Juli 2021 gab Ryan Eversley sein Debüt in der NASCAR Cup Series mit Rick Ware Racing auf Road America, einem Straßenkurs in Wisconsin. Das Auto beendete das Rennen aufgrund eines Teildefekts nicht, aber als ich Eversley fragte, wie er mit der Enttäuschung über ein nicht so gutes Debüt umging, überraschte mich seine Antwort: Das musste er gar nicht.

“Ich meine, klar. Ich hätte gerne ein besseres Ergebnis erzielt, aber ich hatte viel Spaß”, sagte Eversley. “Ich bin mit einem so glücklichen Lächeln aus dem Ziel gegangen, wie ich es noch nie bei einem Rennen erlebt habe.

“Die Reaktion der Fans war überwältigend, und ich schwebte das ganze Wochenende auf Wolken, weil alle so cool waren. Ein paar normale Cup-Fahrer haben mich angehalten, um Hallo zu sagen, mit mir zu reden und mir Ratschläge zu geben, um die ich nicht gebeten hatte. Sie sagten nur: “Hey Mann, hast du irgendwelche Fragen?”

Eversley war auch realistisch, was seine Vorschläge für das Rennen anging.

“Ich bin stolz auf mich, dass ich meinen eigentlichen Plan umgesetzt habe, der da lautete: Geh nicht mit dem Gedanken ins Rennen, zu gewinnen oder jemanden so zu beeindrucken, dass er dich in ein Hendrick-Auto setzt”, sagte er und lachte. “Die Realität ist, dass die Autos von [Rick Ware] nie in den Top 20 landen. Sie sind da, um Punkte zu holen.

“Und ich bekomme eine einmalige Chance, weil ein Teambesitzer mich mag und er weiß, dass meine Fans einen Sponsor unterstützen werden. Sie haben mich nicht angerufen und gesagt: Hey, du bist der schnellste Mann der Welt, wir müssen dich haben. Sie sagten: “Schau, wir mögen dich. Wir dachten, das wäre cool. Lass es uns machen. Also ging ich hin und dachte, lass uns das genießen, weil ich das vielleicht nie wieder tun kann.

“Ich wäre ein totaler Idiot, wenn ich das ganze Wochenende damit verbringen würde, auf die Sektorenzeiten zu schauen und zu sagen: Mann, ich muss zwei Zehntel finden. Ich versuche es nicht , aber ich denke auch, dass das verdammt geil ist.

“Ich hatte einen Riesenspaß. Ich war nicht langsam. Ich war nicht Letzter. Ich war nicht…nichts allzu Dummes tun. Ich nahm Änderungen am Auto vor, die funktionierten. Meine Crew mochte mich. Ich spreche seither immer noch mit ihnen. Ich bin also mit dem Gefühl rausgegangen, dass es gut gelaufen ist.”

An diesem Wochenende saß Eversley wieder hinter dem Steuer eines Stock Cars, wenn auch nicht in der Cup-Serie. Stattdessen versuchte er, sich für die Xfinity Series zu qualifizieren, eine Liga tiefer. Leider konnte sich seine JD Motorsports-Maschine auf dem Straßenkurs des Indianapolis Motor Speedway nicht qualifizieren.