Der Toyota Prius ist immer noch eines der besten Autos im Handel

Der Toyota Prius ist schon vor langer Zeit gestorben. Früher war er das Öko-Auto, das einzige, das man kaufen konnte, um der Welt zu zeigen, dass man sich für die Umwelt einsetzt. (Wenn man nicht bereit war, sein Pendlerauto aufzugeben). Was ist das für ein Leben, das es jetzt führt: tot, aber unsterblich, ein Zombie oder ein Geist?

(Vollständige Offenlegung: Toyota lieh mir diesen Prius Anniversary Edition für eine Woche harter Fahrten nach Vermont und zurück über die Catskills. Toyota stellte einen vollen Benzintank zur Verfügung und ersetzte die Windschutzscheibe des Autos, nachdem ich es wieder abgeholt hatte. Die Windschutzscheibe hatte auf dem Highway einen Steinschlag abbekommen, der sich zu einem ziemlich langen Riss entwickelte).

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Foto: Raphael Orlove

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Das Problem für den Prius kommt von beiden Seiten. Wenn jemand wirklich etwas für die Umwelt tun will, kann er sich einfach ein voll elektrisches Auto kaufen. Keine halben Sachen, kein Hybrid nötig. Ein Tesla hat all die Symbolik, die der Prius hatte, und noch mehr.

Wenn jemand ein Hybridauto will, muss er auch keinen seltsam geformten, seltsam gestylten Prius kaufen. Es ist kein Gepäck erforderlich. Toyota verkauft Ihnen einen Hybrid-Corolla, der nichts Außergewöhnliches an sich hat, sondern ein ganz normales Auto, das sehr sparsam fährt. Heutzutage kann man sogar einen Plug-in-Hybrid-Jeep kaufen. Ein Prius ist veraltet.

Toyota verkauft jedes Jahr immer noch Zehntausende von Prii-Modellen, und ein Teil von mir glaubt, dass dies zum großen Teil allein auf die Dynamik zurückzuführen ist. Die Leute kaufen einen Prius, weil sie immer noch die gleiche Musik hören wie in ihren 20ern.

Aber ich habe gerade 1.400 Meilen mit einem nagelneuen Prius zurückgelegt, und ich denke, dass er immer noch eines der besten Autos ist, die man heute kaufen kann, ohne jegliche Symbolik, Geschichte, Gepäck oder was auch immer.

Lassen Sie uns den Prius von einem rein technischen Standpunkt aus betrachten, bevor wir uns der emotionalen Seite zuwenden.

Der Toyota Prius ist immer noch eines der besten Autos im Handel

2021 Toyota Prius Sondermodell

2021 Toyota Prius Sondermodell

TL;DR

Shania Twain beginnt “You’re Still The One” zu singen

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Leistung

121 PS inklusive Hybridantrieb und 96 PS, 105 lb-ft 1,8-Liter-Vierzylindermotor

Gewicht

3.040 lbs (3.210 mit Allradantrieb)

TREIBSTOFFVERBRAUCH

54 in der Stadt, 50 auf der Autobahn, 52 kombiniert (Nennwert), etwa 48-52 im Test

Preis

24.525 $ (Basis) 29.875 $ (Sondermodell)

Penn man die ganze Symbolik des Prius wegnimmt, was hat man dann? Nun, es ist immer noch ein seltsames Fahrzeug auf dem heutigen Markt. Es ist keine Limousine, aber es ist auch kein Crossover. Es ist ein fünftüriges Schrägheck, wie ein Geo Prism aus den 90er Jahren. Er ist auch nicht riesig, aber er ist deutlich größer (und breiter) als kompakte Schräghecklimousinen. In einem Prius hat man viel mehr Platz als in einem Honda Fit, auch wenn es den heute nicht mehr zu kaufen gibt. Im Innenraum gibt es mehr Platz als in einem Corolla und weniger Platzverschwendung als in einem Camry. Es ist ein praktisches Auto, das eine fünfköpfige Familie und ihre Sachen oder zwei Personen, ihre Ausrüstung und einige Fahrräder aufnehmen kann, ohne dass ein Fahrradträger erforderlich ist.

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Foto: Raphael Orlove

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Das Auto hat auch einen der entspannendsten und fokussiertesten Innenräume auf dem Markt. Es liegt nicht an den Sitzen; sie sind ein wenig hart, und ich habe mich nach ein paar Stunden Non-Stop-Fahrt dabei ertappt, wie ich herumgeschoben habe. (Wie gesagt, ich habe den Prius im Laufe einer Woche 1.400 Meilen gefahren, hauptsächlich in einer Handvoll von 300-Meilen-Abschnitten durch die Berge). Was dieses Auto einschränkt, ist die Gestaltung des Innenraums. Betrachten Sie ihn als Gegenpol zu einem Fahrzeug wie dem Subaru Crosstrek. Im Crosstrek kommt das gesamte Armaturenbrett nach vorne und begrüßt Sie. Die Mittelkonsole und der Infotainment-Bildschirm sind fast bis zur Mitte des Fahrzeugs aufgeblasen. Große Anzeigen befinden sich direkt in Ihrem Blickfeld, als ob es von entscheidender Bedeutung wäre, die Motordrehzahl zu jeder Zeit zu kennen.

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Der Prius ist das Gegenteil davon. Es gibt keinen Drehzahlmesser und auch keinen runden Tacho. Es gibt kein echtes Kombiinstrument, sondern nur eine dünne Digitalanzeige, die etwas abseits in der Mitte des Fahrzeugs sitzt. Die Mittelkonsole verschwindet und der Wählhebel befindet sich auf dem Armaturenbrett, anstatt Platz zu beanspruchen, der jetzt von einem Platz zum Aufladen des Handys eingenommen wird. Das heißt, das Auto fühlt sich geräumiger und luftiger an als andere Autos und bietet auch eine bessere Sicht auf das, was vor Ihnen liegt. Es gibt auch keine Motorhaube, die die Sicht versperrt. Sie verschwindet kurz hinter den Scheibenwischern. Alles, was sich vor Ihnen erstreckt, ist die Straße. Wenn Sie genau wissen wollen, wie schnell Sie fahren oder wie viele Kilometer Sie noch bis zum nächsten Tankstopp vor sich haben, müssen Sie nur einen Blick darauf werfen, um sie zu sehen. Nichts ist direkt vor Ihren Augen. Ich fand es war spektakulär bequem, damit zu leben. Über Bergstraßen zu brettern, dem Quietschen der Reifen zu lauschen – all das war mit der klareren Sicht auf die Straße einfacher.

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Das ist ein völlig sinnloser Vergleich, aber es ist einfacher, eine kurvige Landstraße in einem Prius zu fahren als in einem Chevy SS. Der SS hat mehr Grip, mehr Leistung, mehr alles, aber er hat auch riesige A-Säulen, die eine enge Windschutzscheibe umgeben. Es ist schwer, überhaupt durch eine Kurve zu sehen. Die Sicht im Prius ist so viel besser, dass man sich beim Fahren gleich viel wohler fühlt. Ich habe mich dabei ertappt, dass ich den Prius mehr in die Schranken weisen wollte, als ich je gedacht hätte. Ich habe versucht und versucht und versucht, die kleine Öko-Fahrnote des Prius so niedrig wie möglich zu halten (ich glaube, ich bin auf 11 oder 13 von 100 Punkten gekommen), zum Teil aus perverser Freude, zum Teil, weil es einfach Spaß macht, mit dem Auto einen Berg hinauf und hinunter zu fahren.

Das ist der einzige Ort, an dem der Prius noch seinen ursprünglichen Charme bewahrt hat.

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Sehen Sie, der Prius ist eine Lüge. Das war er schon immer. Glauben Sie, dass all die Menschen, die den Prius gekauft haben, tatsächlich etwas zur Rettung der Welt beigetragen haben? So sehr man auch sagen kann, dass der Hybridantrieb des Prius ein Sprungbrett zu vollwertigen Elektroautos ist, so ist doch jeder verkaufte Prius ein neu gebautes Auto, das während seines gesamten Herstellungsprozesses und seiner gesamten Betriebsdauer weiterhin fossile Brennstoffe verbrennt. Der Prius hat nie eine wirkliche Veränderung bewirkt, weil er nie ein wirkliches Opfer gebracht hat. Das ist der ganze Grund, warum der Prius so erfolgreich war: Er bot einen besseren Benzinverbrauch (genug, um zu sagen, dass man im Vergleich zu den Ford Expeditions mit 14 MPG und allem anderen, was in den Bush-Jahren die Straßen verstopfte, einen wirklichen Unterschied machte), aber man musste ihn nicht wie die kleinen Geo Metros, deren Preis nach der Rezession in die Höhe schoss, überteuert fahren. Der Prius war nicht elektrisch; man musste ihn nicht über Nacht aufladen oder seine Reisepläne überdenken. Er war nicht untermotorisiert, mit einem winzigen Motor, der eine hohe Kilometerleistung bot, wenn man das Gaspedal nicht betätigte. Der Prius war als Hybridfahrzeug überall gleich sparsam, egal wie stark man ihn fuhr. Das ist ein echter Anreiz. Es funktioniert auf der gleichen Ebene, auf der Tesla den Leuten endlich ein Elektroauto angeboten hat mit so viel Reichweite und Leistung, dass sie nicht darüber nachdenken mussten, wie es in ihr Leben passen würde.

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Der Reiz ist immer noch da. Der Prius funktioniert immer noch. Im Vergleich zu einem normalen Auto, das ich nur eine Woche zuvor gefahren hatte, einem Mitsubishi Outlander, war der Prius buchstäblich doppelt so sparsam wie dieses Auto. Selbst nach Jahrzehnten ist er immer noch um Längen besser als normale, nicht hybride Autos, die heute verkauft werden.

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Die Welt hat den Prius als Symbol hinter sich gelassen. Was bleibt, ist der Prius als Auto. Bemerkenswerterweise ist er immer noch so gut wie eh und je.