Der Lotus 340R war ein Konzeptfahrzeug, das sich jeglicher Logik widersetzte Image for article titled The Lotus 340R Was The Concept-Turned-Road Car That Defied All Logic

Foto: Lotus

Willkommen zu einer weiteren Folge von Cars Of Future Past, einer Serie bei Jalopnik, in der wir durch die Seiten der Geschichte blättern, um längst vergessene Konzepte zu erforschen und herauszufinden, wie sie die Autos, die wir heute kennen, mitgestaltet haben.

Es bleibt abzuwarten, ob Lotus unter der Leitung von Geely endlich wieder lebensfähig und stabil wird, obwohl die Marke sicher sagen wird, dass sie es bereits ist. Für uns Außenstehende wird der Beweis in den Produkten liegen. Und wenn eines sicher ist, dann, dass die Produkte, die Lotus in den nächsten 20 Jahren auf den Markt bringen wird, ganz sicher nicht so aussehen werden wie die der letzten 20 Jahre.

Es ist interessant, darüber nachzudenken, denn vor zwei Jahrzehnten sahen die Dinge für Lotus noch sehr vielversprechend aus. Die Elise S1 erwies sich bei ihrer Markteinführung fünf Jahre zuvor als Hit und brachte die Marke mit genau der richtigen Mischung aus Einfachheit, Zugänglichkeit und Attraktivität wieder ins Gespräch. Dieser Roadster wurde später durch die zweite Generation der Elise im Jahr 2001 abgelöst, ein globales Auto. Dazwischen hat uns Hethel jedoch mit einem herrlich ungewöhnlichen Gedankenexperiment beglückt, von dem niemand zu träumen gewagt hätte, dass es einmal auf öffentlichen Straßen zu sehen sein würde.

Was es war

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Viele der Fahrzeuge, die in Cars Of Future Past besprochen werden, hatten ihr rasantes öffentliches Debüt auf einer der großen Automessen der Welt. Tokio, Genf, Detroit, Turin – Sie kennen diese Art. Aber das Lotus 340R-Konzept wurde nicht in einer dieser Städte vorgestellt und kämpfte mit den neuesten Enthüllungen von Ford, Toyota oder Ferrari um die Aufmerksamkeit der Besucher. Nein, der Öffentlichkeit wurde der Lotus 340R auf der British Motor Show 1998 in Birmingham, England, vorgestellt.

Die British Motor Show – heute die London Motor Show – hat in den letzten zehn Jahren nur sporadisch stattgefunden, worüber ich mir bis zum Verfassen dieses Artikels nie wirklich Gedanken gemacht habe. Man sollte meinen, dass eine solche Veranstaltung ein fester Bestandteil der weltweiten Messe ist. Wie dem auch sei, vor 23 Jahren erwies sich die Veranstaltung als perfekte Startrampe für den 340R, der die Besucher beeindruckte, was vermutlich daran lag, dass es damals noch kein Auto gab, das so aussah wie er.

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Versuchen Sie, sich in eine Ära zurückzuversetzen, in der es noch keine rennstreckenerprobten, skelettartigen Maschinen wie den Ariel Atom, den KTM X-Bow und den BAC Mono gab. Der 340R war mit seinem pseudo-offenen Raddesign, der spärlichen, kompakten Karosserie und dem teilweise freiliegenden Motor, Auspuff und Getriebe der Vorläufer all dieser Maschinen. Er hatte weder ein Dach noch Fenster, es sei denn, man zählt die durchsichtigen, mattierten Acrylplatten, die sich über die Seiten zogen. Vielleicht war der d

ie Konstrukteure des McLaren Senna

ließen sich von ihren lokalen Kollegen inspirieren.

Die Idee hinter dem 340R war es, den extremsten Lotus aller Zeiten zu bauen – das leichteste, sprite-ähnlichste Insekt eines Autos, das keinerlei Rücksicht auf irgendetwas nimmt, das dem Hauptziel eines Lotus untergeordnet ist, nämlichso schnell wie möglich die Richtung zu ändern.

Zumindest war das 1998 noch die Devise von Lotus.

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Photo: LotusZu

diesem Zweck verwendete der 340R die gleichen steiferen Federn und verbesserten Dämpfer wie die Elise Sport 190, die optimierte Version des Brot-und-Butter-Sportwagens von Lotus. Außerdem übernahm er den hoch abgestimmten 1,8-Liter-Motor der Rover K-Serie des Sport 190, der 177 Bremspferdestärken und ein Drehmoment von 126 lb-ft liefert.

Hinzu kamen ultra-klebrige Yokohama-Reifen, die speziell für den 340R in Auftrag gegeben wurden, und es gab keinen Zweifel daran, dass dieser einmalige Lotus das Zeug dazu hatte, seine Ambitionen zu verwirklichen.

Wir haben noch gar nicht über die radikalen Gewichtseinsparungen von Lotus gesprochen, die an der ganzen Karosserie sichtbar sind

, die

Sie nicht

sehen. Dies führte zu einem Leergewicht von 1.485 Pfund oder etwa 150 Pfund weniger als bei einer typischen Elise S1. Eine beachtliche Marge, wenn man bedenkt, dass die Vollaluminium-Elise von Anfang an eine Menge Fett abzubauen hatte.

Warum es wichtig ist

2000 Lotus Project M250 concept

2000 Lotus Project M250 conceptPhoto: LotusDer

340R wurde im Laufe des folgenden Jahrzehnts zu einem recht einflussreichen Projekt für Lotus.

Zwei Jahre, nachdem er in Birmingham für Furore gesorgt hatte, stellte Lotus ein weiteres Konzept vor, das Project M250.

Der

M250 war zwischen dem Einstiegsmodell Elise und dem Esprit der Serie 4 angesiedelt, der zu dieser Zeit noch im Handel war. Und er nahm einige Anleihen beim 340R, insbesondere bei den Scheinwerfern, der gekniffenen Nase und dem Bumerang-Design der Motorhaube. Sicher, der M250 hatte eine echte Karosserie, aber der schwarz lackierte hintere Stoßfänger in Verbindung mit den kurzen Überhängen des Coupés vermittelte die Illusion eines negativen Raums und zog eine vage stilistische Linie zurück zum 340R.

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<img src=”image/gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw==” alt=”2001 Lotus Elise “S2″” /><p>2001 Lotus Elise “S2 “Foto: LotusDer

M250 ging nie über dieses Konzept hinaus. Aber die Elise der Serie 2, die 2001 in Produktion ging, war dem 340R geistig noch näher – fast so, als hätte Lotus das frühere Konzept genommen und das wenige, was vom Äußeren übrig war, extrudiert, um volle Kotflügel, Türen usw. zu schaffen. Es war die natürliche, normale Weiterentwicklung des 340R, bis hin zu seinem grimassierenden Gesicht und den Nebelscheinwerfern, die in der Mitte des Kühlergrills platziert waren.

Damit soll nicht gesagt werden, dass der 340R nur im Hinblick auf die Autos, die ihm folgten, relevant ist. Es ist eine absurde und aufregende Idee, die in ihrer Natur liegt. Und eine Idee ist alles, was es jemals gewesen wäre, wenn Lotus nicht einen Weg gefunden hätte, das verdammte Ding in Produktion zu bringen.

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src=”image/gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw==”alt=”Der serienmäßige Lotus 340R. Beachten Sie die Nebelscheinwerfer, die Abdeckungen und den größeren Heckflügel, die alle beim Konzept von 1998 fehlten.” />Der

serienmäßige Lotus 340R. Beachten Sie die Nebelscheinwerfer, Canards und den größeren Heckflügel, die beim Konzept von 1998 noch fehlten.: LotusDer

340R wurde so positiv

aufgenommen

, dass Lotus im Jahr 2000 gegen jede Vernunft 340 Exemplare mit Straßenzulassung herstellen ließ. Ich habe keine Ahnung, wie ein solches Auto für den öffentlichen Verkehr zugelassen wird, aber Hethel fand einen Weg. Dabei gelang es dem Unternehmen, das Straßenauto bemerkenswert getreu dem Konzept zu halten, abgesehen von einigen leichten Änderungen, die das Aussehen des Autos tatsächlich verbessern, wie die Winglets, die den Kühlergrill flankieren, und der Heckflügel mit steilerem Winkel.

Die

Auflage von 340 Autos schien unvermeidlich, aber sie verdeckte auch eine leicht peinliche Tatsache über den Namen des 340R. Die Inspiration für den Namen war das Ziel von Lotus, 340 Bremspferdestärken pro Tonne zu erreichen. Wie unser Mitarbeiter Raph vor ein paar Jahren feststellte, ergeben 177 PS bei 1.485 Pfund nicht

340 PS pro Tonne. Es sind eher 267 BHP/Tonne. Lotus hat offenbar ein Exemplar gebaut, das dieses Ziel erreicht hat, obwohl ihm ein Beifahrersitz und verschiedene andere Dinge fehlten, die ein Auto mit Straßenzulassung braucht. Also wurde er nicht verkauft.

Nichtsdestotrotz sind 267 PS pro Tonne immer noch verdammt spritzig, wie die unzähligen Testberichte von damals belegen. Wie dieser von Road & Track:

[Der 177-BHP-Reihenvierzylinder mag auf den ersten Blick nicht nach viel klingen, aber wenn man das geringe Leergewicht des 340R von 1485 Pfund berücksichtigt, erhält man ein Auto, dessen Leistungsgewicht dem des Ferrari 360 Modena nahe kommt. Der erste Gang lässt sich mit einem leisen Schnalzen einlegen. In dem Moment, in dem Sie das Gaspedal betätigen, springt der 340R mit beängstigender Intensität von der Linie. Er zieht den ganzen Weg bis zur roten Linie mit etwas mehr Nachdruck am oberen Ende des Drehzahlspektrums. Jedes Hochschalten bringt einen kräftigen Schub nach vorne, begleitet von einem tiefen, rennwagenähnlichen Brummen.

Oder dieser von Autocar:

Fahrwerk und Reifenwahl dominieren das Fahrverhalten der 340R. Nehmen Sie eine einfache, schnelle Rechtskurve, und wenn Sie einlenken, gibt es kaum Wankbewegungen; aber was Sie wirklich bemerken, ist das hohe Maß an Grip, das geboten wird. Darüber hinaus erzeugt die Anordnung von Front- und Heckspoiler des 340R eine ordentliche Portion Abtrieb, so dass die Reifen bei hoher Geschwindigkeit noch hartnäckiger auf dem Boden kleben.

Und selbst in der Serienausführung hatte der 340R keinen Kofferraum oder ein Dach. Es gab ihn nur in dieser zweifarbigen, silber-schwarzen Farbgebung. Er war genauso kompromisslos wie die Vision, die ihn inspirierte. Die Verrücktheit des 340R steigerte sich sogar noch, als er auf der Straße fuhr. Während die offizielle Leistungsangabe von Lotus bei 177 PS lag, verließen diese Autos das Werk laut Supercar Nostalgia mit mehr als 187 PS. Auch das sind immer noch nicht ganz 340 BH

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P/ton, aber immer noch sehr, sehr gut.

In welchen Spielen man ihn fahren kann

Der Lotus 340R schien schon immer eines der Autos zu sein, die wie geschaffen für Videospiele sind, und glücklicherweise taucht er in einigen Spielen auf. Dazu gehören Project Gotham Racing 2 und ein stark vom Modell abweichendes Exemplar in Lotus Challenge, die beide im Jahr 2003 erschienen sind. Davor tauchte er in TOCA World Touring Cars auf, auch bekannt als – und das wird mich immer amüsierenJarrett & Labonte Stock Car Racing in den guten alten USA.

Aber man muss nicht erst eine Konsole aus den frühen Achtzigern ausgraben, um einen 340R zu fahren, denn er hat es im Laufe der Jahre auch in drei Forza-Titel geschafft: Horizon 3 und 4, sowie Motorsport 7. Es ist immer schön zu sehen, wie ein seltenes Auto wie dieses in einem modernen Rennspiel verewigt wird, allein schon wegen der exquisiten Details, die innen und außen gerendert wurden. So nah werden die meisten von uns nie an einen 340R herankommen, aber es ist auf jeden Fall besser als nichts.