Der EV-Skateboard-Trick von REE: Wie es rollt und warum es anders ist€

Das israelische Technologieunternehmen REE Automotive will das Skateboard zurück in das Skateboard-EV-Fahrgestell bringen. Sie haben den Begriff wahrscheinlich schon einmal gehört. Er beschreibt die vielseitig einsetzbaren batterieelektrischen Plattformen von Elektroautoherstellern wie Rivian, Canoo, Volkswagen und GM. Das Konzept verspricht, dass eine einzige batteriebasierte Plattform eine Reihe von Fahrzeugen viel einfacher und kostengünstiger unterstützen kann als eine Architektur mit Verbrennungsmotor.

Aber “Skateboard” bedeutet nicht mehr das, was es einmal war – zumindest nicht, wenn es um Fahrzeuge geht (Skateboarder, ihr seid immer noch cool). Heutige Skateboard-Chassis sind nicht flach, und sie enthalten strukturelle Komponenten wie Hilfsrahmen und Aufhängungen. Das bedeutet, dass Volkswagen seinen Kleinwagen ID.3 in den Crossover ID.4 oder Rivian seinen Pickup R1T in den SUV R1S verwandeln konnte, weil diese Unternehmen ihre zentralen Plattformen überarbeiten mussten. Das bedeutet, dass die Hersteller von Elektrofahrzeugen nicht die volle Flexibilität und Kosteneinsparungen nutzen können, die ein echtes Skateboard-Chassis verspricht.

Der Mitbegründer und CEO von REE, Daniel Barel, sagte, dass sein Unternehmen seit 2013 an einer Plattform arbeitet, “die so modular und skalierbar ist, dass jeder sie als Basis für die Fahrzeuge nutzen kann, die er bauen möchte”.

Um zu verstehen, wie weit die Terminologie abgewichen ist und was dabei verloren gegangen ist, sollte man fast 20 Jahre zurückgehen, bis zur North American International Auto Show 2002, als General Motors sein AUTOnomy-Konzept vorstellte. Für diese Plattform wurde der Begriff “Skateboard-Chassis” geprägt. Es handelte sich um ein sechs Zoll dickes, von vorne bis hinten flaches und formschönes Deck, in dem Wasserstoff-Brennstoffzellen eingebaut waren. GM hat nie erklärt, wo die Aufhängung untergebracht war, aber Nabenmotoren trieben die vier Räder an, und ein Software-Gehirn steuerte Antrieb, Lenkung und Bremsen per Kabel.

Rick Wagoner, der damalige GM-CEO, sah in AUTOnomy“möglicherweise den Beginn einer Revolution in der Art und Weise, wie Automobile entworfen, gebaut und genutzt werden”. Das Konzept versprach mehr als die karosserieunabhängige Plattform, die wir heute als Skateboard-Chassis bezeichnen, denn – und das ist das Entscheidende – sie konnte auf verschiedene Karosserien passen und unterschiedlichen Zwecken dienen, ohne dass die Plattform neu gestaltet werden musste.

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Die REE hat zwar keine Verbindung zu GM, aber ihre Plattform lässt den Geist des AUTOnomy-Konzepts wieder auferstehen, indem sie ein flaches Deck vom Vorbau bis zum Heck ist, das Batterien, Leistungselektronik, das KI-Gehirn, das die drahtgebundene Steuerung von Antrieb, Lenkung und Bremse kontrolliert, und eine GPS-Einheit enthält.

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Das milliardenschwere AUTOnomy-Skateboard.

Alle Teile, die ein REE-Fahrzeug antreiben – die Elektromotoren, die Leistungselektronik, das Getriebe, die Lenkung und die Aufhängung – sind an den Ecken des Decks in vier einzelnen Modulen, den so genannten REEcorners, verschraubt. Aus dem Modul ragt eine Achse heraus, die eine Nabe und ein Rad, ein Lenkgestänge, einen Bremsrotor und einen Bremssattel trägt, die die einzigen ungefederten Massen darstellen.

Wenn wir ein echtes Skateboard zum Vergleich heranziehen, ist die zentrale Platte von REE das Skateboard-Deck; die REEcorner-Module sind die Achsenträger (beim Skateboard Trucks genannt) und Räder des Skateboards. Und so wie man bei einem Skateboard die Achsen und Räder austauschen kann, ohne eine der Komponenten neu entwerfen zu müssen, kann REE die REEcorner-Module kombinieren, um eine beliebige Kombination von Fahrzeugen mit Front-, Heck- oder Allradantrieb und Front-, Heck- oder Allradlenkung zu schaffen, ohne das Deck neu zu entwickeln.

Laut Barel bedeutet die Umrüstung einer REE-Plattform von einem Fahrzeug der Klasse 3 mit einem zulässigen Gesamtgewicht von 14.000 Pfund (entspricht einem Ford F-350) auf ein Fahrzeug der Klasse 1 mit einem zulässigen Gesamtgewicht von 6000 Pfund ( Ford Ranger) oder umgekehrt nichts anderes als den Wechsel zu den REEcorner-Modulen, die für den entsprechenden Fahrzeugtyp entwickelt wurden. Der Wechsel der Module dauert etwa 60 Minuten – etwa 15 Minuten, um eine neue Einheit anzuschrauben, und 45 Minuten für das Hochspannungssystem und die Achsvermessung.

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Die Fahrgestellabstufungen reichen von der P1-Plattform von REE, die für Last-Mile-Lieferungen und eine maximale Nutzlast von 772 Pfund ausgelegt ist, bis zur P7-Plattform, die 11.023 Pfund transportieren kann – ungefähr ein mittelgroßer LKW der Klasse 6 wie der Ford F-650. Das mittlere Kind, die P4-Plattform, ist mit einem Mercedes-Benz Sprinter vergleichbar, wie er von Amazon bevorzugt wird, und hat eine Nutzlast von 1.300 kg (2.866 Pfund). Was das Volumen angeht, so hat der P4 laut Barel eine etwas kleinere Grundfläche als ein Sprinter, könnte aber 20 Prozent mehr Volumen haben. Diese Vorteile kommen zu dem Umstand hinzu, dass die Käufer ein individuell gestaltetes Fahrzeug erhalten.

REE wird nur die Plattform und die Antriebssysteme herstellen und das Endprodukt zusammenbauen. Im Rahmen seiner Partnerschaften hat REE eine vorläufige Vereinbarung mit dem indischen Mischkonzern Mahindra unterzeichnet, um den Rest des Fahrzeugs – wie Karosserie und Innenraum – nach den Wünschen des Kunden zu fertigen. Mahindra würde auch die Homologation für die globalen Märkte durchführen, aber Ree würde die Fahrzeuge in einem Integrationszentrum für den lokalen Markt zusammenbauen.

Geplant ist die Herstellung der Subkom

Komponenten für Fahrzeug-Bausätze. Diese Bausätze werden dann in REE-Einrichtungen, den so genannten “Integrationszentren”, in dem Markt zusammengebaut, in dem das Fahrzeug eingesetzt werden soll. Das Unternehmen plant derzeit 15 solcher Zentren, von denen das erste in den USA noch in diesem Jahr eröffnet werden soll.

Da sich die REE zunächst auf Lieferfahrzeuge konzentriert, muss sie sich nicht um die Erweiterung der Batteriereichweite kümmern. Theoretisch könnte das Deck jedoch mehr Batterien aufnehmen, da die Ausrüstung zwischen den Rädern entfällt. Auf die Frage nach der Sicherheit des Designs sagte Ree, dass es “Knautschzonen berücksichtigt, Kufenplatten verwendet und einen ausreichenden Abstand zwischen den Enden des Fahrgestells und der Batterie sicherstellt, um alle erforderlichen Anforderungen zu erfüllen”, unabhängig davon, ob es sich um ein Nutzfahrzeug oder ein Personenfahrzeug handelt.

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Barel glaubt, dass sich die Einfachheit des Systems auch auf der Wartungsseite auszahlen könnte. Da herkömmliche Fahrzeuge eine Vielzahl von Komponenten enthalten, halten Flottenbetreiber oft große Lagerbestände an verschiedenen Teilen vor. “Warum sollte man das tun?” sagte Barel. “Es dauert weniger als 60 Minuten, eine REEcorner durch eine brandneue Ecke zu ersetzen. Es gibt keine Reparaturen

mehr. Es gibt nichts. Sie bauen es auf, tauschen die Ecke aus, nehmen das Fahrzeug wieder in Betrieb, schicken uns die Ecke zurück, wir reparieren sie für Sie und schicken sie Ihnen zurück.” Das spart Geld für Ersatzteile, Lagerhaltung und die Ausbildung von Flottenmechanikern.

Ein Fuhrparkbetreiber müsste nur die REEcorner-Module vorhalten, die er für seine Fahrzeuge benötigt. REE plant den Aufbau eines Netzes von Einrichtungen, zu denen ein Fahrzeugbesitzer fahren kann, um ein Modul austauschen zu lassen, sowie eines Netzes von Depots, zu denen ein Besitzer einen REEcorner zur Reparatur schicken kann.

REE hat sich kürzlich in die Liste der Elektrofahrzeughersteller

eingereiht, die sich mit Risikokapitalfirmen zusammengeschlossen haben, um einen Börsengang durchzuführen und ihre Aktien an der Wall Street notieren zu lassen. Im Falle eines erfolgreichen Börsengangs wird ein Teil des Geldes in ein Entwicklungszentrum in Großbritannien investiert, wo REE seine Plattformen entwickeln, testen, validieren und homologieren wird. Darüber hinaus hat Ree in diesem Jahr bereits Kooperationsvereinbarungen mit Magna, dem Lkw-Hersteller Hino und American Axle unterzeichnet und Austin, Texas, als Standort für seinen US-Hauptsitz und sein erstes Integrationszentrum angekündigt.

Abgesehen vom Hy-wire-Konzept von GM, das auf dem AUTOnomy-Fahrgestell von GM basierte und Ende 2002 vorgestellt wurde, hat GM seine innovative Idee nie weiterverfolgt. Wenn die Plattform von Ree die Behauptungen von Barel bestätigt – ultimative Modularität und Reparaturfreundlichkeit in Verbindung mit niedrigeren Kosten, Massenproduktion für globale Märkte – wäre das Technologieunternehmen das erste, das das 19 Jahre alte Versprechen eines echten Skateboard-Chassis einlösen würde.