Der EV-Boom ist ein gefundenes Fressen für Maschinenbauer€

DETROIT – Der Investitionsschub neuer und etablierter Automobilhersteller auf dem Markt für Elektrofahrzeuge ist ein Glücksfall für die Hersteller von Fabrikausrüstungen, die die hochautomatisierten “Hacken und Schaufeln” für die Goldsucher im EV-Goldrausch liefern.

Die guten Zeiten für die Hersteller von Robotern und anderen Fabrikausrüstungen spiegeln den allgemeinen Aufschwung in der US-amerikanischen Industrie wider. Nachdem die Auftragseingänge nach dem COVID auf 361,8 Millionen Dollar im April 2020 gefallen waren, stiegen sie im Juni auf fast 506 Millionen Dollar, wie das U.S. Census Bureau mitteilte.

Neue Fabriken für Elektrofahrzeuge, die von Investoren finanziert werden, die neue Aktien von Unternehmen wie dem EV-Start-up Lucid gekauft haben, kurbeln die Nachfrage an. “Ich bin mir nicht sicher, ob der Höhepunkt schon erreicht ist. Es gibt noch viel zu tun”, sagte Andrew Lloyd, Leiter des Segments Elektromobilität bei dem zu Stellantis gehörenden Zulieferer Comau, in einem Interview. “In den nächsten 18 bis 24 Monaten wird eine erhebliche Nachfrage auf uns zukommen”.

Das Wachstum im EV-Sektor, das durch den Erfolg von Tesla vorangetrieben wird, kommt zu der normalen Arbeit hinzu, die die Hersteller von Produktionsanlagen zur Unterstützung der Produktion von benzinbetriebenen Fahrzeugen leisten.

Laut LMC Automotive werden die Automobilhersteller von 2019 bis 2025 über 37 Milliarden Dollar in nordamerikanische Werke investieren, wobei 15 von 17 neuen Werken in den Vereinigten Staaten entstehen. Über 77 % dieser Ausgaben werden in SUV- oder EV-Projekte fließen.

Der EV-Boom ist ein gefundenes Fressen für Maschinenbauer€

Die Ausrüster haben es nicht eilig, ihre fast vollen Kapazitäten aufzustocken.

“Es gibt einen natürlichen Punkt, an dem wir ‘Nein’ zu neuen Aufträgen sagen”, sagte Lloyd von Comau. Für einen einzigen Bereich einer Fabrik, wie eine Lackiererei oder eine Karosseriewerkstatt, kann ein Automobilhersteller leicht 200 bis 300 Millionen Dollar ausgeben, so Branchenvertreter.

Wilder, wilder Westen

“Diese Branche ist im Moment der Wilde Westen”, sagte John Kacsur, Vizepräsident des Automobil- und Reifensegments bei Rockwell Automation, gegenüber Reuters. “Laut der Branchenberaterin Laurie Harbour haben die Automobilhersteller Verträge mit Zulieferern unterzeichnet, um zwischen diesem Jahr und 2023 in Nordamerika Ausrüstungen für 37 Elektroautos zu bauen. Dabei sind alle Arbeiten für benzinbetriebene Fahrzeuge noch nicht berücksichtigt.

“Es gibt immer noch eine Pipeline mit Projekten von neuen EV-Herstellern”, sagte Mathias Christen, ein Sprecher der Durr AG, die sich auf Lackieranlagen spezialisiert hat und deren EV-Geschäft im letzten Jahr um 65 % gestiegen ist. “Deshalb sehen wir den Höhepunkt noch nicht.”

Der Auftragseingang der Kuka AG, einem Unternehmen für Fertigungsautomatisierung im Besitz der chinesischen Midea-Gruppe, stieg in der ersten Jahreshälfte 2021 um 52 % auf knapp 1,9 Mrd. Euro (2,23 Mrd. USD) – der zweithöchste Wert in einem Sechsmonatszeitraum in der Geschichte des Unternehmens, bedingt durch die starke Nachfrage in Nordamerika.

erika und Asien.

“Vor etwa anderthalb Jahren hatten wir keine Kapazitäten mehr für zusätzliche Arbeiten”, sagte Mike LaRose, CEO der Kuka-Autogruppe in Amerika. “Alle sind so ausgelastet, dass es keinen Platz mehr gibt.”

Kuka baut in seinem Werk in Michigan elektrische Lieferwagen für General Motors, um die frühe Nachfrage zu befriedigen, bevor der führende US-Automobilhersteller im nächsten Jahr die Anlagen in seinem Werk in Ingersoll, Ontario, ersetzt, um die reguläre Arbeit zu erledigen. Automobilhersteller und Batteriehersteller

müssen viele der Roboter und andere Ausrüstungen, die sie benötigen, 18 Monate im Voraus bestellen, obwohl Neil Dueweke, Vizepräsident des Bereichs Automotive bei Fanuc Corp. in den USA, sagt, dass die Kunden ihre Ausrüstung früher haben wollen. Er nennt das den “Amazon-Effekt” in der Branche.

“Wir haben eine Anlage gebaut, in der 5.000 Roboter in Regalen stehen, die bis zu 200 Fuß hoch gestapelt sind”, so Dueweke, der darauf hinwies, dass Fanuc America im letzten Jahr Rekorde bei Umsatz und Marktanteil aufgestellt hat.

COVID hat auch bei einigen Automobilherstellern, die sich umrüsten wollten, zu Problemen und Verzögerungen geführt.

R.J. Scaringe, CEO des EV-Start-ups Rivian, erklärte in einem Schreiben an die Kunden im vergangenen Monat, dass “alles, vom Anlagenbau über die Installation von Ausrüstungen bis hin zur Lieferung von Fahrzeugkomponenten (insbesondere Halbleitern), von der Pandemie betroffen ist”.

Etablierte, langjährige Kunden wie GM

und der Teilelieferant und Auftragshersteller Magna gaben jedoch an, dass sie keine Verzögerungen bei der Lieferung von Ausrüstungen erfahren haben.

Ein weiterer Faktor, der die Kapazitäten einschränkt, ist der anhaltende Arbeitskräftemangel, so Branchenvertreter.

Um dem Stress zu entgehen, haben sich Start-ups wie Fisker

an Auftragsfertiger wie Magna und Foxconn gewandt, deren Kaufkraft es ihnen ermöglicht, Engpässe leichter zu vermeiden, sagte CEO Henrik Fisker.

Die wachsende Nachfrage bedeutet jedoch nicht, dass diese Hersteller ihre Kapazitäten überstürzt erweitern.

Nachdem sie Abschwünge erlebt haben, in denen sie gezwungen waren, Kürzungen vorzunehmen, wollen die Ausrüstungshersteller mit dem auskommen, was sie haben, oder, wie im Fall von Comau, nur kurzfristig ihre Kapazitäten erweitern, so Lloyd.

“Alle haben Angst, dass sie unter die Räder kommen”, sagte Mike Tracy, Direktor der Beratungsfirma Agile Group. “Sie haben einfach nicht mehr die Reservekapazität, die sie früher hatten”.

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