Das verschollene Tucker-Cabriolet steht wieder zum Verkauf, aber seine Geschichte ist immer noch ein Rätsel [korrigiert] Image for article titled The Lost Tucker Convertible Is For Sale Again But Its History Is Still A Mystery [Corrected]

Foto: Accelerate Auto Group

Eine Tucker 48 Limousine ist einer der seltensten Oldtimer, die man finden kann. Sie ist so begehrt, dass die Leute bereit sind, viel Geld für eine Fälschung zu bezahlen. Dieses zum Verkauf stehende Tucker-Cabriolet soll das seltenste von allen sein, aber seine Legitimität als echtes Design ist umstritten.

Der Wagen wird von der Accelerate Auto Group aus Texas verkauft, die ihn schon mehrmals für horrende Summen angeboten hat, ohne dass er ein neues Zuhause gefunden hätte. Beim letzten Versuch wurde der Wagen für 2.495.000 $ angeboten.

Während das Auto mit echten Tucker-Teilen gebaut wurde und wie ein phänomenales Cabrio aussieht, bleibt die Debatte darüber, wie das Auto zu diesem Cabrio wurde.

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Preston Tucker und seine Tucker Corporation versuchten, es mit einem Auto voller Innovationen mit den Big Three von Detroit aufzunehmen.

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Die Tucker 48 Limousine war bekannt für ihr damals neuartiges Sicherheitsglas, den gepolsterten Innenraum, den integrierten Überrollbügel und den drehbaren dritten Scheinwerfer. Der Motor, ein Flat-Six-Motor, der ursprünglich für einen Hubschrauber gedacht war, wurde im Heck untergebracht, was dem Wagen ein unglaubliches Packmaß verlieh.

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Das Unternehmen dachte sogar an einen einfachen Ein- und Ausstieg mit Türen, die in das Dach geschnitten waren.

Die Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission) nahm Tucker ständig unter die Lupe, und 1949 wurden Tucker und sechs Führungskräfte der Tucker Corporation wegen Postbetrugs, Verstößen gegen die SEC-Vorschriften und Verschwörung zum Betrug angeklagt. Tucker gewann schließlich den Kampf, verlor dabei aber alles.

Tucker produzierte 58 Fahrgestelle mit 36 fertigen Limousinen, bevor das Werk 1948 geschlossen wurde. Weitere 15 Fahrzeuge wurden danach fertiggestellt und aufNur 47 fertiggestellte Fahrzeuge haben bis heute überlebt. Laut der Geschichte, die dem Auto beiliegt, begann Preston Tucker ein geheimes Projekt mit dem Limousinen-Chassis 57, um ein Cabrio mit dem Namen “Vera” zu bauen, bevor das Werk geschlossen wurde.

Ein Konstrukteur der Tucker Corporation wurde Jahre nach der Schließung des Werks zu dem Prototyp befragt. Eine der Fragen, die ihm gestellt wurden, lautete: “Wurde im Tucker-Werk jemals ein Tucker-Cabrio-Projekt gestartet?” Er antwortete: “Ja, aber ich dachte, dass das Projekt mit der Schließung des Werks aufgegeben wurde”. Es ist anzumerken, dass er an Tucker Nummer 57 arbeitete, als das Werk geschlossen wurde.

Die Arbeit an diesem Prototyp soll in der Tucker-Fabrik begonnen haben, wurde aber später zu Lencki Engineering verlagert, der Firma, die Tucker mit dem Bau seines ersten Prototyps, der “Tin Goose”, beauftragt hatte. Das Entfernen des Dachs der Limousine schwächte die Struktur, so dass Lencki das Fahrgestell des Wagens mit einem Rahmen aus dickerem Stahl und einem Stahlrohreinsatz für noch mehr Stabilität verstärkte.

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In der Anzeige für das Auto heißt es, dass die letzte Arbeit, die an dem Cabrio durchgeführt wurde, bevor Tucker zusammenbrach, die Anpassung eines Verdeckrahmens von General Motors aus den 1940er Jahren war. Al Reinert aus Wisconsin holte den Wagen 1981 ab, um das zu tun, was Tucker nicht geschafft hatte. Aber der Wagen musste warten, bis er fertig war.

Benchmark Classics in Middleton, Wisconsin, schloss die Restaurierung des Fahrzeugs im Jahr 2010 ab. Nach mehreren gescheiterten Versuchen, den Wagen für mehr als 1,4 Millionen Dollar zu verkaufen, wurde er an einen privaten Sammler verkauft.

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Dem Auto liegeneinige Dokumente bei, die die Geschichte zu belegen scheinen.

Es gibt einen Brief des Buchhalters der Tucker Corporation, Mel Koeppen, der Reinert fragt, ob das Cabrio fertig ist. Außerdem liegt eine notariell beglaubigte Erklärung des Besitzers eines Harley-Davidson-Händlers vor, der von Reinert mit der Restaurierung beauftragt wurde. Der Autorestaurator Al Prueitt gibt in einer notariell beg laubigten Erklärung an, dass er das Cabrio 1966 gesehen hat. Schließlich gibt es noch

eine letzte notariell beglaubigte Erklärung

einer Person, die besagt, dass sie das Cabrio und seine mechanischen Zeichnungen 1972 gesehen hat

.

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Foto: Accelerate Auto GroupIch

habe mit Mark Lieberman, dem Tucker-Vertreter des AACA-Museums und dem Direktor des Tucker-Clubarchivs, gesprochen. Ich verließ das Gespräch in der Annahme, dass das Fahrgestell des Fahrzeugs original ist, aber Lieberman stellte klar, dass das nicht der Fall ist:

Ich habe nicht gesagt, dass das Fahrgestell des Cabriolets original ist. Tatsächlich ließ Reinert einen Großteil davon rekonstruieren. In Wirklichkeit sind diese Autos einteilig und haben kein Fahrgestell, aber es gibt Unterkonstruktionen, die von der unteren Karosseriewanne ausgehen und einem Fahrgestell ähneln. Ein Großteil des Unterbodens und der Unterkonstruktionen des Wagens, die Reinert anfertigen bzw. rekonstruieren ließ, sind NICHT original für die 1057-Werkskarosserie. Die Änderungen, die er vorgenommen hatte, sind NICHT als Tucker-Designs in allem, was wir in den Archiven gefunden haben, dokumentiert. Ich habe festgestellt, dass viele Originalteile von Tucker für den Bau des Cabriolets verwendet wurden. Das Fahrgestell (wie beschrieben) gehört definitiv NICHT dazu.

Als Tucker seine Karosseriewannen von einer Firma in der Nähe von Grand Rapids, Michigan, herstellen ließ. Sie ließen das Modell #1057 speziell mit der umlaufenden Heckscheibe als Merkmal ihres 1949er Modells bauen. Als sie die endgültigen Wannen erhielten, kämpfte das Unternehmen bereits um seine Existenz, hatte einen erheblichen Kapitalmangel und wurde nun untersucht. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass sie Ressourcen und ihre einzige 1949er Karosserie für ein Geheimprojekt abgezweigt hätten.

Davon abgesehen feiern wir eingefleischte Tucker-Fans alles, was mit Tucker zu tun hat. Dieses Auto ist da keine Ausnahme. Beim Bau dieses Wagens sind viele Originalteile erhalten geblieben und geben uns einen Einblick in das, was hätte sein können. Das ist an sich schon fantastisch.

Lieberman sagte mir, dass die Dokumentation die Geschichte des geheimen Projekts nicht endgültig beweist. Er erklärt, dass Preston Tucker es liebte, alles

zu dokumentieren, und dass es nicht seinem Naturell entspräche, etwas zu beginnen, ohne eine Papierspur zu hinterlassen.

Ebenso weist Lieberman darauf hin, dass der Brief von Koeppen zeigt, dass das Cabrio im Jahr 2000 existierte, aber nichts darüber aussagt, wer es ursprünglich erstellt hat. Er weist auch darauf hin, dass eine notariell beglaubigte Erklärung nicht bedeutet, dass das, was gesagt wird, wahr ist. Notare überprüfen die Dokumente, die sie abstempeln, nämlich nicht auf ihre Richtigkeit.

Lieberman stellt klar, dass er sich freuen würde, wenn der Tucker Automobile Club of America

das Tucker Cabriolet als offizielles Tucker-Design anerkennen würde. Schließlich wäre es großartig, ein süßes, einmaliges Cabriolet in der Geschichte von Tucker zu haben. Aber der TACA sucht nach etwas Substanziellerem als Erklärungen. <img src=”image/gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw==” alt=”Bild für Artikel mit dem Titel The Lost Tucker Convertible ist wieder zu verkaufen, aber seine Geschichte ist immer noch ein Rätsel [korrigiert]” />Foto

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Club vertritt den Standpunkt, dass es keine ausreichenden Beweise dafür gibt, dass das Cabrio im Werk geplant oder begonnen wurde. Wie bereits erwähnt, vertritt Lieberman den Standpunkt, dass die Karosserie 57 als Prototyp für eine Tucker-Limousine von 1949 gedacht war, die ein umlaufendes Heckfenster besaß, eine Behauptung, die vom verkaufenden Autohaus bestritten wird.

Unabhängig davon, ob es sich um ein Original oder ein modifiziertes Fahrzeug handelt, ist das Tucker Cabriolet sicherlich ein cooler Oldtimer. Ein Sammler wird entscheiden müssen, ob seine mysteriöse Geschichte 2.495.000 Dollar wert ist.

Berichtigung: 7. Oktober 2021, 12:34 p.m. ET: In einer früheren Version dieses Artikels wurde die Antwort von Mark Lieberman falsch wiedergegeben. Der Fehler wurde durch eine direkte Aussage von Lieberman korrigiert.