Colin Chapman: Der Mann und seine Autos beschäftigt sich mit einem der Genies der Formel 1 Image for article titled Colin Chapman: The Man and His Cars Delves Into One Of F1's Engineering Geniuses

Foto: Central Press/Hulton Archive (Getty Images)

Die Geschichte des Motorsports wird Colin Chapman als einen Innovator in Erinnerung behalten, aber ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass nach dem frühen Tod des Mannes die kleinen Details seiner Persönlichkeit und seiner Geschäftspraktiken auf der Strecke geblieben sind, in den Schatten gestellt von seiner Einführung aerodynamischer Flügel, seines F1-Autos mit zwei Fahrwerken und von Bodeneffekten. Aber genau diese kleinen Details sind es, die Colin Chapman: The Man and His Cars von Gérard Crombac.

Crombac war eng in das Lotus-F1-Team eingebunden und diente Chapman häufig als Übersetzer, wenn der Engländer in Frankreich geschäftlich unterwegs war. Wie er in der Einleitung erklärt, machte Crombac dort weiter, wo Chapman aufgehört hatte: Er würde die ultimative Chapman-Biografie schreiben, die, zu der Chapman selbst nie die Gelegenheit hatte.

Chapman wuchs in einer recht gut situierten Familie auf, was bedeutete, dass er eine solide Ausbildung erhielt und von ihm erwartet wurde, eine Karriere in Bereichen wie dem Ingenieurwesen einzuschlagen – aber das sollte nicht sein. Chapman war geradezu besessen von Autos und der Aussicht, mit ihnen Rennen zu fahren.

Ich hätte mir gewünscht, dass wir einen Einblick in Chapmans mentale Prozesse bekommen, als er seine Skizzen und technischen Ideen entwickelte. Hazel, Chapmans Frau, sagt in dem Buch, dass Chapman ihrer Meinung nach in der Lage war, ein Problem in seine kleinsten Teile zu zerlegen und es logisch zu betrachten, mit einer Art Vogelperspektive. Seine Lösung war in der Regel nicht konventionell, aber sie erledigte die Aufgabe – oft auf eine effizientere Weise als zuvor. Und ich wünschte, wir hätten mehr darüber erfahren können, wie dieser Prozess bei Chapman tatsächlich ablief; es war oft etwas Persönliches, so dass Crombac nicht in der Lage war, dem Ganzen die wahre Tiefe zu geben, bei der wir die Chance gehabt hätten, einige der Geheimnisse zu entschlüsseln.

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Das Buch folgt einer ziemlich standardmäßigen Abfolge von Jahr zu Jahr oder Auto zu Auto, wobei Crombac hauptsächlich über die beteiligten Maschinen berichtet. Persönliche Details – wie Umzüge, Heirat oder Kinder – traten im Allgemeinen hinter den technischen Details über den Elan oder den Lotus 88 zurück. Ich persönlich bevorzuge eine bessere Mischung aus Persönlichem und Geschäftlichem, aber ich kann auch verstehen, warum das für dieses Buch nicht machbar gewesen wäre; Chapman lag seine Autos sehr am Herzen, was bedeutet, dass sein Vermächtnis größtenteils in kleinen Details wie immer höheren Drehmomentzahlen und effizienteren Produktionstechniken liegt.

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Das Buch hat auf jeden Fall eine Menge Dinge ans Licht gebracht, die ich zwar vage über Chapman wusste, aber nicht unbedingt zusammenhängend betrachtet hatte. Er war die ehrgeizige Art von Mann, der dazu neigte, mehr zu essen, als er kauen konnte, die Art von Innovator, dessen Genialität eine Ausnahme war.al, ließ aber keinen Spielraum für Fehler. Er war sehr einfühlsam und neigte dazu, enge Beziehungen zu entwickeln – wie seine Freundschaft mit dem Rennfahrer Jim Clark -, aber wenn er verletzt wurde, zog er sich nicht einfach zurück, sondern baute eine Abwehrhaltung auf, so dass es zu Fahrer-Besitzer-Beziehungen kam, wie die, die Chapman mit Jochen Rindt unterhielt. Diese beiden waren immer zerstritten, sowohl öffentlich als auch privat. Chapman ließ sich nicht auf einen anderen Fahrer ein, der sterben könnte.

Gleichzeitig war Crombac ein Freund von Chapman, so dass die positiven Seiten von Chapmans Leben im Vordergrund stehen und nicht die negativen. Ich denke, das ist etwas, was jeder Biograf versucht, aber Crombac streift die Fiaskos mit David Thieme und De Lorean nur oberflächlich und geht nur kurz darauf ein, wie sehr sich Chapman in seinen letzten Lebensjahren von so gut wie allem abgekoppelt hatte. Es ist definitiv der sympathische Ton, den man von einem engen und loyalen Freund erwarten würde – nicht von einem Reporter.

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Colin Chapman: The Man and His Cars ist ein faszinierendes Buch, das einer Chapman-Autobiografie so nahe kommt wie nie zuvor. Es lohnt sich, es zu lesen, um zu verstehen, wie Chapman auf die ständige Weiterentwicklung der Formel 1 reagierte und wie die Formel-1-Verwaltung auf ihn reagierte.