Bubba Wallace ist der erste schwarze NASCAR-Rennsieger seit Wendell Scott€

TALLADEGA, Ala. – Das Schwierige war nicht, einem Unfall auszuweichen und dann auf dem Talladega Superspeedway an die Spitze des Feldes zu fahren. Das war einfach nur Instinkt für Bubba Wallace.

Die Herausforderung waren die 45 Minuten, nachdem Wallace die Führung übernommen hatte, als sich der Himmel öffnete und er ängstlich im Regen saß – und hoffte, wünschte und betete, dass die NASCAR das für Montag angesetzte Rennen absagen und ihn zum Sieger erklären würde.

Die Menge, die sich hinter seinem Boxenstand versammelt hatte, skandierte ihre Unterstützung – ein Mann sagte zu seinem 6-jährigen Sohn, der ein Wallace-Shirt trug und am Zaun auf und ab sprang, dass er “Zeuge von Geschichte” sei -, und die NASCAR zog den Stecker und Wallace wurde erst der zweite schwarze Fahrer, der ein Rennen in der Cup-Serie gewann.

“Ich habe jetzt etwas Glaubwürdigkeit in meinem Namen”, sagte Wallace, der bei seinen 143 Starts zum ersten Mal ein Cup-Rennen gewann. “Ich dachte nur: ‘Endlich bin ich ein Gewinner, und zwar in der Cup-Serie’, und ich dachte nur: ‘Verdammt, ja! Es war eine riesige Last, die von meinen Schultern genommen wurde.

Dies war so viel mehr als nur ein erster Sieg.

Wallace ist der erste schwarze Fahrer, der in der höchsten Klasse der Stock-Car-Eliteserie gewinnt, seit Wendell Scott im Jahr 1963, einem Rennen, bei dem er erst zum Sieger erklärt wurde, als Buck Baker die Trophäe schon längst in Händen hielt. Vor zwei Monaten überreichte die NASCAR der Familie von Scott endlich die Trophäe dieses Rennens.

“Du kannst nicht schwimmen, wenn du auf der Bank stehst!!!”, twitterte Warrick Scott senior, der Scotts Enkel ist. “RIP Wendell Scott. Herzlichen Glückwunsch @bubbawallace!!!” Ein zweiter Post zeigte seinen Großvater an ein Auto gelehnt und lautete: “PaPa war die ganze Zeit da und hat im Regen gechillt.”

Der Sieg von Wallace wurde unter anderem von Rapper Big Sean, dem Football-Team der University of Tennessee und Bill Lester, einem schwarzen Fahrer, der von 1999 bis zu einem Start in der Trucks Series in dieser Saison mit Unterbrechungen in der NASCAR fuhr, gelobt.

“Endlich, es ist offiziell, du hast es geschafft!” postete Lester. “Ich bin so stolz auf dich und auf das, was du erreicht hast. Dein Sieg bringt die @NASCAR-Nadel an so vielen Fronten voran. Ich bin froh, dass ich Zeuge war.”

Siehe auch  266.000 Ram-Pickups wegen Problemen mit Seitenairbags zurückgerufen

Das Rennen wurde in den “Nightly News” von NBC am Anfang der Montagssendung gezeigt, was verdeutlicht, wie wichtig Wallaces Sieg für die NASCAR war, eine überwiegend weiße Sportart mit tiefen Südstaatenwurzeln und einer langjährigen Umarmung der Symbole der Konföderierten.

So sehr Wallace auch wollte, dass es in diesem Moment nur um seinen ersten Karrieresieg geht, er konnten die Bedeutung nicht ignorieren.

“Es war definitiv hart, dieses Jahr auf einige der Strecken zu gehen, wir bekommen jetzt mit die meisten Buhrufe”, sagte Wallace. “Jeder sagt, solange sie Lärm machen, ist das in Ordnung, aber ich werde aus verschiedenen Gründen ausgebuht, und das ist schwer zu schlucken. Ich bin all denen dankbar, die dort waren und den Regentanz mit uns gemacht haben, die für uns gezogen haben, die mich in meiner ganzen Karriere unterstützt haben, aber vor allem denen, die mich bei allem, was in den letzten 15-16 Monaten passiert ist, unterstützt haben.”

Im Juni 2020 entdeckte die NASCAR in Talladega eine Schlinge in der Garagenbox von Wallace. Der Fund kam nur eine Woche, nachdem die NASCAR auf Drängen von Wallace die Flagge der Konföderierten bei ihren Veranstaltungen verboten hatte.

Das FBI untersuchte die Sache und stellte fest, dass die Schlinge am Ende des Garagentorzuges befestigt war und schon seit Monaten dort lag. Dennoch stellte sich die Rennserie hinter ihn und solidarisierte sich vor dem Rennen mit Wallace an der Spitze der Startaufstellung.

Das Flaggenverbot ist nach wie vor ein Thema in Talladega, wo an allen vier Rennwochenenden, seit die NASCAR das Verbot verkündet hat, ein Fahrzeugkonvoi den Speedway Boulevard vor dem Haupteingang des Speedway auf und ab gefahren ist. Der Konvoi war auch an diesem Wochenende wieder dabei und umfasste ein Auto, das einen Anhänger mit einer Kanone aus der Zeit des Bürgerkriegs zog.

Wallace hat den Vorfall mit der Schlinge als Tiefpunkt bezeichnet und wurde im Internet belästigt. Letztes Jahr gab es sogar einen Tweet des damaligen Präsidenten Donald Trump, der Wallace fälschlicherweise beschuldigte, die Schlinge erfunden zu haben. Obwohl Wallace die Schlinge nie gesehen hat und erst vom NASCAR-Präsidenten Steve Phelps darüber informiert wurde, nachdem das FBI zu einer Untersuchung hinzugezogen worden war, wurde er von vielen in der Öffentlichkeit beschuldigt, einen Scherz inszeniert zu haben.

Siehe auch  Volvo schließt Werk in Göteborg wegen Chipmangels

Als das Rennen am Montag mit Wallace in Führung liegend abgebrochen wurde, flammten in den sozialen Medien Kommentare auf, in denen der 27-Jährige aus Alabama, der Ende dieser Woche Geburtstag hat, angegriffen wurde.

“Sie sind einfach nur Hasser. Das ist alles, was man wirklich dazu sagen kann”, sagte Denny Hamlin, Wallaces Team-Mitbesitzer und Fahrerkollege. “Ich versuche, ihm zu sagen: ‘Lass dich nicht davon motivieren, dass du den Hassern das Gegenteil beweisen musst. Hol dir deine Motivation stattdessen aus dem Versuch, die Leute, die dich unterstützen, stolz zu machen.’

“Die Motivation kommt von den Leuten, die dich in guten und in schlechten Zeiten unterstützen”, sagte Hamlin.

Fünf Runden vor der zweiten Regenunterbrechung des Rennens hatte sich Wallace nach einem Unfall an die Spitze des Feldes gesetzt. Als er sich an die Spitze setzte und das gesamte Feld erkannte, dass der Regen das Rennen jederzeit unterbrechen könnte, erkannte der Zweitplatzierte Brad Keselowski, dass Wallace mit seinem Überholmanöver das Rennen wahrscheinlich gerade gewonnen hatte.

“Ich dachte: ‘Oh, Gott. Ich wünschte, ich hätte diesen Zug gemacht'”, sagte Keselowski. “(Sein) war der richtige Zug zur richtigen Zeit.”

Die NASCAR versuchte fast 45 Minuten lang, die Strecke abzutrocknen, brach die Aktion aber ab, als die Sonne unterging. hörte der Regen nicht mehr auf.

Wallace hatte oben auf seiner Boxentribüne gewartet und feierte ausgelassen mit seiner Crew, als die Entscheidung fiel. Wallace fährt in seiner ersten Saison für 23X1 Racing, ein Team, das sowohl Hamlin als auch Michael Jordan gehört.

“Ich freue mich so sehr für Bubba und unser gesamtes 23XI Racing Team. Dies ist ein großer Meilenstein und ein historischer Sieg für uns”, sagte Jordan in einer getwitterten Erklärung. “Seit dem Tag, an dem wir ihn unter Vertrag genommen haben, wusste ich, dass Bubba das Talent hat, zu gewinnen, und Denny und ich könnten nicht stolzer auf ihn sein. Let’s go!”

Wallace brach in Tränen aus, als er zu seinem geparkten Toyota mit der Nummer 23 zurückkehrte, der Autonummer, die für Jordan ausgewählt wurde, der die 23 in der NBA trug.

“Dies ist für all die Kinder da draußen, die eine Chance haben wollen und das erreichen wollen, was sie erreichen wollen, und die Besten sein wollen in dem, was sie tun wollen”, sagte Wallace, während er die Tränen zurückhielt. “Ihr werdet durch eine Menge (BS) gehen. Aber man muss immer seinem Weg treu bleiben und sich von dem Unsinn nicht unterkriegen lassen.

Siehe auch  Die neueste Heritage Edition des Ford GT ist eine Hommage an frühe Prototypen

“Bleib stark. Bleib demütig. Bleib hungrig. Es gab viele Zeiten, in denen ich aufgeben wollte.”

Wallace begab sich auf die provisorische Siegespur in einer leeren Box, um mit seinem Team zu feiern, das vor drei Rennen eine personelle Veränderung vornahm und Bootie Barker zu seinem Teamchef ernannte. Es war der erste Sieg für Barker in mehr als 400 Rennen als Cup-Crewchief.

Die Organisation wurde vor einem Jahr gegründet, und Wallace war das Herzstück, weil alle Unternehmen, die in die NASCAR eintraten, Wallace und seine Bemühungen um soziale Gerechtigkeit unterstützten. 23XI wird in der nächsten Saison auf zwei Fahrzeuge aufgestockt, wobei der ehemalige Serienmeister Kurt Busch dem Team beitritt.

Keiner der Playoff-Fahrer gewann an diesem Wochenende ein Rennen in Talladega – Trucks, Xfinity und Cup hatten alle zum ersten Mal einen Sieger auf der gleichen Strecke am gleichen Wochenende – und nur Hamlin ist in der dritten Runde der Cup-Playoffs vor dem Ausscheidungsrennen nächste Woche in Charlotte, North Carolina.

Hamlin, dreimaliger Daytona-500-Sieger, feierte mit Wallace nach seinem eigenen siebten Platz.

“Es ist einfach viel emotionaler, weil ich weiß, wie schwierig es ist. Diese Jungs haben in den letzten 10 Monaten so hart gearbeitet, um dieses Team zusammenzustellen”, sagte Hamlin. “Wir befinden uns immer noch in der Anfangsphase unseres Teams. Wir sind noch am Wachsen. Wir haben einige großartige Dinge am Horizont. Es ist einfach ein großartiger Moralbooster für alle.”

Keselowski wurde Zweiter, gefolgt von Team Penske-Teamkollege Joey Logano in zwei Fords. Busch wurde in einem Chevrolet Vierter.

Kevin Harvick, Christopher Bell, Alex Bowman und William Byron sind in Charlotte vom Ausscheiden bedroht.

Nächstes Rennen

Das letzte Rennen in der zweiten Runde der Playoffs findet auf dem Roval am Charlotte Motor Speedway statt. Auf der Mischung aus Straßenkurs und Oval wird das Feld von 12 auf acht Fahrer reduziert. Chase Elliott ist der zweifache Titelverteidiger in The Roval. Sein Sieg im vergangenen Oktober war sein

Der erste von drei Siegen in den letzten fünf Rennen, die Elliott zu seiner ersten Cup-Meisterschaft verhalfen.

___

Mehr AP Autorennen