Amerikas Hauptstadt der Kreisverkehre verzeichnet einen starken Rückgang der Unfallzahlen

In den letzten Jahrzehnten hat sich Carmel, Ind., zur Hauptstadt der Kreisverkehre in den USA entwickelt. Mit insgesamt 138 Kreisverkehren hat die Stadt mehr als jede andere amerikanische Stadt. Und einer aktuellen IIHS-Studie zufolge haben diese Kreisverkehre die Zahl der Verkehrsunfälle deutlich gesenkt: Insgesamt um 47 % bei allen Arten von Unfällen.

In der Studie wurden die Unfalldaten für die zwei Jahre vor der Umrüstung einer Kreuzung auf einen Kreisverkehr und die zwei Jahre danach untersucht. Untersucht wurden 64 Kreisverkehre in der Stadt, darunter einspurige, mehrspurige und Doppelkreisverkehre, die wie normale Kreisverkehre aussehen, aber eine gestreckte, schmale Mitte haben. Bei den “Dogbone”-Versionen waren die größten Verbesserungen zu verzeichnen: Die Zahl der Unfälle mit Verletzten ging um 63 % und die Zahl der Unfälle mit Verletzten um 84 % zurück, verglichen mit dem, was bei herkömmlichen ampel- oder stoppschildgeregelten Kreuzungen zu erwarten gewesen wäre. Bei mehrspurigen Kreisverkehren gab es keine großen Veränderungen: Die Zahl der Unfälle, bei denen es nur zu Schäden kam, stieg leicht an, während die Zahl der Unfälle mit Verletzten leicht zurückging.

Das IIHS geht davon aus, dass die Verbesserungen bei den Kreisverkehren mit Hundeknochen zum Teil darauf zurückzuführen sind, dass sie an Hochgeschwindigkeitskreuzungen eingesetzt werden. Sie wurden in Bereichen eingerichtet, in denen sich vierspurige Parkway-Straßen mit kleineren Straßen kreuzen. Und die Verbesserungen in allen Bereichen sind wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Kreisverkehre die Fahrzeuge verlangsamen und die Wahrscheinlichkeit von Frontal- oder Winkelkollisionen verringern. Was die begrenzte Wirkung mehrspuriger Kreisverkehre angeht, so ist das IIHS der Ansicht, dass ein Teil davon darauf zurückzuführen ist, dass das Design für die Fahrer etwas schwierig oder verwirrend ist, weist aber darauf hin, dass einige Studien zeigen, dass sich die Fahrer daran gew öhnen und die Zahl der Unfälle mit der Zeit abnimmt.

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Neben den Sicherheitsvorteilen haben die Kreisverkehre in Carmel auch den Verkehr verbessert. Der Parkway mit höherer Geschwindigkeit sollte von vier auf sechs Fahrspuren erweitert werden. Stattdessen baute die Stadt die Kreisverkehre mit Hundeknochen ein. Die Stadt meldet weniger Staus, und das, obwohl sich die Einwohnerzahl der Stadt seit Beginn der Studie bis heute verdoppelt hat. Alles in allem scheint es also, dass sich Carmels Einsatz für Kreisverkehre auszahlt.

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