Alarmstufe Rot für die Menschheit": Wegweisender Bericht: Globale Erwärmung wird Vorhersagen übertreffen

Das Dixie-Feuer zerstörte letzte Woche Greenville, Kalifornien. Das Feuer ist das zweitgrößte in der Geschichte Kaliforniens und wird durch eine historische Dürre angefacht. (AP)

Das Klima auf der Erde erwärmt sich so stark, dass die Temperaturen in etwa einem Jahrzehnt wahrscheinlich den Grad der Erwärmung überschreiten werden, den die führenden Politiker der Welt verhindern wollten. Dies geht aus einem am Montag veröffentlichten Bericht hervor, den die Vereinten Nationen als “Alarmstufe Rot für die Menschheit” bezeichneten.

“Es ist einfach garantiert, dass es noch schlimmer wird”, sagte die Mitverfasserin des Berichts, Linda Mearns, eine leitende Klimawissenschaftlerin am U.S. National Center for Atmospheric Research. “Man kann nirgendwo hinrennen und sich nicht verstecken.

Aber die Wissenschaftler haben auch die Wahrscheinlichkeit der absolut schlimmsten Klimakatastrophen ein wenig zurückgenommen.

Der maßgebliche Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC ), der den Klimawandel eindeutig als vom Menschen verursacht und “unzweideutig” bezeichnet, macht präzisere und wärmere Prognosen für das 21. Jahrhundert als bei seiner letzten Veröffentlichung im Jahr 2013.

Jedes der fünf Zukunftsszenarien, die darauf basieren, wie stark die Kohlenstoffemissionen reduziert werden, überschreitet den strengeren der beiden im Pariser Klimaabkommen von 2015 festgelegten Schwellenwerte. Damals einigten sich die Staats- und Regierungschefs darauf, die Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) über dem Niveau des späten 19. Jahrhunderts zu begrenzen, da die Probleme danach schnell zunehmen. Die Welt hat sich in den letzten anderthalb Jahrhunderten bereitsum fast 1,1 Grad Celsius erwärmt.

Bei jedem Szenario, so der Bericht, wird die Welt in den 2030er Jahren die 1,5-Grad-Celsius-Marke überschreiten, früher als in einigen früheren Vorhersagen. Die Erwärmung hat sich in den letzten Jahren beschleunigt, wie die Daten zeigen.

“Unser Bericht zeigt, dass wir darauf vorbereitet sein müssen, dass wir in den kommenden Jahrzehnten dieses Niveau der Erwärmung erreichen werden. Aber wir können eine weitere Erwärmung vermeiden, indem wir auf die Treibhausgasemissionen einwirken”, sagte die Ko-Vorsitzende des Berichts, Valerie Masson-Delmotte, Klimawissenschaftlerin am französischen Labor für Klima- und Umweltwissenschaften an der Universität Paris-Saclay.

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In drei Szenarien wird die Welt wahrscheinlich auch 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) über der vorindustriellen Zeit überschreiten – das andere, weniger strenge Pariser Ziel – mit weitaus schlimmeren Hitzewellen, Dürren und überschwemmungsartigen Regenfällen, “wenn es in den kommenden Jahrzehnten nicht zu tiefgreifenden Reduzierungen der Kohlendioxid- und anderer Treibhausgasemissionen kommt”, so der Bericht.

“Dieser Bericht sagt uns, dass die jüngsten Die Veränderungen des Klimas sind weit verbreitet, schnell und intensiv, wie seit Tausenden von Jahren nicht mehr”, sagte der stellvertretende IPCC-Vorsitzende Ko Barrett, leitender Klimaberater der U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration.

In dem mehr als 3.000 Seiten umfassenden Bericht von 234 Wissenschaftlern heißt es, dass die Erwärmung bereits den Anstieg des Meeresspiegels beschleunigt und extreme Wetterereignisse wie Hitzewellen, Dürren, Überschwemmungen und Stürme verschlimmert. Tropische Wirbelstürme werden stärker und feuchter, während das arktische Meereis im Sommer schwindet und der Permafrostboden auftaut. All diese Trends werden sich dem Bericht zufolge noch verstärken.

Eine Hitzewelle zum Beispiel, die früher nur alle 50 Jahre auftrat, tritt heute einmal pro Jahrzehnt auf, und wenn sich die Welt um ein weiteres Grad Celsius erwärmt, wird sie dem Bericht zufolge zweimal alle sieben Jahre auftreten.

Wenn sich der Planet erwärmt, werden Orte nicht nur häufiger von extremen Wetterereignissen, sondern auch von mehreren Klimakatastrophen gleichzeitig betroffen sein, so der Bericht. So wie jetzt im Westen der USA, wo Hitzewellen, Dürre und Waldbrände den Schaden noch verstärken, so Mearns. Extreme Hitze führt auch zu massiven Bränden in Griechenland und der Türkei.

Einige der durch den Klimawandel verursachten Schäden – schwindende Eisschilde, steigende Meeresspiegel und Veränderungen in den Ozeanen, die an Sauerstoff verlieren und saurer werden – sind dem Bericht zufolge “für Jahrhunderte bis Jahrtausende irreversibel”.

Die Welt ist auf einen Anstieg des Meeresspiegels von 15 bis 30 Zentimetern bis zur Mitte des Jahrhunderts festgelegt”, sagte Bob Kopp von der Rutgers University, Mitverfasser des Berichts.

Wissenschaftler haben diese Botschaft seit mehr als drei Jahrzehnten verkündet, aber die Welt hat nicht darauf gehört, sagte Inger Andersen, Geschäftsführerin des Umweltprogramms der Vereinten Nationen.

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Fast die gesamte Erwärmung auf der Erde ist auf den Ausstoß von wärmespeichernden Gasen wie Kohlendioxid und Methan zurückzuführen. Natürliche Kräfte oder einfache Zufälligkeiten können höchstens ein oder zwei Zehntel eines Grades der Erwärmung erklären, so der Bericht.

In dem Bericht werden fünf verschiedene Zukunftsszenarien beschrieben, die davon abhängen, wie stark die Welt ihre Kohlenstoffemissionen reduziert. Diese sind:

  • eine Zukunft mit einer unglaublich starken und schnellen Verringerung der Verschmutzung;
  • ein weiteres Szenario mit intensiven, aber nicht ganz so massiven Emissionssenkungen;
  • ein Szenario mit moderaten Emissionssenkungen;
  • ein viertes Szenario, in dem die derzeitigen Pläne für eine geringfügige Verringerung der Umweltverschmutzung fortgesetzt werden;
  • und ein fünftes mögliches Zukunftsszenario, das einen weiteren Anstieg der Kohlenstoffverschmutzung vorsieht.

In den fünf vorangegangenen Berichten befand sich die Welt auf dem letzten, heißesten Weg, der oft als “business as usual” bezeichnet wird. Doch dieses Mal befindet sich die Welt irgendwo zwischen dem moderaten Pfad und dem Szenario der geringen Verschmutzungsreduzierung, weil es Fortschritte bei der Eindämmung des Klimawandels gibt, sagte die Mitverfasserin des Berichts, Claudia Tebaldi, eine Wissenschaftlerin am US Pacific Northwest National Lab.

Der UN-Generalsekretär Antonio Guterres bezeichnete den Bericht zwar als “Alarmstufe Rot für die Menschheit”, ließ aber die Hoffnung zu, dass die Staats- und Regierungschefs die Erderwärmung um 1,5 Grad noch irgendwie verhindern könnten.ees der Erwärmung, was seiner Meinung nach “gefährlich nahe” ist.

Es gibt auch eine Möglichkeit für die Welt, mit extremen und schnellen Emissionssenkungen unter der 1,5-Grad-Grenze zu bleiben, aber selbst dann würden die Temperaturen in einem Jahrzehnt und sogar darüber hinaus um 1,5 Grad Celsius steigen, bevor sie wieder sinken, sagte Mitautorin Maisia Rojas Corrada, Direktorin des Zentrums für Klima- und Resilienzforschung in Chile.

“Alles, was wir tun können, um den Anstieg zu begrenzen und zu verlangsamen, wird sich auszahlen”, sagte Tebaldi. “Und wenn wir es nicht schaffen, den Wert von 1,5 zu erreichen, wird es wahrscheinlich schmerzhaft sein, aber es ist besser, nicht aufzugeben.

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Im schlimmsten Fall könnte sich die Welt bis zum Ende des Jahrhunderts um etwa 3,3 Grad Celsius (5,9 Grad Fahrenheit) stärker erwärmen als heute. Dieses Szenario wird jedoch immer unwahrscheinlicher, so der Mitverfasser des Berichts und Klimawissenschaftler Zeke Hausfather, Direktor für Klimawandel am Breakthrough Institute.

“Es ist sehr viel unwahrscheinlicher, dass wir Glück haben und mit einer geringeren Erwärmung enden, als wir dachten”, sagte Hausfather. “Gleichzeitig ist die Wahrscheinlichkeit, dass wir an einem viel schlimmeren Ort landen, als wir erwartet haben, wenn wir unsere Emissionen reduzieren, deutlich geringer”.

Dank eines “großen Fortschritts” im Verständnis dessen, wie schnell sich die Welt mit jeder Tonne emittierten Kohlendioxids erwärmt, konnten die Wissenschaftler die Szenarien in diesem Bericht viel präziser gestalten, sagte Mason-Delmotte.

In dem Bericht heißt es, dass ultrakatastrophale Katastrophen – allgemein als Kipppunkte” bezeichnet, wie der Zusammenbruch von Eisschilden und die abrupte Verlangsamung von Meeresströmungen – zwar unwahrscheinlich” sind, aber nicht ausgeschlossen werden können. Das viel diskutierte Abschalten der atlantischen Meeresströmungen, das massive Wetterumschwünge auslösen würde, sei in diesem Jahrhundert eher unwahrscheinlich, so Kopp.

Der Bericht gibt ein starkes Gefühl der Dringlichkeit, noch mehr zu tun”, sagte Jane Lubchenco, die stellvertretende wissenschaftliche Beraterin des Weißen Hauses.

In einem neuen Schritt betonten die Wissenschaftler, wie die Verringerung des Methananteils in der Luft – ein starkes, aber kurzlebiges Gas, das auf ein Rekordniveau angestiegen ist – zur Eindämmung der kurzfristigen Erwärmung beitragen könnte. Ein großer Teil des Methans in der Atmosphäre stammt aus dem Austritt von Erdgas, einer wichtigen Energiequelle. Auch die Viehzucht produziert große Mengen dieses Gases, einen großen Teil davon in Form von Rülpsen der Rinder.

Mehr als 100 Länder haben sich inoffiziell dazu verpflichtet, die vom Menschen verursachten Kohlendioxidemissionen gegen Mitte des Jahrhunderts auf Null zu reduzieren, was bei den Klimaverhandlungen im Herbst in Schottland eine wichtige Rolle spielen wird. Dem Bericht zufolge sind diese Verpflichtungen unerlässlich.

“Es ist immer noch möglich, viele der schlimmsten Auswirkungen zu verhindern”, so Barrett.

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