1.200 Meilen und eine Volvo XC40-Ladung: Überlebt ein modernes EV einen Amerika-Roadtrip?

Die Vater-Sohn-Baseballtour ist nach wie vor eine altehrwürdige Sommerbeschäftigung. Steigen Sie ins Auto und fahren Sie zu einer Reihe weit entfernter Baseballstadien, wo nichts weiter auf dem Programm steht als Geselligkeit, leckere Snacks und Amerikas Nationalsport. Was könnte es Schöneres geben?

Manche würden behaupten, dass die Zeit des Baseballs als nationaler Zeitvertreib vorbei ist. Aber in den freundlichen Räumen des Baseballstadions und unter seinen immer noch zahlreichen Anhängern blieb die Zeit Anfang des letzten Jahrhunderts stehen, als dieses langsamste aller Spiele die entspannte Aufmerksamkeit einer ganzen Nation auf sich zog. Abgesehen von Designated Hitters, Jumbotron-Anzeigetafeln und Fusionsnachos erinnert Baseball an eine einfachere, glücklichere Ära, auch wenn seine pastoralen Rhythmen in einer zunehmend ungeduldigen, schnelllebigen und gewalttätigen Welt um Aufmerksamkeit kämpfen.

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Bild: Jamie Kitman

Seit mehr als einem Jahrhundert machen sich die Fans in benzinbetriebenen Fahrzeugen auf den Weg zu fernen Diamanten. Aber wir dachten uns, dass die Menschen zunehmend auf Batteriebetrieb angewiesen sein würden. Als wir also bei Volvo anriefen, um uns den neuen XC40 Recharge BEV auszuleihen, erklärten wir das Konzept hinter dieser Reise: Würden wir beweisen, dass die neumodischen Elektromaschinen mit dem Zurücklegen großer Entfernungen und dem Sommer-Baseballurlaub im Allgemeinen kompatibel sind? Oder würden wir den Recharge, egal wie schnell, komfortabel oder ansprechend er auch sein mag, wie einen Pittsburgh Pirates Reliever behandeln, der in einem tragikomischen sechsten Inning eine weitere souveräne Führung verspielt hat, und ihm die Falltür verpassen, bevor unser 1.200 Meilen langer Ausflug beendet war? Das Recharge kam Tage später bei uns an, und – Spoiler-Alarm – wir freuen uns, sagen zu können, dass es das Spiel erfolgreich beendet hat.

Von einem Vorort am Ufer des mineralien- und chemikalienreichen Hudson River nördlich von New York City aus fuhren wir zunächst in die Hauptstadt des Landes, wo sich der Nationals Park befindet. Ein paar Wochen zuvor waren drei Menschen vor dem Stadion der Major League in Washington, D.C., erschossen worden, aber wie ich der Mutter meines Sohnes erklärte, hatte ihr Streit wahrscheinlich nichts mit der bald allgemein gültigen designated hitter-Regel zu tun, die das Einzige ist, worüber wir engagierten Fans der National League (Pirates) streiten wollten.

Ein ernsthafteres Problem ergab sich für uns jedoch, als ich bei unserem ersten Ladestopp, einem durchaus angenehmen 20-minütigen Aufladen an einer Electrify America-Station neben einem Wawa-Markt und einer Tankstelle in New Castle, Delaware, feststellte, dass das Spiel nicht, wie ich angenommen hatte, um 19:05 Uhr begann, sondern zu einem für einen Wochentag unüblichen Zeitpunkt um 16:05 Uhr.

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Bild: Jamie Kitman

Der XC40 Recharge ist unerwartet flott im schnellen AutobahnduellMit einer Höchstgeschwindigkeit von 112 Meilen pro Stunde und einer Beschleunigung auf 100 km/h in etwas mehr als 4 Sekunden ist das Auto sicherlich in der Lage, Sie rechtzeitig zum Spiel zu bringen. Wir hätten es auch zum Eröffnungsspiel geschafft, wenn entweder meine Waze-App oder die im Auto installierte Google Maps-Funktion – sehr nützlich bei der Suche nach Ladestationen entlang der Strecke, die automatisch vorgeschlagen werden – in der Lage gewesen wäre, uns genau zu dem schlecht markierten, von der Straße zurückgesetzten Hilton-Hotel im L’Enfant Plaza des Bezirks zu führen. Aber leider schickten uns beide Leitsysteme in konkurrierenden endlosen Kreisen in die Nähe des Hotels, aber nie dorthin, bevor sie uns zweimal zurück in den schrecklichen innerstädtischen Autobahnverkehr zur Rushhour schickten, die in D.C. selbst im Sommer früh einsetzt, und wir eine weitere Stunde brauchten, um ihr zu entkommen. “Das liegt daran, dass Sie Ihr Satellitennavigationsgerät auf das Spy Museum einstellen müssen”, erklärte die verzweifelte Telefonistin, als wir verzweifelt anriefen und uns Besuchern aus einem fremden Land etwas erzählten, was wir nicht wissen konnten.

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Bild: Jamie Kitman

Damit begann unsere erste wirklich schreckliche Ladeerfahrung. Das Hilton behauptet, seinen Gästen das Aufladen von Elektroautos zu ermöglichen. Und tatsächlich befanden sich drei Stockwerke tiefer in einem angrenzenden Parkhaus zwei Blink-Ladestationen mit niedriger Geschwindigkeit. Auf der Autobahn hätte ein Langsamladegerät den langsamen Tod bedeutet(26 Stunden von der Leerung bis zur vollen Ladung), aber da wir die Nacht dort verbringen wollten, schien es eine praktikable Option zu sein. Nachdem ich meinen 13-jährigen Sohn Milo und unseren häufigen Baseball-Reisebegleiter Richard Hart zum Einchecken zurückgelassen hatte, fuhr ich in die Tiefgarage, um festzustellen, dass ich die Blink-App herunterladen musste. Das war ein Problem drei Stockwerke unter der Erde, wo es kein Telefonsignal gibt. Erschwerend kam hinzu, dass wir aus dem WLAN der Garage ausgesperrt waren, weil wir das Passwort nicht kannten und es auch niemand im Büro der Garage wusste. Zwanzig Minuten später kam ein freundlicher Manager mit dem Passwort vorbei und ermöglichte es uns, die App herunterzuladen, zu bezahlen und zum fünften Inning zum Baseballspiel zu kommen, gerade rechtzeitig, um einen mächtigen 3-Run-Schlag des ehemaligen Piraten-Stars Josh Bell für die Nationals zu sehen, der sich jedoch als eine Niederlage für die Nats herausstellte, ganz nach Pirates-Manier.

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Bild: Jamie Kitman

Nichtsdestotrotz hatten alle eine gute Zeit, auch wenn die Pechsträhne am Morgen weiterging, als wir feststellten, dass das Blink-Ladegerät die Batterien des XC40 nicht mehr aufladen konnte, so dass wir über Nacht von 20 % auf 19 % Saft kamen. Zum Glück war das mehr als genug, um uns am nächsten Morgen zu einem Schnellladegerät in anderthalb Kilometern Entfernung zu bringen. Aber es war eine Erinnerung daran, was alles schief gehen kann, wie langsam und lahm manche Ladeangebote sind und wie schmerzhaft ihre Ausfälle sein können. In der Abteilung für Pannen, die wir kennen, war dies zwar nicht ganz so schlimm wie eine defekte Tankfüllung, aber fast. Als wir schließlich eine Meile entfernt ein Schnellladegerät anschlossen, war das Outlie Situation besserte sich, aber das wahre Grauen trat ein, als eine Parkwächterin in der Nähe von einem Auto angefahren wurde. Sie wurde nicht tödlich verletzt, und wir haben den Vorfall nicht mitbekommen, aber ihre gequälten Schreie, die im Untergrund verstärkt wurden, verfolgten uns tagelang in unseren Träumen.

Die Fahrt nach Baltimore am folgenden Nachmittag verlief ereignislos, und auf dem Weg zum Oriole Park in Camden Yards konnten wir erneut erfreulich schnell und problemlos auftanken. Wie wir feststellen konnten, freuen sich andere Nutzer von Elektroautos, während des Ladevorgangs zu plaudern und sich auszutauschen. Sie scheinen ein gebildeter und liebenswürdiger Haufen zu sein, was sich vermutlich ändern wird, wenn alle auf Elektroautos umsteigen und die Leute wieder ignorant, mürrisch und ungesellig sein werden. Wir wurden während unserer gesamten Reise gut beraten und freuten uns, an mehreren unserer Haltestellen XC40 Recharges zu sehen, zusammen mit mehr als ein paar Bolts und Volkswagen ID4s. Die Teslas haben natürlich ihr eigenes Ladenetz, das trotz gegenteiliger Versprechungen für Nichtmitglieder der Musk-Bruderschaft noch nicht nutzbar ist.

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Bild: Jamie Kitman

Camden Yard ist der erste der “Retro”-Ballparks, die den Sport in den frühen 1990er Jahren vor den riesigen, aber teuflisch klaustrophobischen und faden Betonfestungen retteten, die den Sport seit den 1970er Jahren plagten, und ist zwar nicht mehr der verlockendste neue Park der Nation, aber immer noch ganz nett. Die Saison der Orioles hingegen war ein einziges Elend. Dennoch konnten wir, direkt hinter dem All-Star-Center-Fielder Cedric Mullins des unterlegenen Teams sitzend, zumindest einen Orioles beobachten, der seine Sache gut macht. Und dank mehrerer nahegelegener Butterfinger bekam Milo einen Baseball als Souvenir, der in die Menge geworfen wurde – für ihn ein wichtiges Zeichen für den Erfolg des Urlaubs.

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Die nächste Station war Philadelphia, eine 106 Meilen lange Fahrt, die bei der von der EPA geschätzten Reichweite des Recharge von 208 Meilen kein zusätzliches Aufladen erforderte. Leider gab es in unserem Hotel keine Lademöglichkeit für Elektroautos, und in Philadelphia selbst schien es keine geeigneten Hochgeschwindigkeitsanlagen zu geben, also nahmen wir die U-Bahn zum Citizens Bank Park, Ein weiterer neuer Park, in den die Erfahrungen aus Camden Yards eingeflossen sind und der uns ein paar tolle Tage im Baseballstadion bescherte, während wir zusahen, wie eine bemerkenswert glanzlose Mannschaft der NY Mets mit drei Niederlagen in Folge endgültig vom ersten Platz verdrängt wurde, und zwar von den Helden der Heimatstadt, deren lautstarke Fans es schafften, eine große Anzahl der New Yorker Fans zu übertönen, was zweifellos durch die niederschmetternden Nachrichten vom Spielfeldrand für die Metropolitans unterstützt wurde.

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Bild: Jamie Kitman

Von dort aus ging es auf eine 311 Meilen lange Fahrt nach Pittsburgh. Es war Sommer – 2021, fast 100 Grad – aber das Aufladen war einfach. Und die Klimaanlage des Elektroautos war gnädigerweise voll funktionstüchtig. Zwei zwanzigminütige Stopps an Ladestationen von Electrify AmericaDie Wartezeiten in Einkaufszentren und Supermärkten waren angemessen und vergingen schnell. Sie boten eine ideale Gelegenheit zum Trinken, zum Besuch der Toilette, zum Abrufen von E-Mails und zur Kalorienzufuhr. Wir trafen weitere EV-Besitzer und bekamen erstaunlich viele Komplimente von Fahrern aller Arten von Autos für die salbeigrüne Lackierung des XC40, eine neue Farbe, die uns an die dauerhafte Vorzüglichkeit von Pastelltönen erinnerte. Aus unerfindlichen Gründen haben sich die Autohersteller jahrzehntelang von ihnen abgewandt und sich für Metallicfarben und ein Farbspektrum entschieden, das in seiner begrenzten Auswahl immer mehr dem Sortiment der Haushaltsgeräteabteilung von Home Depot ähnelt, mit ein paar Metallflocken als Beigabe. Dass viele Hersteller in letzter Zeit pastellfarbene Grautöne und jetzt auch Volvo mit Salbeigrün eingeführt haben, zeigt hoffentlich einen Weg aus der Langeweile.

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Der PNC-Park der Pirates ist der beste der Nation – und das sage ich nicht aus Parteilichkeit, sondern wegen seines Designs und seiner spektakulären Lage direkt am Allegheny River mit Blick auf die Innenstadt von Pittsburgh und die gelben, eisernen Brücken der Stadt, die den grünen, mit echtem Gras bewachsenen Platz einrahmen. Verlassen Sie sich nicht auf unser Wort. Kein Geringerer als der renommierte Architekturkritiker Paul Goldberger hat es als das schönste der Nation bezeichnet. So intim, so charmant, dass es sogar die ehrwürdigen Klassiker Fenway Park in Boston und Wrigley Field in Chicago übertrifft. Zu dumm nur, dass die Pirates in einem Spiel, in dem die Bucs in letzter Zeit ihre typische Offensive an den Tag legten, in dem sie minimale Schlagkraft mit schwachem Pitching kombinierten, schnell gegen ihren Erzfeind, die St. Louis Cardinals, ins Hintertreffen gerieten – mit vorhersehbarer Wirkung.

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Das Aufladen in Pittsburgh war ebenso wie in Philadelphia eine kleine Katastrophe, nicht zuletzt, weil es in der Nähe unseres Hotels in der Innenstadt keine Schnellladestationen gab. Wir begnügten uns mit einer nahegelegenen Langsam-Ladestation in der Garage des PPG-Gebäudes, waren aber erschrocken, als wir am nächsten Morgen aufwachten und die folgende E-Mail von unseren neuen Freunden bei ChargePoint öffneten:

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Bild: Jamie Kitman

Bis zum nächsten Nachmittag hatten wir also weitere 48 Dollar an Gebühren angehäuft, aber wir hatten ja auch über Nacht geparkt. Es gab so viel zu klären, so viel zu ärgern, zu verwirren und zu überraschen, und das auf schlechte Art und Weise. Aber vieles war auch klar geworden. Kurz gesagt, wir haben auf unserer Baseball-Tour eine Menge gelernt.

  1. Das Aufladen kann angenehm sein, auch für Nicht-Tesla-Besitzer (es gibt kein ernsthaftes Argument dafür, dass ihr Auto im Moment nur an der Spitze der Klasse steht), und mit weiteren Investitionen sollte es noch angenehmer werden. Und schneller. Electrify America gut, Blink schlecht.
  2. Wir persönlich sind der Meinung, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis die Ölgesellschaften die Regierung dazu bringen, sie für die Installation von Ladestationen zu bezahlen.t ihre Tankstellen und Mega-Minimärkte, an denen sie ohnehin einen Großteil ihres Geldes verdienen. Worauf warten sie noch?
  3. Die Pirates haben Herz. Aber das Management sollte wirklich mehr Geld in den Erwerb und die Bindung besserer Spieler investieren.
  4. Etwaige Schwierigkeiten oder die zusätzliche Zeit, die für das Aufladen von Elektroautos aufgewendet werden muss, sind im Großen und Ganzen die Mühe wert, und wir gehen davon aus, dass die damit verbundenen negativen Auswirkungen in relativ kurzer Zeit abnehmen werden. Es gibt zu viele industrielle Pläne und zu viel Geld, als dass sie es nicht tun könnten.
  5. Die Menschen, die wir getroffen haben, liebten ihre aktuellen Elektroautos (kein Wortspiel beabsichtigt), sogar diejenigen, die aus den oft brillanten Teslas kamen, von denen einige alarmierende Geschichten über Betriebsausfälle, exorbitante Reparaturrechnungen, lückenhafte Rückrufe und Garantieausschlüsse erzählten.
  6. Early Adopters sind – ob zu Recht oder zu Unrecht – dazu da, die Beta-Tests durchzuführen, Fehler zu erkennen und auszumerzen, und die meisten scheinen bereit zu sein, hin und wieder ein paar Unannehmlichkeiten in Kauf zu nehmen. Wer hat nicht schon einmal Unannehmlichkeiten mit einem ICE-Auto gehabt? Aber die Autos sind gut und werden immer besser, und sie erfreuen die Verbraucher, die den Schritt gewagt haben. Der XC40 Recharge ist ein sehr gutes und praktisches Auto, sogar für lange Fahrten.
  7. EVs? Elektrische Volvos? Los geht’s. Batterie aufladen.